28 Ιουνίου του 1997 στο Λας Βέγκας. Ο αγώνας για τον τίτλο του Παγκόσμιου Πρωταθλητή πυγμαχίας στα βαρέα βάρη, εξελίχθηκε σε αγώνα επιβίωσης. Εκ των προτέρων, ο αγώνας μεταξύ του Μάικ Τάισον και του Ιβάντερ Χόλιφιλντ είχε χαρακτηριστεί ως μια «μάχη ζωής ή θανάτου». Κανένας όμως, δεν περίμενε ότι ο Τάισον θα έφτανε στο σημείο να κόψει κομμάτι από το αυτί του αντιπάλου του. Το θέαμα που αντίκρισαν εκατομμύρια θεατές θεωρήθηκε ως μια από τις σκληρότερες σκηνές στην ιστορία του αθλήματος.

Επτά μήνες πριν από τον ιστορικό αγώνα, ο πρωταθλητής Τάισον κλήθηκε να υπερασπιστεί τον τίτλο του σε αγώνα με Χόλιφιλντ. Όλοι θεωρούσαν τον Χόλιφιλντ αουτσάιντερ.

Ο αμερικανός πυγμάχος είχε μόλις επιστρέψει από μια σύντομη αποχώρηση από το ρινκ λόγω διάγνωσης σοβαρών προβλημάτων στην καρδιά. Πίστευαν ότι δεν μπορούσε να τα βάλει με τον «Iron Mike». Παρ’ όλα αυτά, ο Χόλιφιλντ τα κατάφερε. Έβγαλε νοκ άουτ τον Τάισον, ανέτρεψε τα προγνωστικά και κατέκτησε τον τίτλο.

Η αφίσα του επικού αγώνα. Πηγή φωτογραφίας: Wikipedia

Πολλές καταγγελίες όμως, για το αμφίβολο αποτέλεσμα του αγώνα οδήγησαν στην επανάληψη δηλαδή του αγώνα λίγους μήνες αργότερα.

Ο Τάισον εκτός ότι ήθελε να πάρει το «αίμα του πίσω», αναζητούσε έναν τρόπο για να φτιάξει την εικόνα του. Η ταραχώδης προσωπική του ζωή, οι κατηγορίες για ενδοοικογενειακή βία, οι συγκρούσεις με τους προπονητές του, τον είχαν στιγματίσει. Ο κόσμος έπρεπε να πάψει να τον θυμάται ως τον πρώην κατάδικο και βιαστή. Λίγα χρόνια πριν ο Τάισον είχε καταδικαστεί για τον βιασμό μιας 18χρονης κοπέλας σε 6 χρόνια φυλάκισης, από τα οποία εξέτισε τα 3 λόγω καλής διαγωγής.

Οι δυο αθλητές μπήκαν στο ρινγκ. Ο Τάισον ήταν αποφασισμένος να παλέψει για να κατακτήσει ξανά τη χρυσή ζώνη. Εκατομμύρια θεατές παρακολουθούσαν τον αγώνα. Στους δυο πρώτους γύρους ο Χόλιφιλντ φαινόταν να επικρατεί έναντι του «Iron Mike». Κατά τη διάρκεια του αγώνα ο Χόλιφιλντ έριξε μια κεφαλιά στον Τάισον και τον τραυμάτισε στο δεξί μάτι. Ο Τάισον άρχισε να διαμαρτύρεται. Ο διαιτητής Μιλς Λέιν αποφάσισε ότι το χτύπημα έγινε ακούσια και ο Χόλιφιλντ δεν τιμωρήθηκε.
Ο Τάισον εξοργίστηκε. Στον τρίτο γύρο πήρε θέση μάχης χωρίς να βάλει την ειδική μασέλα που προστατεύει τα δόντια από τα χτυπήματα. Ο διαιτητής του ζήτησε να τη βάλει για να μπορέσει να συνεχιστεί ο αγώνας. Σαράντα δευτερόλεπτα πριν τελειώσει ο γύρος, ο αγώνας διεκόπη για έναν πρωτοφανή λόγο. Κατά τη διάρκεια της πάλης, ο Τάισον δάγκωσε το δεξί αυτί του αντιπάλου του, έκοψε κομμάτι και το έφτυσε μέσα στο ρινγκ.

Ο Χόλιφιλντ φώναζε από τον πόνο και έσπρωξε τον αγριεμένο Τάισον μακριά του, μέχρι που επενέβη ο διαιτητής και τους έστειλε στις γωνίες τους.

To κομμάτι από το αυτί του βρέθηκε από έναν θεατή. Πηγή φωτογραφίας: Περιοδικό ΕΙΚΟΝΕΣ ΤΟΥ ΚΟΣΜΟΥ (τεύχος 6)

Ο Χόλιφιλντ αιμορραγούσε. Ο Τάισον φώναζε ότι προσποιείται και πως το αίμα είναι από γροθιά που του έδωσε κατά τη διάρκεια του αγώνα.
«Ο πόνος που ένιωσα ήταν σαν κάποιος να είχε κολλήσει ένα καυτό αντικείμενο στο κεφάλι μου. Μου έχουν σπάσει τη μύτη. Τα νεφρά σχεδόν καταστράφηκαν σε έναν αγώνα. Το σαγόνι μου έχει χτυπηθεί από μερικούς από τους πιο δυνατούς άνδρες. Έχω νιώσει κάθε είδους πόνου που μπορείς να έρθεις αντιμέτωπος σε έναν αγώνα, αλλά αυτός ο πόνος ήταν τελείως διαφορετικός», έγραψε ο Χόλιφιλντ στην αυτοβιογραφία του.

