Μια σειρά από σπαρακτικές φωτογραφίες που απεικονίζουν με το πιο σκληρό τρόπο την παιδική εκμετάλλευση επανήλθαν στη δημοσιότητα όταν επιχρωματίστηκαν. Εικόνες παιδιών που εργάζονται αντί να παίζουν. Παιδιά που γεννήθηκαν σε φτωχές οικογένειες και αναγκάστηκαν από μικρά να βοηθούν τους γονείς τους και να βιώνουν στο πετσί τους την κοινωνική αδικία.

Ανάμεσα τους ένα 8χρονο κορίτσι από το New Jersey. Απεγνωσμένο καταβάλλει προσπάθειες να σηκώσει το βαρύ φορτίο των φρούτων που συλλέγει και πρέπει να κουβαλήσει μόνη της στην επιστροφή της.
Oι φωτογραφίες του  Lewis Wickes Hine που συνέβαλε στην αλλαγή του νόμου για την παιδική εργασία, απέκτησαν χρώμα. Ο φωτογράφος Tom Marshal αποφάσισε να επαναφέρει το «θέμα» των φωτογραφιών στη σύγχρονη πραγματικότητα. Σκοπός του ήταν να φέρει το περιεχόμενο των εικόνων πιο κοντά στην οπτική των θεατών.

Ο 8χρονος Michael McNelis μόλις έχει συνέλθει από πνευμονία, πουλά εφημερίδες στη Φιλαδέλφεια σε καταρρακτώδη βροχή.

«Oι φωτογραφίες του Hine είναι άψογες για το σκοπό που έχουν τραβηχτεί. Τα μάτια είναι το πρώτο πράγμα που συνήθως κανείς παρατηρεί. Γι αυτό πιστεύω ότι με τη προσθήκη χρώματος θα τους δώσω ζωή», δήλωσε ο φωτογράφος για το εγχείρημα του.

Ο 11χρονος Roland από το New Jersey, άλλος ένας μικρός εφημεριδοπώλης

Στη ψηφιακή εποχή είναι πολύ εύκολο να προσπεράσει κανείς ασπρόμαυρες φωτογραφίες, χωρίς να τους ρίξει μια δεύτερη ματιά. Με αυτό το πρότζεκτ ο φωτογράφος Μάρσαλ ελπίζει ο κόσμος να παρατηρήσει καλύτερα αυτές τις φωτογραφίες, να ευαισθητοποιηθεί, να μάθει και να ψάξει περισσότερο για την παιδική εργασία που σε πολλές περιοχές του κόσμου εξακολουθεί να υπάρχει.

13χρονα αγόρια καπνίζουν και πουλούν εφημερίδες στους δρόμους του Misouri (1910)

«Τον είδα στους δρόμους όλες τις ώρες της ημέρας. Από τις 6 το πρωί μέχρι τις 7 το βράδυ. Ήταν το ίδιο πιστός», δήλωσε ο φωτογράφος Hine

Οι αρχικές φωτογραφίες τραβήχτηκαν από τον Ηine, μέλος της επιτροπής ενάντια στην παιδική εκμετάλλευση, προκειμένου να βοηθήσει τον αγώνα της επιτροπής να τερματίσει την παιδική εργασία. Η ανηθικότητα των μεγάλων που χρησιμοποιούσαν τα παιδιά ήταν κοινό μυστικό, αλλά κανείς δε έκανε τίποτα για να το αλλάξει.

Η δουλειά του φωτογράφου Hine ήταν επικίνδυνη. Ως φωτογράφος απειλήθηκε πολλές φορές με βία ή ακόμα και με θάνατο από τους επιστάτες των εργοστασίων.
Για να καταφέρει να αποκτήσει είσοδο στους μύλους, στα ορυχεία και στις βιομηχανίες όπου εργάζονταν παιδιά, ο φωτογράφος μεταμφιεζόταν σε πυροσβέστη, πωλητή καρτ ποστάλ ή σε φωτογράφο, ο οποίος προσποιούνταν ότι δημιουργούσε αρχείο για το εργοστάσιο προκειμένου να καλύψει την ιδιότητα του.

Hyman Alpert πουλά εφημερίδες από τα 3 του χρόνια

Η ζήτηση για την παιδική εργασία ήταν αποτέλεσμα της εξάπλωσης των βιομηχανιών στο τέλος του 19ου αιώνα. Μετανάστες και παιδιά αποτελούσαν την εύκολη λύση για τις επιχειρήσεις που αναζητούσαν φθηνά εργατικά χέρια.

Συγκεκριμένα τα παιδιά με τα μικρά χέρια τους και την ενέργεια που διέθεταν, θεωρούνταν ιδανικοί εργάτες. Η πλειοψηφία των παιδιών συντηρούνταν με σπασμένα κόκαλα και υπέφερε από καμπυλότητα στη σπονδυλική στήλη εξαιτίας των επικίνδυνων συνθηκών εργασίας και των εξαντλητικών ωραρίων.

Ο φωτογράφος που επιχρωμάτισε τις συγκλονιστικές φωτογραφίες απεικονίζοντας την τραγική καθημερινότητα μικρών παιδιών στην Αμερική του 20ου αιώνα, θέλησε να συμπεριλάβει και αυτή τη φωτογραφία στο πρότζεκτ. Απεικονίζει μια διαφορετική πλευρά της παιδικότητας. Ένα παιδί με καθαρά ρούχα, διαβάζει στο σπίτι του. Η φωτογραφία αυτή αποδίδει την αγνή καθημερινότητα που θα έπρεπε να βιώνουν όλα τα παιδιά.

Διαβάστε ακόμα στη «ΜτΧ»: Tα παιδιά που ζούσαν μέσα στα τούνελ και πέθαιναν για να ξεχρεώσουν οι οικογένειές τους! Τα «παιδιά καναρίνια» των αμερικανικών ανθρακωρυχείων.

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here