Ο πόλεμος χημικών όπλων κόστισε χιλιάδες ζωές στον Α΄ Παγκόσμιο Πόλεμο, αλλά βοήθησε να ανακαλυφθεί η χημειοθεραπεία, που σώζει εκατομμύρια ανθρώπους από διάφορες μορφές καρκίνου

ΠΗΓΗ: Συναρπαστικές επιστημονικές ιστορίες που δεν ειπώθηκαν ποτέ, Rick Beyer, εκδόσεις Κλειδάριθμος

Στον Α΄Παγκόσμιο Πόλεμο τα χημικά όπλα σκότωσαν πάνω από 30.000 στρατιώτες και τραυμάτισαν κοντά στις 750.000. Τα δηλητηριώδη αέρια ήταν τα πρώτα όπλα μαζικής καταστροφής.
Τη δεκαετία του 1930 οι ΗΠΑ ερευνούσαν ένα νέο είδος αερίου μουστάρδας που ονομαζόταν ΗΝ2.
Ένας γερμανικός βομβαρδισμός κατά τον Β’ παγκόσμιο Πόλεμο τον Δεκέμβριο του 1943, προκάλεσε έκρηξη σε ένα αμερικανικό φορτηγό πλοίο που μετέφερε ΗΝ2 στο ιταλικό λιμάνι Μπάρι. 617 Αμερικανοί στρατιωτικοί χρειάστηκε να νοσηλευτούν για τραύματα από το αέριο μουστάρδας.
Οι 83 πέθαναν. Είναι άγνωστοι οι αντίστοιχοι αριθμοί Ιταλών. Σε αυτές τις τραγικές συνθήκες όμως, ο βομβαρδισμός έδωσε στους ερευνητές ολόκληρους τόμους με κρίσιμες πληροφορίες για την επίδραση του ΗΝ2 στο ανθρώπινο σώμα.
War_abc3c5_5718839
Ένα από τα χειρότερα ήταν ένα θανατηφόρο δηλητήριο που το αποκαλούσαν αέριο μουστάρδας.
Προκαλούσε εγκαύματα και φλύκταινες, ασφυξία και τύφλωση. Αλλά από αυτόν το αποτρόπαιο δολοφόνο ξεπήδησε κάτι εκπληκτικά σωτήριο για την ανθρώπινη ζωή.
Αν και η χρήση τέτοιων όπλων είχε απαγορευτεί με συνθήκη, οι Ηνωμένες Πολιτείες θεωρούσαν ότι έπρεπε να εξελίξουν τέτοια όπλα «για κάθε ενδεχόμενο». Η Κυβέρνηση ανέθεσε στο Πανεπιστήμιο Γέιλ να εξετάσει με τους ερευνητές του τις συνέπειες του αερίου και πιθανά αντίδοτα.
Ένα από τα πράγματα που ανακάλυψαν ο Λούις Γκούντμαν και ο Άλφρεντ Γκίλμαν ήταν πως το ΗΝ2 ήταν ένας εξαιρετικά ισχυρός παράγοντας εξάλειψης των λευκών αιμοσφαιρίων, των κυττάρων του σώματος που πολλαπλασιάζονται ταχύτητα.

Η αρχή του των πειραμάτων της χημειοθεραπείας, 1950

Η αρχή του των πειραμάτων της χημειοθεραπείας, 1950

Άρχισαν να αναρωτιούνται αν το αέριο θα μπορούσε να σκοτώσει και ένα άλλο είδος ταχύτατα αναπτυσσόμενων κυττάρων: Τα καρκινικά κύτταρα.
Με έρευνες σε ποντίκια και μετά σε ανθρώπους οι Γκίλμαν και Γκούντμαν έδειξαν ότι το ΗΝ2 μπορούσε να επιβραδύνει την ανάπτυξη ορισμένων όγκων. Έγινε το πρώτο αποτελεσματικό αντικαρκινικό φάρμακο της ανθρωπότητας και εξακολουθεί να χρησιμοποιείται και σήμερα εναντίον της λευχαιμίας και της νόσου Χότζκιν. Από ένα πρόγραμμα χημικών όπλων βγήκε η χημειοθεραπεία και ένα νέο ισχυρό όπλο κατά του καρκίνου, που τελικά έσωσε και συνεχίζει να σώζει εκατομμύρια ζωές. Σπάνια συγκυρία, αλλά ευτυχής.

ΠΗΓΗ: Συναρπαστικές επιστημονικές ιστορίες που δεν ειπώθηκαν ποτέ, Rick Beyer, εκδόσεις Κλειδάριθμος

British-machine-gunners-with-rudimentary-gas-masks-at-Second-Battle-of-Ypres-May-1915ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ: Η πρώτη χρήση χημικών ουσιών έγινε στον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο και εξολοθρεύτηκαν 100 χιλιάδες στρατιώτες. Οι Γερμανοί έριξαν χλώριο στους Γάλλους και ένας Καναδός χημικός το αντιμετώπισε με ούρα!

 

Ένοχοι και Αθώοι
 
 
 

Στην ίδια κατηγορία

 
 
 
 

Δείτε επίσης...

 
 
 
 
Σχόλια

Δεν υπάρχουν σχόλια