Ο Χόλιφιλντ παρά τον οξύ πόνο που ένιωθε, ήθελε να συνεχίσει. Ο διαιτητής ρώτησε τον γιατρό, αν είναι σε θέση να αγωνιστεί. Αφού το επιβεβαίωσε, αφαίρεσε 2 βαθμούς από τον Τάισον και οι δυο πυγμάχοι μπήκαν μέσα στο ρινγκ.
Ο Τάισον όμως, του επιτέθηκε ξανά. Αυτή τη φορά του έκοψε κομμάτι από το αριστερό αυτί. Ο διαιτητής δεν σταμάτησε τον αγώνα. Συνέχισαν να παλεύουν μέχρι που τελείωσε ο γύρος.
Ο διαιτητής απέβαλε τον Τάισον για την άσεμνη συμπεριφορά του. Νικητής αναδείχθηκε ο Χόλιφιλντ.

«Προσοχή. Ο Τάισον δαγκώνει» έγραφαν τα περιοδικά της εποχής. Πηγή φωτογραφίας: Περιοδικό ΕΙΚΟΝΕΣ ΤΟΥ ΚΟΣΜΟΥ (τεύχος 6)

Μετά τον αγώνα, επικράτησε αναταραχή μέσα στην αρένα. Ανάμεσά τους μπήκε κόσμος για να μη συνεχιστεί το επεισόδιο.
Ο Χόλιφιλντ ανησυχούσε ότι έπρεπε να του κοπεί όλο το αυτί. Σύμφωνα με τη New York Times, η εγχείρηση διήρκεσε 90 λεπτά και χρειάστηκαν 8 ράμματα για να κλείσει η πληγή. Το κομμάτι από το αυτί που είχε φτύσει ο Τάισον, βρέθηκε από έναν θεατή.
Δύο μέρες αργότερα, ζήτησε συγγνώμη δημόσια από τον αντίπαλό του, τους διοργανωτές και τον κόσμο.
Ο Τύπος τον χαρακτήριζε «Δράκουλα», «Πιτ Μπουλ», «κανίβαλο της χρονιάς» και έγραφαν πως «η θέση εκείνου που δαγκώνει βρίσκεται στο ζωολογικό κήπο».
Ο Σιλβέστερ Σταλόνε που βρισκόταν στο κοινό, είχε χιουμοριστικά σχολιάσει πως «Οι μποξέρ πρέπει να ταϊζονται πριν τον αγώνα».
Ο Τάισον έχασε την επαγγελματική άδεια και αποκλείστηκε από τους αγώνες. Του επιβλήθηκε επίσης, πρόστιμο 3 εκατομμυρίων δολαρίων.
Περίπου έναν χρόνο αργότερα, του επιτράπηκε να αγωνιστεί ξανά.

Πηγή φωτογραφίας: Youtube

Κάθε φορά που οι δημοσιογράφοι τον ρωτούσαν γιατί το έκανε, η απάντηση ήταν διαφορετική.
«Επειδή είναι λίγο τρελός και το πρόσωπό μου αιμορραγούσε από το χτύπημά του», «Ήμουν έξαλλος»,
«Είχα πολύ ανταγωνιστική διάθεση και ήθελα απελπισμένα να τον νικήσω για να επιβεβαιωθώ», είχε αναφέρει κατά διαστήματα.
«Ήθελα να τον σκοτώσω. Όποιος ήταν παρών στο ρινγκ, θα μπορούσε να δει την τυφλή οργή μου. Ήμουν έξαλλος, ήμουν εκτός ελέγχου σαν ένας απείθαρχος στρατιώτης, γι’ αυτό τον χτύπησα στο κεφάλι», έγραψε ο Τάισον στην αυτοβιογραφία του.
Το 2009 στην εκπομπή της Όπρα Γουίνφρεϊ, ο Τάισον ζήτησε συγγνώμη για μια ακόμη φορά. Ο Χόλιφιλντ τη δέχτηκε και δήλωσε πως τον συγχώρεσε.

Λίγο αργότερα, οι δυο αθλητές έκαναν μαζί ένα διαφημιστικό για το αθλητικό τηλεοπτικό κανάλι ESPN. Έδειχνε τον Τάισον να χτυπάει το κουδούνι του Χόλιφιλντ. Όταν του άνοιξε την πόρτα, ο Τάισον του έδωσε ένα κουτάκι που μέσα είχε το αυτί του σε φορμαλδεΰδη.
Σε δηλώσεις τους έχουν πει ότι πλέον έχουν καλές σχέσεις και ότι κατά καιρούς συναντιούνται.

Δείτε το βίντεο που ο Τάισον επιτέθηκε στον Χόλιφιλντ και του έκοψε κομμάτι από το αυτί: 

Με πληροφορίες και από το περιοδικό ΕΙΚΟΝΕΣ ΤΟΥ ΚΟΣΜΟΥ, τεύχος 6

Διαβάστε επίσης: Μοχάμεντ Άλι εναντίον Μάικ Τάισον! Ποιος θα έμενε όρθιος αν πάλευαν; Διαβάστε μια λεπτομερή ανάλυση με τα πλεονεκτήματα των δυο πυγμάχων και το συμπέρασμα για το ποιος θα νικούσε

 

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here