6 Ιανουαρίου 1994. Η όμορφη Νάνσι Κέριγκαν, αστέρι του καλλιτεχνικού πατινάζ και φαβορί για τους Χειμερινούς  Ολυμπιακούς Αγώνες στη Νορβηγία, μόλις έχει ολοκληρώσει την προπόνησή της στην αρένα Κόμπο στο Ντιτρόιτ.

Στον δρόμο προς τα αποδυτήρια, την πλησιάζει ένας λευκός μεγαλόσωμος άντρας και με ένα μπαστούνι του μπέιζμπολ τη χτυπά δυνατά στο γόνατο.
Όλη η αρένα ξεσηκώνεται από τις φωνές της Κέριγκαν που με δάκρυα στα μάτια μονολογεί «Γιατί, γιατί, γιατί;».

Το χτύπημα δεν ήταν δυνατό. Η Κέριγκαν αν και αποσύρθηκε από το αμερικανικό πρωτάθλημα πατινάζ, τον ίδιο χρόνο κατάφερε να συμμετάσχει στους Ολυμπιακούς και μάλιστα κέρδισε και το ασημένιο μετάλλιο.
Το μεγαλύτερο σοκ ήταν ο ηθικός αυτουργός της επίθεσης.
Η συναθλήτρια της και ανταγωνίστρια του τίτλου, Τόνια Χάρντιγνκ, κρυβόταν πίσω από το χτύπημα.

Το χτύπημα και η αντίστροφη πορεία των δύο αθλητριών

Ήδη από τις αρχές του 1993 κυκλοφορούσαν φήμες για την περίεργη συμπεριφορά της Χάρντινγκ προς την Κέριγκαν.
Πολλοί έλεγαν ότι η Τόνια φθονούσε κι ένιωθε μεγάλη ανασφάλεια προς τη συναθλήτρια της, Νάνσι, της οποίας η απόδοση βελτιωνόταν συνεχώς.
Όταν έγινε το χτύπημα, πολλοί έσπευσαν να κατηγορήσουν τη Χάρντινγκ. Δεν έπεσαν έξω.
Λίγο μετά την επίθεση αποκαλύφθηκε ότι ο πρώην σύζυγος της Χάρντινγκ, Τζεφ Γκίλοουλι και ο σωματοφύλακας της, Σον Έκχαρντ, προσέλαβαν τον Σέιν Σταντ για να χτυπήσει τη Νάνσι.
Με αυτόν το τρόπο, ο δρόμος ήταν ανοιχτός για την Χάρντινγκ να διεκδικήσει μετάλλιο, ακόμη και το χρυσό στους επερχόμενους Χειμερινούς Ολυμπιακούς στο Λιλεχάμερ της Νορβηγίας.

Η Κέριγκαν με δάκρυα στα μάτια, σοκαρισμένη, φώναζε συνεχώς: «Γιατί, γιατί, γιατί;»

Η παράλληλη πορεία των δύο αθλητριών

Η Χάρτινγκ, εξαιρετική αθλήτρια του καλλιτεχνικού πατινάζ και η μοναδική που είχε εκτελέσει μέχρι τότε με επιτυχία τριπλό άξελ, είδε την πορεία της να παίρνει την κατιούσα σε αντίθεση με της Κέριγκαν, που δέχθηκε το χτύπημα.
Από τα μέσα της δεκαετίας του ’80 η Τόνια είχε δείξει τα πρώτα σημάδια του ταλέντου της.
Τελείωσε έκτη στο αμερικανικό πρωτάθλημα και μέχρι το 1993 είχε συνεχή ανοδική πορεία.
Το 1987 κατέκτησε την πέμπτη θέση και τον επόμενο χρόνο την τρίτη.
Ήταν πολύ καλή στο ελεύθερο πρόγραμμα, αλλά χρειαζόταν δουλειά στο τεχνικό κομμάτι.
Το 1991, ωστόσο, ήταν χρονιά σταθμός για την πεισματάρα αθλήτρια. Έκανε το πρώτο της τριπλό άξελ και κέρδισε τον τίτλο.
Στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα του ίδιου έτους κατέλαβε τη δεύτερη θέση, πίσω από την Κρίστι Γιαμαγκούτσι.
Από το 1992, οι εμφανίσεις της έχασαν λίγο την αίγλη τους.
Στους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες τερμάτισε τέταρτη, στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα βγήκε έκτη, ενώ την επόμενη χρονιά δεν κέρδισε καν θέση στην αμερικανική αποστολή.

