Δεν ήταν μόνο τεράστιος παίκτης αλλά και ετοιμόλογος, είρωνας καθώς και προκλητικός απέναντι στους αντιπάλους του, χωρίς να ξεπερνά τα αποδεκτά όρια. Ο Λάρυ Μπέρντ έδωσε πολλά πρωτοσέλιδα με τις επιδόσεις του και άπειρες ιστορίες με τις ατάκες του. Αυτές είναι δέκα ιστορίες που θυμούνται όσοι τον αντιμετώπισαν ή υπήρξαν συμπαίκτες του.

  1. Ο Reggie Miller, κορυφαίος σουτέρ, θυμάται τη στιγμή που πήγε να προκαλέσει τον Λάρυ Μπερντ.

Στο απόσπασμα από το βιβλίο του «I Love Being The Enemy», ο Miller θυμάται την πρώτη χρονιά που έπαιζε στο πρωτάθλημα με τους Indiana Pacers απέναντι στους Σέλτικς στο «Market Square».
Το παιχνίδι πήγαινε πόντο – πόντο,  έμεναν 20 δευτερόλεπτα και ο Λάρυ ετοιμαζόταν να σουτάρει δύο φορές από τη γραμμή του φάουλ. Χάναμε με 3 πόντους. larr regieΣτεκόμουν στη γραμμή σαν ανόητος πρωτάρης και δεν είχα συνειδητοποιήσει ότι ήταν ένας από τους πιο εύστοχους παίχτες στην ιστορία του αθλήματος.
Προσπάθησα να του αποσπάσω την προσοχή τη στιγμή που πήγε να σουτάρει και του φώναξα «γεια σου». Σταμάτησε λίγο, με κοίταξε και μου είπε: «Μικρέ, πρέπει να μου κάνεις πλάκα».
Γύρισε. Σούταρε και η διαφορά πήγε στους 4 πόντους.
Πήρε ξανά την μπάλα και πριν σουτάρει γύρισε προς το μέρος μου. «Μικρέ, είμαι ο καλύτερος σουτέρ στο πρωτάθλημα αυτή τη στιγμή, Ο καλύτερος στο πρωτάθλημα. Το πιάνεις;» Σούταρε και η διαφορά πήγε στους 5 πόντους.

ainge-mchale
Ο Kevin McHale και ο Danny Ainge γελούσαν

Το χειρότερο ήταν ότι ο Kevin McHale και ο Danny Ainge των Σέλτικς που έβλεπαν τη σκηνή γελούσαν από μακριά. Κι εγώ σκεφτόμουν: «Τι ανόητος που είμαι. Είσαι εδώ και λες χαζομάρες στον Λάρυ Μπερντ από τη γραμμή των ελεύθερων βολών. Ένιωσα τόσο ηλίθιος».

larri 1

  1. Ο KC Jones, ένας από τους προπονητές του Μπερντ.
    Θυμάται ένα παιχνίδι απέναντι στο Σιάτλ.
    Πέντε δευτερόλεπτα πριν από το τέλος, το σκορ είναι ισόπαλο και οι Σέλτικς έχουν ζητήσει τάιμ άουτ. Σκέφτομαι ότι Xavier McDaniel φυλάει τον Λάρυ. Και λέω: «Τώρα ο Kevin θα πάρει τη μπάλα απ΄ έξω και θα τη δώσει στον Dennis για να σουτάρει.» Ο Λάρυ πετάχτηκε και είπε:

«Γιατί δεν μπορείς απλά να μου δώσεις τη μπάλα και να πει σε όλους τους άλλους να ξεκουμπιστούν από μπροστά μου;». «Έτσι, είπα, εσύ Λάρυ παίζεις και εγώ προπονώ». «Εντάξει», είπε ο Μπερντ.
Συνέχισα  λοιπόν: «Dennis, παίρνεις τη μπάλα και τη δίνεις στον Kevin. Ο Kevin τη δίνει στον Λάρυ και οι υπόλοιποι ξεκουμπίζεστε  από τη μέση. Αυτό είναι επικοινωνία».

Πριν να τελειώσει το τάιμ άουτ φεύγει από το σημείο που μιλούσαμε και αναρωτήθηκα που πάει. Ο Xavier τον άκουσε να του λέει: «Xavier, θα πάρω τη μπάλα, θα κάνω δύο τρίπλες στα αριστερά, μετά ένα βήμα πίσω έξω από τη γραμμή του τρίποντου και θα το κολλήσω». Αυτό ακριβώς έκανε. Τη στιγμή που το χέρι του ήταν ακόμη στον αέρα γύρισε να πάει στα αποδυτήρια. Τέλος παιχνιδιού!

larri 4

  • 3. Ο Πρώην αντιπρόεδρος Δημοσίων Σχέσεων του NBA McIntyre θυμάται τον Λάρυ να παίζει και έξω από το παρκέ.

