«Πιστεύετε σε θαύματα;» Ο Αμερικανός σχολιαστής δε μπορούσε να πιστέψει ότι οι ΗΠΑ είχαν κατατροπώσει την Σοβιετική Ένωση στους χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 1980.

Η νίκη των Αμερικανών επί των πανίσχυρων Σοβιετικών στο χόκεϊ επί πάγου ήταν αδιανόητη. Η ανατροπή αυτή θεωρείται μέχρι και σήμερα η μεγαλύτερη έκπληξη του αθλητισμού, ενώ το περιοδικό Sports Illustrated κατέταξε τον αγώνα ως την αδιαμφισβήτητα σημαντικότερη στιγμή του ομαδικού αθλητισμού κατά τον 20ό αιώνα.

Αρχές του 1980 οι Σοβιετικοί εισβάλλουν στο Αφγανιστάν και οι Αμερικανοί αντιμετωπίζουν την ομηρία 52 πολιτών στην πρεσβεία τους στην Τεχεράνη. Ο Ψυχρός Πόλεμος κλιμακώνεται και μεταφέρεται στους Ολυμπιακούς Αγώνες της ίδιας χρονιάς. Ο πρόεδρος της Αμερικής Τζίμι Κάρτερ ανακοινώνει ότι οι ΗΠΑ θα μποϊκοτάρουν τους Ολυμπιακούς αγώνες της Μόσχας το προσεχές καλοκαίρι. Απειλεί μάλιστα τους αθλητές με αφαίρεση διαβατηρίου  εάν λάμβαναν μέρος στους αγώνες.

Επαγγελματίες Σοβιετικοί και ερασιτέχνες Αμερικάνοι

Πριν τους θερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 1980 στη Μόσχα, προηγήθηκαν οι χειμερινοί που διεξήχθησαν στο Λέικ Πλάσιντ της Αμερικής. Η ομάδα της ΕΣΣΔ έδωσε το παρών.
Άλλωστε αποτελούσε μια υπερδύναμη στα χειμερινά σπορ και κυρίως στο χόκεϊ επί πάγου. Οι αθλητές της κατέφθασαν ως το απόλυτο φαβορί καθώς είχαν στην πλάτη τους είχαν έξι χρυσά μετάλλια στις τελευταίες επτά διοργανώσεις Ολυμπιακών Αγώνων. Ήταν οι απόλυτοι κυρίαρχοι στο χόκει επί πάγου.

Η αρένα των Χειμερινών Ολυμπιακών αγώνων του 1980 στο Λέικ Πλάσιντ της Αμερικής Πηγή φωτογραφίας: Wikimedia Commons

Οι Αμερικανοί συμμετείχαν στο τουρνουά με την πιο νεανική ομάδα της ιστορίας τους, αλλά και των Ολυμπιακών Αγώνων με μέσο όρο ηλικίας τα 21 έτη. Όλοι τους ερασιτέχνες. Χαρακτηριστικό της προχειρότητας ήταν ότι το αμερικανικό ρόστερ είχε  καταρτιστεί, μέσω δοκιμαστικών, μόλις έξι μήνες πριν από την έναρξη των Αγώνων. Στόχος τους ήταν να παρουσιαστούν στη χώρα τους και να έχουν μια αξιοπρεπή εμφάνιση.

Λίγο πριν η Αμερική βρεθεί αντιμέτωπη με τη Σοβιετική Ένωση στα ημιτελικά των Ολυμπιακών Αγώνων, οι δύο ομάδες συναντήθηκαν σε φιλικό αγώνα επί αμερικανικού εδάφους. Οι Σοβιετικοί τότε διέσυραν με σκορ 10-3 τις ΗΠΑ.

Το θαύμα στον πάγο

22 Αυγούστου 1980. Στην πρώτη φάση των νοκ άουτ οι επαγγελματίες Σοβιετικοί παίζουν ενάντια στους ερασιτέχνες Αμερικανούς. Η πρώτη περίοδος του παιχνιδιού έληξε 2-2, ενώ η Σοβιετική Ένωση προηγούνταν με 3-2 στο τέλος της δεύτερης. Οι ΗΠΑ αντέδρασαν υποδειγματικά, σημειώνοντας από ένα τέρμα στις δύο τελευταίες περιόδους στις οποίες δε δέχθηκαν ούτε ένα γκολ. Το σκορ έδειχνε 4-3 υπέρ των Αμερικανών και το χρονόμετρο απείχε δευτερόλεπτα για να μηδενιστεί.