Η αντίπαλός της όμως έχει συνεχείς επιτυχίες. Στο αμερικανικό πρωτάθλημα καλλιτεχνικού πατινάζ τερμάτισε 12η το 1988, 5η το 1989, 4η το 1990 και 3η το 1991.
Στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα της ίδιας χρονιάς πήρε το χάλκινο πίσω από τη Γιαμαγκούτσι και τη Χάρτινγκ.
Το 1992 βγήκε δεύτερη στο αμερικανικό πρωτάθλημα και ανέβηκε στην τρίτη θέση του βάθρου στους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 1992.
Στόχος πλέον ήταν το μετάλλιο στους Χειμερινούς του 1994, μιας και η Γιαμαγκούτσι αποχώρησε από την αγωνιστική δράση.
Μέχρι που έφτασε η άτυχη στιγμή τις 6 Ιανουαρίου 1994.

Οι δύο συναθλήτριες πριν από την επίθεση

Η δικαίωση της Κέριγκαν

Μετά το χτύπημα, η Χάρντινγκ κέρδισε το Πρωτάθλημα στο Ντιτρόιτ.
Λίγες μέρες αργότερα αποκαλύφθηκε η συνωμοσία πίσω από την επίθεση της Κέριγκαν.
Οι φυσικοί αυτουργοί δέχτηκαν την 1η Φεβρουαρίου 1994 συμβιβασμό με το δικαστήριο και κατέθεσαν εναντίον της Χάρντινγκ. Οι Γκίλοουλι, Σταντ, Έκχαρντ, καθώς επίσης και ο οδηγός του μέσου διαφυγής των υπεύθυνων της επίθεσης, φυλακίστηκαν.
Η Χάρντιν αρνήθηκε τα πάντα.
Μάλιστα, όταν η Αμερικανική Ομοσπονδία θέλησε να αποκλείσει τη Χάρντινγκ από τους Χειμερινούς Ολυμπιακούς, εκείνη τους απείλησε με αγωγή ύψους 25 εκατομμυρίων δολαρίων.
Η Κέριγκαν, που είχε αναρρώσει, πήρε τη θέση της Μισέλ Κουάν και βρέθηκε στο Λίλεχαμερ, ως ένδειξης ευγενούς άμιλλας μεταξύ των υπόλοιπων συναθλητριών της.
Η Νάνσι κέρδισε το ασημένιο μετάλλιο, σε αντίθεση με την Χάρντινγκ που τερμάτισε στην 8η θέση.
Σαν παιχνίδι της μοίρας, έσπασε το παγοπέδιλο της Τόνιας και με δάκρυα στα μάτια ζήτησε να αγωνιστεί εκ νέου. Η επίδοσή της ήταν πολύ κακή και στις δύο προσπάθειες.

Η Κέριγκαν κέρδισε το ασημένιο μετάλλιο στους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 1994, σε αντίθεση με την Χάρντινκγ που τερμάτισε στην 8η θέση

Ο αποκλεισμός της Χάρντινγκ από το καλλιτεχνικό πατινάζ

Το 2017, βγήκε στις αμερικανικές αίθουσες η ταινία «Ι, ΤΟΝΥΑ». Τη Χάρντινγκ υποδύεται η ηθοποιός Μάργκοτ Ρόμπι

Στις 17 Μαρτίου 1994, η Τόνια Χάρντινγκ δήλωσε τελικά ένοχη προκειμένου να αποφύγει την πιθανή φυλάκιση. Καταδικάστηκε σε τριετή φυλάκιση με αναστολή και 500 ώρες κοινωνικής εργασίας.
Της επιβλήθηκε πρόστιμο 160.000 δολαρίων και υποχρεώθηκε σε ψυχιατρική παρακολούθηση.
Το πιο άσχημο, ωστόσο, ήταν ο δια βίου αποκλεισμός της από οτιδήποτε είχε σχέση με το καλλιτεχνικό πατινάζ.
Παράλληλα, η Αμερικανική Ομοσπονδία τής αφαίρεσε τον τίτλο από το Πρωτάθλημα της ίδιας χρονιάς.
Η Τόνια δεν παραδέχτηκε ότι εκείνη ήταν πίσω από την επίθεση στην συναθλήτρια της και δήλωσε πως αναγκάστηκε να το κάνει, καθώς ο πρώην σύζυγός της την απειλούσε ότι θα τη σκότωνε.