«Είχα περίπου 80 μπάλες του μπάσκετ στο δωμάτιό μου στη Βαρκελώνη και έπρεπε να καλέσω τους  παίκτες για να βάλουν την υπογραφή τους σε όλες. Ο Μπερντ ήταν ο τελευταίος που ήρθε και με ρώτησε ποιος από τους παίχτες τελείωσε γρηγορότερα. Του απάντησα οποιοσδήποτε είχε επίδοση ανάμεσα σε 8 και 20 λεπτά. Ο Μπερντ μου ζήτησε να τον χρονομετρήσω λέγοντας ότι θα το κάνει πιο γρήγορα απ΄ όλους. Αρχίζει να υπογράφει και όταν μου πέταξε την τελευταία μπάλα  και με ρώτησε ποιος ήταν ο χρόνος. «»Πω πω, τεσσεράμιση λεπτά! Ναι!». Ανταγωνιστικός σε όλα».

  1. Ο Horace Grant θυμάται: «Άρχισα να τον προκαλώ με τα λόγια σε ένα παιχνίδι που οι Σέλτικς ήθελαν να υπερασπιστούν το πρωτάθλημα. Του έλεγα ότι δεν πρόκειται να σκοράρει και να πετύχει το καλάθι. Τον θυμάμαι τότε μου να μου απαντάει λέγοντας ακριβώς τι επρόκειτο να μου κάνει. Μου είπε ότι θα μου κάνει προσποίηση από τα αριστερά και θα σουτάρει με το δεξί πάνω από εμένα. Αμέσως μετά έκανε ακριβώς αυτό και σκόραρε»

larri 8

  1. Ο Μπέρντ είχε πετύχει 4 συνεχόμενα καλάθια απέναντι στον Rodman που τον μάρκαρε και έτρεξε πάνω στον προπονητή των Pistons, Chuck Daly και τον ρώτησε: «Ποιος με μαρκάρει, Τσακ; Υπάρχει κάποιος να με μαρκάρει; Αν δεν βάλεις κάποιον καλύτερο να με μαρκάρει θα σας βάλω 60 πόντους!»

Συνέχισε τα πειράγματα και πήρε τη μπάλα με τον Rodman λίγες ίντσες μακριά από το κορμί του. Ο Rodman θυμάται ότι είχε κολλήσει πάνω του προσπαθώντας να μην πάρει τη μπάλα και ο Μπερντ φώναζε στους συμπαίκτες του: «Είμαι ξεμαρκάριστος! Βιαστείτε πριν να καταλάβουν ότι δεν με φυλάει κανείς!». Εκείνη τη στιγμή έβαλε τον αγκώνα του στο πρόσωπό μου και στηρίχθηκε πάνω μου για να πηδήξει. Γύρισε και φώναξε στον προπονητή μου: «Coach, πέτα έξω αυτόν τον τύπο και στείλε κάποιον να με κρατήσει. Μου είναι πολύ εύκολο όταν είμαι τόσο αφύλαχτος!»

larri 5

6  Ο παλιός προπονητής του Μπερντ, Bill Fitch, δεν συμφωνεί με όσους λένε ότι ο Μπερντ έβριζε μέσα στο παιχνίδι. Κάποιοι λένε ότι ο Μπερντ συνήθιζε να μιλάει βρώμικα μέσα στο παιχνίδι. Ποτέ δεν το σκέφτηκα έτσι. Ψιθύριζε και πέταγε μπηχτές. Παίζαμε στο Worcester. Δεν θυμάμαι καν ποιος τον φύλαγε. Ο Λάρυ τον έσπρωξε δήθεν πριν από το τζάμπολ και τον ρώτησε ποιο είναι το ρεκόρ στο σκοράρισμα σε αυτό το γήπεδο. «Γιατί», τον ρώτησε ο αντίπαλος παίχτης. Και ο Μπερντ του απάντησε: «Εσύ δεν με φυλάς;»

7. Ο πρώην παίχτης των Lakers Michael Cooper θυμάται ένα περιστατικό στο διαγωνισμό τρίποντων: «Ο Λάρυ μπήκε μέσα και μας είπε, ελπίζω όλοι εσείς εδώ να θέλετε τη δεύτερη θέση, γιατί θα κερδίσω αυτό το παιχνίδι. Συγγνώμη!». Μετά άρχισε να σουτάρει και να μη χάνει τίποτα. Φυσικά κέρδισε και ύψωσε το δάχτυλό του στον αέρα πριν από το τελευταίο εύστοχο σουτ, χωρίς καν να βγάλει το τζάκετ της προθέρμανσης. Το επόμενο έτος, στον ίδιο διαγωνισμό τρίποντων (All-Star). Ο Dale Ellis δήλωσε στον Τύπο ότι ο Μπερντ δεν θα είχε πολλά να πει αυτή τη χρονιά. Ο Μπερντ απάντησε ότι «Δεν υπάρχει καμία ανάγκη να μιλήσει αυτή τη χρονιά. Όλοι γνωρίζουμε ποιος θα κερδίσει. «Αργότερα, όταν ο Craig Hodges κέρδισε το All-Star Game στα τρίποντα, εν απουσία του Μπερντ, ο  Hodges ρωτήθηκε αν η νίκη ήταν αλλοιωμένη επειδή δεν συμμετείχε ο Μπερντ. “Εκείνος ξέρει που μπορεί να με βρει”, αποκρίθηκε ο Hodges. Στην πρόκληση του Hodges, ο Μπερντ απάντησε: «Ναι, στο τέλος του πάγκου των Bulls».

