Ο άγνωστος Έλληνας πιλότος της RAF που κατέρριψε στον πόλεμο 19 γερμανικά αεροπλάνα. Για κάθε νίκη ζωγράφιζε μία σβάστικα στο αεροπλάνο του, που είχε το όνομα Καίτη

Γεννημένος στην βρετανική αποικία της Νότιας Ροσεδίας, ο Ιωάννης Αγοραστός Πλαγής υπήρξε κορυφαίος πιλότος κατά την διάρκεια του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου. Αρχικά απορρίφθηκε από την ΡΑΦ, γιατί είχε ελληνική υπηκοότητα αλλά αργότερα διακρίθηκε και παρασημοφορήθηκε για την συνεισφορά του στον πόλεμο.

Ο Ιωάννης Αγοραστός Πλαγής γεννήθηκε στις 10 Μαρτίου 1919 στο Χάρτλεϋ της Ροδεσίας, την σημερινή Ζιμπάμπουε, που τότε ήταν αποικία και μέρος της Βρετανικής κοινοπολιτείας.
Οι γονείς του είχαν μεταναστεύσει από την Λήμνο και ο Πλαγής διατήρησε την ελληνική του υπηκοότητα  και  βαφτίστηκε χριστιανός ορθόδοξος.
Στην ηλικία των 20 θέλησε να ενταχθεί στην πολεμική αεροπορία της Ροδεσίας, αλλά το αίτημα του απορρίφθηκε, καθώς δεν ήταν Βρετανός υπήκοος.
Ένα χρόνο αργότερα, με την είσοδο της Ελλάδας στο Β Παγκόσμιο Πόλεμο στο πλευρό των συμμαχικών δυνάμεων, ο Πλαγής ξεκίνησε την εκπαίδευση του ως πιλότος στη Ροδεσία.

Προσγείωση στη Μάλτα και διακρίσεις

Ο Ιωάννης Αγοραστός Πλαγής με το παράσημο του «Διακεκριμένου Σταυρού Πτήσεων»

Το 1942 ολοκλήρωσε την εκπαίδευσή του και μετατέθηκε στη Βρετανία με τον βαθμό του Επισμηνία. Τον ίδιο χρόνο προθυμοποιήθηκε να μεταβεί στη Μάλτα, όπου δεχόταν συνεχόμενες επιθέσεις από ιταλικά και γερμανικά αεροσκάφη. Η Αγγλική Βασιλική αεροπορία είχε χάσει περισσότερα από 300 αεροσκάφη και η κατάσταση ήταν πάρα πολύ δύσκολη.
Ο Ιωάννης Αγοραστός, Ανθυποσμηναγός πλέον, απογειώθηκε από την Αλγερία και έφτασε στη Μάλτα για να αντικρίσει μια άνιση μάχη. Η αεράμυνα του νησιού είχε σχεδόν αποδεκατιστεί. Τα περισσότερα αεροσκάφη είχε τεθεί εκτός μάχης, ενώ τα πολεμικά αεροπλάνα του Άξονα υπερτερούσαν κατά πολύ αριθμητικά. Για κάθε τέσσερα διωκτικά συμμαχικά αεροπλάνα ισοδυναμούσαν περίπου 150 βομβαρδιστικά και μαχητικά εχθρικά αεροσκάφη.
Ωστόσο, το σθένος του Έλληνα πιλότου ήταν τεράστιο. Την πρώτη Απριλίου 1943 μαζί με τέσσερα αεροπλάνα τύπου «Spitfire Mk Vb», ο Πλαγής κατάφερε να αναχαιτίσει ένα ιταλογερμανικό σμήνος που αποτελούταν από 260 μαχητικά και βομβαρδιστικά αεροσκάφη!
Μάλιστα κατάφερε να καταρρίψει τέσσερα εχθρικά αεροπλάνα.
Για το κατόρθωμα αυτό, κέρδισε το παράσημο του «Διακεκριμένου Σταυρού Πτήσεων» και προάχθηκε σε Υποσμηναγό.
Δύο μήνες αργότερα, κατέρριψε άλλα δύο αεροσκάφη και αναχαίτισε περίπου 40 γερμανικά βομβαρδιστικά αεροπλάνα.
Όσο διάστημα έμεινε στην πρώτη γραμμή της άμυνας του νησιού, ο Ιωάννης Αγοραστός κατάφερε 13 καταρρίψεις.

