H ταινία «Δαίμων της Ασίας» με πρωταγωνιστές τον Tζον Γουέιν και τη Σούζαν Χέιγουορντ γυρίστηκε το 1955 στην απομακρυσμένη πόλη Σεντ Τζόρζτ στην έρημο Γιούτα των ΗΠΑ.
Σε απόσταση εκατό μιλίων βρισκόταν η ραδιενεργή περιοχή της Νεβάδας, όπου διεξάγονταν πυρηνικές δοκιμές.

Από τους 220 ανθρώπους που δούλεψαν για την ταινία, οι 91 νόσησαν με καρκίνο στις αρχές της δεκαετίας του ’70 και οι 46 από αυτούς, μεταξύ των οποίων ο Τζον Γουέιν, η Άγκνες Μούρχεντ και ο σκηνοθέτης της ταινίας, Ντικ Πάουελ, έχουν πεθάνει. Αρκετοί βέβαια αφού έφθασαν το προσδόκιμο ζωής. Παρότι δεν μπορεί να αποδειχθεί ότι ο καρκίνος εξαιτίας του οποίου έχασε τη ζωή του σχεδόν το μισό καστ οφείλεται στην τοποθεσία, οι ειδικοί συμφωνούν ότι δεν μπορεί να είναι σύμπτωση.

Η ραδιενέργεια και ο καρκίνος  που προκλήθηκε στο μισό καστ

Kαθόλη τη δεκαετία του ’50 περίπου 100 πυρηνικές βόμβες διαφόρων αποδόσεων εξερράγησαν  στην περιοχή δοκιμών της Νεβάδας. Το 1953 πραγματοποιήθηκαν 11 ατμοσφαιρικές πυρηνικές δοκιμές. Ισχυροί άνεμοι έφερναν ραδιενεργά σωματίδια μέχρι την έρημο της Γιούτας. Το 1954, όταν άρχισαν τα γυρίσματα της ταινίας, οι άγονοι λόφοι γύρω από την πόλη Σεντ Τζορτζ ήταν πιθανώς καλυμμένοι με ένα στρώμα θανατηφόρας πυρηνικής σκόνης. Παρόλο που εντοπίστηκαν μη φυσιολογικά επίπεδα ακτινοβολίας κατά την εξέταση της περιοχής, οι αρχές χαρακτήρισαν την περιοχή ασφαλή από τις επιπτώσεις της ραδιενέργειας.
Ωστόσο, η σύγχρονη έρευνα έδειξε ότι το έδαφος σε ορισμένες περιοχές γύρω από την πόλη Σεντ Τζορτζ πιθανόν να παρέμεινε επικίνδυνα μολυσμένο έως το 2007.

Παραγωγός της ταινίας ήταν ο επιχειρηματίας και μεγιστάνας, Χόγουαρντ Χιους. Στις αρχές της δεκαετίας του 1970, ο Χιους συνειδητοποίησε ότι οι άνθρωποι που συμμετείχαν στην παραγωγή της ταινίας πεθαίνουν. Ήταν ο άνθρωπος που ενέκρινε την κινηματογράφηση της ταινίας στην περιοχή κοντά στην πόλη του Σεντ Τζορτζ, ενώ γνώριζε ότι η περιοχή ήταν δυνητικά επικίνδυνη. Ένιωσε τόσο ένοχος που πλήρωσε 12 εκατομμύρια δολάρια για να αγοράσει όλα τα υπάρχοντα αντίγραφα της ταινίας. Τελικά, η εταιρεία παραγωγής Paramount τον προσέγγισε, του έκανε μια προσφορά και ο Χιους τους έδωσε το φιλμ. Ήταν η τελευταία ταινία στην οποία ανέλαβε την παραγωγή.

Οι δύο πρωταγωνιστές πέθαναν από καρκίνο

Η ταινία περιγράφει μια σχέση αγάπης μεταξύ ενός αρχηγού των Μογγόλων που ονομάζεται Temujin και της όμορφης κόρης του χειρότερου εχθρού του. Το καστ πλαισίωναν μεγάλα ονόματα της εποχής όπως ο Τζον Γουέιν, η Σούζαν Χόγουαρντ και ο Πέντρο Αρμενταρίζ. Ωστόσο, η ταινία θεωρήθηκε αποτυχημένη και το 1978 συμπεριλήφθηκε στη λίστα με τις 50 χειρότερες ταινίες όλων των εποχών. Οι δύο πρωταγωνιστές της ταινίας δεν επηρεάστηκαν από τις κακές κριτικές που έλαβαν.
Ήταν πλούσιοι, διάσημοι και περιζήτητοι στο Χόλιγουντ.
Αν και δεν επηρεάστηκαν επαγγελματικά, είχαν σοβαρές επιπτώσεις στη ζωή τους.

Τζον Γουέιν Πηγή φωτογραφίας: Pixabay

Ο Γουέιν υπέφερε από καρκίνο του πνεύμονα και πέθανε από καρκίνο του στομάχου τον Ιούνιο του 1979 σε ηλικία 72 ετών. Παρόλο που πολλοί από τους φίλους του προσπάθησαν να τον πείσουν ότι η κατάστασή του ήταν αποτέλεσμα έκθεσης στην ακτινοβολία στο σκηνικό της ταινίας «Ο Δαίμων της Ασίας», ο ηθοποιός  ισχυρίστηκε ότι η ασθένεια προκλήθηκε εξαιτίας της συνήθειας του να καπνίζει έξι πακέτα τσιγάρων την ημέρα. Ωστόσο, οι γιοι του, Πάτρικ Patrick και Μάικλ που επισκέφθηκαν το σετ το 1954 και έπαιζαν με μετρητές Γκάιγκερ γύρω από τους μολυσμένους βράχους, ανέπτυξαν καλοήθεις όγκους που αφαιρέθηκαν χειρουργικά.

Πηγή φωτογραφίας: Youtube

Όσον αφορά στη Σούζαν Χέιγουροντ, δεκαπέντε χρόνια μετά την κυκλοφορία της ταινίας  διαγνώστηκε με καρκίνο του εγκεφάλου, κάτι που πιθανότατα προκλήθηκε από έκθεση σε υψηλά επίπεδα ακτινοβολίας. Πέθανε το 1975, σε ηλικία 57 ετών.

Διαβάστε επίσης στη «ΜτΧ»: Τζον Γουέιν, ο καουμπόι που κάπνιζε 5 πακέτα τσιγάρα την ημέρα, μισούσε τους κομμουνιστές, απατούσε τις γυναίκες του και τσακώθηκε άγρια με τον σωματοφύλακα ενός μεγάλου σταρ 

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here