larri 7

8. Ο Bill Walton θυμάται ένα περιστατικό στο τέλος μιας σεζόν. «Είχε πετύχει κάθε στόχο, δεν είχαμε χάσει ούτε ένα παιχνίδι και ο Λάρυ δήλωσε στα ΜΜΕ: «Αύριο  είναι το τελευταίο παιχνίδι και θα παίξω μόνο με το αριστερό χέρι για τρεις περιόδους». Όταν τέλειωσαν οι τρεις περίοδοι στο Portland, με αντίπαλο τον κακόμοιρο τον Jerome Kersey, είχε 27 πόντους. Ήταν μια εξαιρετική επίδοση. Ο Μπερντ τελείωσε τον αγώνα με 47 πόντους, 14 ριμπάουντ και 11 ασίστ. Ήταν αυτός που έβαλε το σουτ με το οποίο πήγε το παιχνίδι στην παράταση και στη συνέχεια έβαλε το καλάθι με το οποίο πήραμε το παιχνίδι.

9  Ο Jimmy Rodgers ήταν βοηθός στους Σέλτικς και αργότερα προπονητής. Διηγείται:
«Θυμάμαι μια προπόνηση σε μια περίοδο με αρκετά δύσκολο πρόγραμμά.
Είχαμε πολλά παιχνίδια και η ομάδα ήταν λίγο κουρασμένη. Είχαμε προγραμματίσει ένα σεμινάριο στη Βοστώνη και αποφασίσαμε να δώσουμε στα παιδιά μια ευκαιρία. Είπαμε ότι αν μπορούσε κάποιος να βάλει καλάθι από τη μέση του γηπέδου θα έπαιρνε ρεπό όλη η ομάδα.
Ο Λάρυ ζήτησε τη μπάλα και πήγε στη μέση του γηπέδου, σούταρε και έβαλε τη μπάλα στο καλάθι χωρίς να ακουμπήσει καθόλου το στεφάνι ή το ταμπλό.
Κατευθείαν στο δίχτυ.  Όλοι έβγαλαν μια κραυγή πανηγυρισμού και κάπως έτσι τέλειωσε η μέρα. Μπορούσε να κάνει πολλά τέτοια πράγματα και πάντα έβγαινε μπροστά όταν τον χρειαζόταν η ομάδα. Έκανε τα πάντα για να βγάλει το φίδι από την τρύπα για όλους.

lary 8

  1. Στις 18 Φεβρουαρίου 1985, ο Μπερντ έκανε triple double (30 πόντους, 12 ριμπάουντ, 10 ασίστ) και είχε επίσης 9 κλεψίματα σε τρεις περιόδους, στον αγώνα απέναντι στη Utah Jazz.
    Το σκορ ήταν 90 – 66 και κάθισε στον πάγκο στο τελευταίο ημίχρονο. Οι Σέλτικς κέρδισαν τον αγώνα με σκορ 110-94. Όταν ρωτήθηκε από τους δημοσιογράφους αν ήθελε να παίξει και στο 4ο ημίχρονο και να πετύχει quadruple double απάντησε: «Για ποιο λόγο, τους έχω κάνει ήδη αρκετή ζημιά».

Oι ιστορίες με τις ατάκες του Λάρυ είναι ατελείωτες γιατί η γλώσσα του ήταν κοφτερή, όπως και το μυαλό του. Αυτό το ξέρει από πρώτο χέρι ο Κόμπε Μπράιαντ που είπε ότι η dream team την οποία συμμετείχε θα νικούσε άνετα την dream team του Λάρυ Μπερντ.
Όταν τον ρώτησαν απάντησε κοφτά: «το ξέρω, έχω να παίξω μπάσκετ 20 χρόνια».

 Πάρτε μια μικρή γεύση από αυτά που έκανε μέσα στο παρκέ:

Διαβάστε επίσης στη «ΜτΧ»: Το θεαματικό κάρφωμα του Μάικλ Τζόρνταν που τον έκανε θρύλο στο διαγωνισμό καρφωμάτων με αντίπαλο τον Ντομινίκ Γουίλκινς. Η μάχη γιγάντων που «απογείωσε» τον Τζόρνταν (βίντεο)…

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here