Για κάθε μία κατάρριψη, σχεδίαζε μια σβάστικα στο εμπρόσθιο μέρος του αεροσκάφους του, κάτω από το όνομα KAY. KAY ήταν η αγγλική συντόμευση του ονόματος Καίτη. Ονόμασε το αεροσκάφος του Καίτη, το όνομα της αγαπημένης του αδερφής.

Καταστροφή του αρχηγείου της Γκεστάπο

Τον Αύγουστο του 1943, ο Ιωάννης Πλαγής επέστρεψε στην Αγγλία. Το σώμα και το πνεύμα του είχαν εξαντληθεί και χρειαζόταν άμεση ανάρρωση.
Πριν φύγει, οι Έλληνες κάτοικοι της Μάλτας του δώρισαν μια τιμητική πλακέτα για την συνεισφορά του στην αμυντική υπεράσπιση του νησιού.
Μετά την επιβαλλόμενη ξεκούρασή του, ο Αγοραστός επέστρεψε στο μέτωπο του πολέμου, ως διοικητής της Μοίρας  64. Για αρκετούς μήνες συμμετείχε σε πολεμικές αποστολές, πετώντας πάνω από την Δυτική Ευρώπη. Πέτυχε άλλες δύο καταρρίψεις. Τον Σεπτέμβριο του 1944, και ενώ πετούσε πάνω από την Ολλανδία, κατά την διάρκεια της μάχης του Άρνεμ, το αεροσκάφος του καταρρίφθηκε. Ο έμπειρος άσσος κατάφερε να επιζήσει, αφού την κατάλληλη στιγμή εγκατέλειψε το αεροπλάνο και δοασώθηκε με λίγες επιφανειακές εκδορές και τραύματα.
Η κυβέρνηση της Ολλανδίας βράβευσε με τη σειρά της τον τολμηρό αεροπόρο.
Στις 17 Μαρτίου 1945 ήταν η τελευταία πολεμική επιχείρηση που συμμετείχε ο Πλαγής. Συνόδευσε βομβαρδιστικά αεροσκάφη, τα οποία είχαν ειδική αποστολή να καταστρέψουν το αρχηγείο της Γκεστάπο στην Κοπεγχάγη.

Το αεροπλάνο του άσσου πιλότου τύπου «Spitfire Mk Vb», με τις σβάστικες και το όνομα KAY

Επιστροφή στον τόπο που μεγάλωσε

Με το τέλος του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, ο Ιωάννης Αγοραστός επέστρεψε στην Ροδεστία. Ωστόσο, εξ αιτίας της εμπειρίας του επέστρεψε στην Αγγλία δύο χρόνια αργότερα, όπου διοίκησε μια μοίρα τζετ, μοντέλου «Gloster Meteor». Το 1948, στην ηλικία των 29 ετών, ο Πλαγής αποστρατεύτηκε και επέστρεψε οριστικά στη Ροδεσία. Απέκτησε την ροδεσιανή υπηκοότητα και άνοιξε μία οικογενειακή επιχείρηση στο Χάρτλεϋ. Ο Πλαγής απέκτησε τέσσερα παιδιά. Ωστόσο, το 1974, αυτοκτόνησε για λόγους που ποτέ δεν έγιναν γνωστοί.

Ο Ιωάννης Πλαγής με τα τέσσερα παιδιά του

Ο Έλληνας άσσος υπήρξε μια σημαντική προσωπικότητα κατά την διάρκεια του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου. Πέτυχε 19 επιβεβαιωμένες καταρρίψεις και συμμετείχε σε πολλές πολεμικές επιχειρήσεις. Παρόλο που δεν είναι ευρέως γνωστός στο ελληνικό κοινό, μνημονεύτηκε από τον στρατιωτικό τύπο και έμεινε γνωστός κυρίως για τις αερομαχίες στη Μάλτα.

Διαβάστε στη «ΜτΧ»:  Ο πιλότος που έσπαγε όλα τα ρεκόρ, πέθανε εν πτήσει. Τα κατορθώματα του άγριου Μπιλ», που έγινε ο πιο παράτολμος πιλότος της εποχής του… 
Ένοχοι και Αθώοι
 
 
 

Στην ίδια κατηγορία

 
 
 
 

Δείτε επίσης...

 
 
 
 
Σχόλια

Δεν υπάρχουν σχόλια