Η φωτογραφία φαίνεται να έχει τραβηχτεί από τα γυρίσματα πολεμικής ταινίας με πρωταγωνιστή τον διάσημο ηθοποιό Μπραντ Πιτ. Ο εικονιζόμενος, όμως, είναι ένας  αμερικανός πιλότος που έδρασε κατά τη διάρκεια του Παγκοσμίου Πολέμου.

Ο σμηναγός Τζορτζ Μάλκομ Άσμουν, εξαφανίστηκε στις 3 Ιανουαρίου 1944 και θεωρήθηκε επίσημα νεκρός δύο χρόνια αργότερα, στις 15 Ιανουαρίου 1946. Για τις τρομερές του ικανότητες στον χειρισμό του αεροσκάφους παρασημοφορήθηκε μετά τον θάνατό του από τον πρόεδρο των ΗΠΑ, Χάρι Τρούμαν.

Ο σμηναγός Τζορτζ Μάλκομ Άσμουν έδρασε κατά τη διάρκεια του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου.

Ο Τζορτζ Άσμουν γεννήθηκε στις 21 Απριλίου 1919 στην περιοχή Φαρ Χιλς του Νιου Τζέρσεϊ. Το 1937 ολοκλήρωσε την πρωτοβάθμια εκπαίδευση σε ιδιωτικό σχολείο της περιοχής και στη συνέχεια σπούδασε στο Πανεπιστήμιο Χόμπαρτ της Νέας Υόρκης.
Ήταν μέλος της αδελφότητας ΣΦ και εξαιρετικός αθλητής, ο οποίος οδήγησε την ομάδα του στην κατάκτηση κολεγιακών πρωταθλημάτων.
Τον Απρίλιο 1941 κατατάχθηκε στο Αμερικανικό Πολεμικό Ναυτικό και ένα χρόνο αργότερα ολοκλήρωσε την εκπαίδευσή ως πιλότος στη Φλόριντα του Μαϊάμι.
Στις 31 Ιανουαρίου 1943 προάχθηκε σε υποσμηναγό και αργότερα το ίδιο έτος έγινε σμηναγός.
Ο Τζορτζ είχε δύο αδέρφια που επίσης υπηρετούσαν στο Πολεμικό Ναυτικό. Ο μεγαλύτερος αδερφός του, Τσαρλς, ήταν τορπιλητής στα υποβρύχια και ο μικρότερος αδερφός του εκπαιδευόταν στην αεροπορική ακαδημία του Μαϊάμι.

«Μαύρο πρόβατο» και Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος

Στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, ο Τζορτζ πήρε μέρος σε πολυάριθμες αεροπορικές αποστολές.
Υπήρξε μέλος της θρυλικής Μοίρας Πεζοναυτών Θαλάσσιας Επίθεσης, που ήταν γνωστή με το παρατσούκλι «Μαύρο Πρόβατο».
Μεταξύ των πολλών αποστολών του «Μαύρου Προβάτου» ήταν η παροχή αεροπορικής κάλυψης, ένοπλης αναγνώρισης και αεροπορικής άμυνας για τις επιχειρήσεις των θαλάσσιων δυνάμεων.
Ο Τζορτζ ήταν το «δεξί χέρι» του  συνταγματάρχη Γκρέγκορι «Πάππι» Μπόινγκτον, θρυλικού αεροπόρου που δρούσε στην περιοχή της Πάπουα Νέας Γουινέας.

Η πρώτη αποστολή του «Μαύρου Προβάτου» κάτω από τις οδηγίες του  Γκρέγκορι «Πάππι» Μπόινγκτον/ National Naval Aviation Museum, The Frank Walton Collection

Στις 3 Ιανουαρίου 1943 στις 6:30 το πρωί, 46 πιλότοι απογειώθηκαν από το αεροδρόμιο Τοκορίμα του νησιού Μπουγκαινβίλ. Η επιχείρηση από την αρχή δεν φαινόταν πολύ ευνοϊκή.
Πολλά αεροπλάνα εγκατέλειψαν την αποστολή, εξαιτίας μηχανολογικών και τεχνικών προβλημάτων.
Οι αεροπόροι έφτασαν στην περιοχή της Ραμπάουλ και πετώντας στα 20.000 πόδια εντόπισαν εχθρικά ιαπωνικά μαχητικά «Zeros».
Οι αμερικανοί «βούτηξαν» και άρχισαν μια τρομερή αεροπορική επιδρομή. Οι Ιάπωνες όμως ήταν περισσότεροι.
Το αεροπλάνο του Άσμουν καταρρίφθηκε και ο ίδιος χάθηκε κάπου στην περιοχή της Ραμπούλ.
Λίγο αργότερα,κατέπεσε και το αεροπλάνο του «Πάππι» Μπόινγκτον.
Οι Ιάπωνες τον έπιασαν και θεωρήθηκε αιχμάλωτος πολέμου.

Παράσημο για την προσφορά του

Ο Τζορτζ Άσμουν τιμάται στο νεκροταφείο αγνοούμενων «Manila»

Ο Τζορτζ Μάλκομ Άσμουν θεωρήθηκε επίσημα νεκρός στις 15 Ιανουαρίου 1946.
Από τον Σεπτέμβριο του 1943 μέχρι μέχρι τον Ιανουάριο 1944, ο Άσμουν ολοκλήρωσε 149 ώρες πτήσης και συμμετείχε σε 67 αεροπορικές αποστολές.
Για τη δράση του στην περιοχή  των Κεντρικών κι Βόρειων Νήσων του Σολωμόντα  εναντίον των ιαπωνικών δυνάμεων, ο Πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών παρασημοφόρησε τον Άσμουν μετά τον θάνατο του με το «Distinguished Flying Cross».
Μεταξύ άλλων ανέφερε πως «σε όλες τις επιχειρήσεις ο Σμηναγός Άσμουν πραγματοποίησε τα καθήκοντά του με περίσσιο θάρρος, ηρωισμό, αφοσίωση και εξαιρετικό αεροπορικό χειρισμό. Οι πράξεις του επιβεβαίωσαν την τρομερή παράδοση που έχει τόσα χρόνια η Ναυτική Πολεμική Υπηρεσία των ΗΠΑ».

 

Διαβάστε στη «ΜτΧ»:Συγκλονιστικές έγχρωμες φωτογραφίες του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου. Σπάνιες εικόνες που δημοσιεύτηκαν σχεδόν 70 χρόνια μετά… 

 

 

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here