Δύο αντίθετοι κόσμοι

Η Τόνια Χάρντινγκ γεννήθηκε στις 12 Νοεμβρίου 1970 στο Όρεγκον. Η παιδική της ηλικία ήταν πολύ δύσκολη. Προερχόταν από φτωχή και δυσλειτουργική οικογένεια. Η μητέρα της ήταν αλκοολική και κακοποιούσε σωματικά και ψυχολογικά εκείνη και τον αδερφό της. Ο πατέρας της ήταν άρρωστος και δεν μπορούσε να δουλέψει.
Μέσα σε 16 χρόνια, η οικογένεια μετακόμισε πάνω από 15 φορές. Η Χάρτινγκ δεν είχε φίλους ούτε ήταν καλή μαθήτρια.
Μόνη της παρηγοριά το πατινάζ το οποίο ξεκίνησε από ηλικία τριών ετών.
Η συμμετοχή της στους αγώνες, όπως και τα ρούχα που φορούσε ήταν αποτέλεσμα εράνων της εκκλησίας.
Στα 19 της παντρεύτηκε τον Τζεφ Τζίλοουλι.
Ο άντρας της τη χτυπούσε, την έσερνε από τα μαλλιά στους δρόμους και την κακοποιούσε. Παράλληλα, η Ομοσπονδία την απέτρεψε να πάρει διαζύγιο για να μην ταράξει τα νερά της αμερικανικής συντηρητικής κοινωνίας.
Το 1993 τελικά χώρισε τον Τζεφ και το 1995 παντρεύτηκε τον Μάικλ Σμιθ. Χώρισαν ένα χρόνο αργότερα.
Μετά το σκάνδαλο, η Τόνια δεν είχε τίποτα.
Δοκίμασε την τύχη της στην πυγμαχία, χωρίς επιτυχία.
Το 2010 παντρέυτηκε τον Τζόζεφ Τζενς Πράις και ένα χρόνο αργότερα απέκτησαν ένα γιο.
Σήμερα ζει σε αγροτική Περιοχή στο Όρεγκον.
Μετά τον δια βίου αποκλεισμό της, η Χάρντινγκ συνέχισε να προπονείται μόνη της στο καλλιτεχνικό πατινάζ, ενώ έχει εμφανιστεί σε πολλές τηλεοπτικές εκπομπές.

Η Νάνσι Κέριγκαν (αριστερά) και η Τόνια Χάρντινγκ (δεξιά) σήμερα

Όσο για τη Νάνσι Κέριγκαν, που δέχθηκε την επίθεση, ακολούθησε διαφορετική πορεία.
Γεννήθηκε τον Οκτώβριο του 1969 στη Μασαχουσέτη. Ο πατέρας της ήταν σιδεράς και η μητέρα της ασχολούνταν με τα οικιακά.
Παρά τη δύσκολη οικονομική κατάσταση, ο πατέρας της έκανε μέχρι και τρεις δουλειές, ώστε να παρέχει τα πάντα στην κόρη του.
Η Νάνσι ξεκίνησε ιδιαίτερα μαθήματα πατινάζ στα 8 της και ένα χρόνο αργότερα κέρδισε τον πρώτο της διαγωνισμό.
Μετά το ασημένιο μετάλλιο στους Χειμερινούς του 1994, αποσύρθηκε από την ενεργό δράση.
Συμμετείχε σε ταινίες και τηλεοπτικά show.
Το 1995 παντρεύτηκε τον μάνατζερ της, Τζέρι Σόλομον και απέκτησαν τρία παιδιά.
Σήμερα ζει στη Βοστόνη.

Διαβάστε στη «ΜτΧ»: Το σκάνδαλο με τις εμφανίσεις των αθλητών στους Ολυμπιακούς του 1980. Αν και ο Γιάννης Τσεκλένης τις σχεδίασε και θα τις έφτιαχνε δωρεάν, τελικά επιλέχθηκε μια ιαπωνική εταιρεία… 

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here