Στο Λέικ Πλάσιντ βρίσκονταν 8.500 θεατές. Δέκα δευτερόλεπτα πριν από το τέλος όλο το γήπεδο ξεκίνησε να μετράει αντίστροφα. Ο Αλ Μάικλς, θρυλικός τηλεσχολιαστής του ABC, ο οποίος έκανε μετάδοση αγώνα χόκεϊ για πρώτη φορά στην καριέρα του, καθώς ελάχιστοι ενδιαφέρονταν για το άθλημα, μετρούσε αντίστροφα μαζί με τους θεατές. «5, 4, 3, 2, 1… Πιστεύετε στα θαύματα; Ναι!», φώναξε κλαίγοντας στο μικρόφωνο για να μπει κατ’ αυτόν τον τρόπο στο πάνθεον της Ιστορίας, προτού ακουστεί από τα μεγάφωνα το «God Bless America».

Λίγο καιρό αργότερα διέρρευσε και η ομιλία του προπονητή των ΗΠΑ, Χερμπ Μπρουκς, προς τους παίκτες του πριν από την έναρξη του αγώνα: «Γεννηθήκατε για να είστε παίκτες. Προοριζόσασταν για να βρίσκεστε εδώ. Αυτή είναι η στιγμή σας», ήταν τα λόγια του, ενώ με το πέρας του ματς δήλωσε μπροστά στους δημοσιογράφους πως «κατά τη διάρκεια της ομιλίας μπορούσα να δω ότι οι παίκτες σκέφτονταν ‘πάλι τα ίδια λέει…’, αλλά εγώ το πίστεψα».

Το αουτσάιντερ που έγινε φαβορί

Η νίκη των Αμερικανών επί των πανίσχυρων Σοβιετικών ήταν αδιανόητη ενώ ο αγώνας αυτός έμεινε γνωστός στην ιστορία ως το «Θαύμα στον πάγο». Στην Αμερική  κανένα τηλεοπτικό δίκτυο δεν είχε φροντίσει να προβάλλει ζωντανά την αναμέτρηση, καθώς κανένας δεν μπορούσε να φανταστεί την επικράτηση της αμερικανικής ομάδας.Το τηλεοπτικό δίκτυο ABC πρόβαλε τον αγώνα αργότερα μαγνητοσκοπημένο, καθώς την ώρα του παιχνιδιού είχε επιλέξει τη ζωντανή μετάδοση του τελικού σλάλομ στο σκι. Η νίκη πανηγυρίστηκε από άκρη σε άκρη σε όλη την Αμερική ενώ μεταφράστηκε και ως ιδεολογική υπεροχή των Αμερικανών έναντι των Σοβιετικών.
Κάτι συνηθισμένο την εποχή του ψυχρού πολέμου.
Το σοκ των Σοβιετικών ήταν μεγάλο.
Η Πράβντα,για τρεις μέρες, δεν έγραψε τίποτα για την ήττα..

Το θαύμα είχε γίνει και οι Αμερικανοί πέρασαν στον τελικό, όπου αντιμετώπισαν την Φιλανδία. «Αν χάσετε αυτό το ματς, θα κουβαλήσετε την ήττα μέχρι τον τάφο σας. Μέχρι το γαμ….νο τάφο σας!», ήταν τα λόγια του προπονητή τη Μπρουκς στους Αμερικανούς παίκτες. Οι ΗΠΑ έπρεπε να νικήσουν για να κατακτήσουν το χρυσό μετάλλιο και τα κατάφεραν (4-2) με νέα ανατροπή. Οι Σοβιετικοί από την άλλη στον τελευταίο τους αγώνα επικράτησαν επί της Σουηδίας με 9-2, τερματίζοντας δεύτεροι στην διοργάνωση.
Ωστόσο  αυτό το αποτέλεσμα δεν τους ικανοποίησε γιατί είχαν χάσει από το μεγάλο τους ιδεολογικό αντίπαλο. Οι Σοβιετικοί παίκτες αρνήθηκαν  να παραδώσουν τα ασημένια μετάλλια για να σκαλιστούν πάνω τα ονόματά τους, ως είθισται στους Ολυμπιακούς Αγώνες.

Πηγή χαρακτηριστικής φωτογραφίας: Wikimedia Commons

Διαβάστε ακόμη στη «ΜτΧ»: Το άγνωστο μακελειό πριν από τους Ολυμπιακούς Αγώνες στο Μεξικό. Ο στρατός δολοφόνησε 300 άοπλους φοιτητές και εξαφάνισε τα πτώματα όσων φώναζαν «θέλουμε επανάσταση και όχι Ολυμπιακούς»

 

 

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here