Η φωτογραφία του καταπράσινου λόφου με τον συννεφιασμένο γαλανό ουρανό είναι μία εικόνα που έχει μπει σε περισσότερα από ένα δισεκατομμύρια σπίτια παγκοσμίως. Το διάσημο στιγμιότυπο αποτελούσε την βασική ταπετσαρία της πιο διαδεδομένης έκδοσης των “Windows”. Ο καλλιτέχνης που την τράβηξε δεν αποκάλυψε ποτέ το ακριβές ποσό που κέρδισε από τα δικαιώματά της.

Τον Ιανουάριο του 1996, ένας 55χρονος πρώην φωτογράφος του National Geographic διέσχιζε με το αυτοκίνητό του την αμπελουργική περιοχή Λος Καρνέρος στη δυτική Καλιφόρνια. Ήταν μία διαδρομή που ο Τσαρλς Ο’Ρίαρ έκανε συχνά, καθώς οι απέραντοι λόφοι με τα αμπέλια ήταν το μοναδικό εμπόδιο που χώριζε το σπίτι του στη Νάπα του Σαν Φρανσίσκο από αυτό της αγαπημένης του.

Την ημέρα εκείνη, το τοπίο σαγήνευσε τον φωτογράφο. Ήταν η εποχή του χρόνου που, λόγω των χειμερινών βροχοπτώσεων, τα χωράφια ήταν καταπράσινα. Ο Ο’Ρίαρ πάρκαρε το όχημα στην άκρη του δρόμου, έβγαλε το τρίποδο που κουβαλούσε πάντα μαζί του και έστησε την κάμερα. Το μέρος μπροστά από το οποίο είχε σταματήσει δεν ήταν σπαρμένο καθώς οι σοδειές είχαν καταστραφεί λίγα χρόνια πριν από μια επιδημία. Έτσι, το χωράφι ήταν λείο και σε πλήρη χρωματική αρμονία με τον ουρανό.
Τράβηξε τέσσερις φωτογραφίες, απαθανατίζοντας το εντυπωσιακό σκηνικό. Ύστερα, συνέχισε την πορεία του.

Το χωράφι λείο και σε πλήρη χρωματική αρμονία με τον ουρανό. H  διάσημη φωτό των windows XP  Flickr

Αργότερα μέσα στο χρόνο, ο φωτογράφος έστειλε τις λήψεις στο πρακτορείο με το οποίο συνεργαζόταν. Ο ίδιος ισχυρίζεται ότι δεν είχαν υποστεί καμία ψηφιακή επεξεργασία. Άλλωστε, όταν τις τράβηξε, δεν τις προόριζε για κάποια δουλειά.

Το τηλεφώνημα της Microsoft

Είχαν περάσει τέσσερα χρόνια από εκείνο το χειμωνιάτικο απόγευμα του 1996 όταν ο Τσαρλς Ο’ Ρίαρ έλαβε ένα απρόσμενο τηλεφώνημα. Στην άλλη άκρη της γραμμής βρίσκονταν οι εκπρόσωποι από τα κεντρικά γραφεία της Microsoft, οι οποίοι ενημέρωναν τον έκπληκτο άντρα ότι ήθελαν να χρησιμοποιήσουν την εικόνα του.

Στην αρχή ο φωτογράφος δεν κατάλαβε περί τίνος επρόκειτο. Υπέθεσε ότι έψαχναν ένα γαλήνιο σκηνικό για κάποια διαφήμιση. Όταν του εξήγησαν ότι είχαν επιλέξει τη φωτογραφία του ως τη βασική ταπετσαρία των ακυκλοφόρητων ακόμα “Windows XP” και του αποκάλυψαν το ύψος της αμοιβής που ήταν διατεθειμένοι να τον πληρώσουν, ο Ο’Ρίαρ συγκλονίστηκε. Δέχθηκε κατευθείαν την προσφορά και δεσμεύτηκε να τους στείλει το αυθεντικό φιλμ της λήψης.

Ωστόσο, καμιά εταιρεία κούριερ δεν αναλάμβανε την ευθύνη να μεταφέρει το αντικείμενο. Το ρίσκο ήταν τεράστιο καθώς η αξία του ανερχόταν σε εξαψήφιο νούμερο. Έτσι, η Microsoft πλήρωσε τα αεροπορικά εισιτήρια ώστε ο ίδιος ο φωτογράφος να πετάξει στο Σιάτλ για να τους παραδώσει το φιλμ αυτοπροσώπως.

Ο Τσαρλς Ο’ Ρίαρ συγκλονίστηκε όταν του εξήγησαν περί τίνος επρόκειτο. YouTube

Εκεί ο άντρας είχε την ευκαιρία να γνωρίσει τις εγκαταστάσεις του τεχνολογικού κολοσσού και να συνομιλήσει με τα υψηλόβαθμα στελέχη. Παράλληλα, υπέγραψε τα συμβόλαια, ανάμεσα στα οποία υπήρχε και μία σύμβαση εμπιστευτικότητας που του απαγόρευε να αποκαλύψει το ακριβές ποσό της αμοιβής του. Σύμφωνα με τον ίδιο, το μόνο στοιχείο που μπορεί να δώσει είναι ότι πρόκειται για τη δεύτερη μεγαλύτερη αμοιβή που έχει δοθεί σε φωτογράφο για μία μοναδική εικόνα.

Η πιο διάσημη φωτογραφία

Ο Τσαρλς Ο’Ρίαρ δεν θα προέβλεπε ποτέ αυτό που έμελλε να συμβεί με τη λήψη του. Το καταπράσινο λιβάδι, που βρισκόταν λίγα χιλιόμετρα μακριά από το σπίτι του, μέσα σε λίγα χρόνια κοσμούσε τις οθόνες της συντριπτικής πλειοψηφίας των υπολογιστών παγκοσμίως. Έφτασε να θαυμάσει την εικόνα του σε κομπιούτερ από συναντήσεις στο Λευκό Οίκο, σε διάσημα προγράμματα, μέχρι και στο Κρεμλίνο της Ρωσίας. Βάσει των πωλήσεων των “Windows XP”, υπολογίζεται ότι η περίφημη φωτογραφία έχει μπει στα σπίτια πάνω από ενός δισεκατομμυρίου ανθρώπων, μετατρέποντάς την σε μία από τις διασημότερες λήψεις στην ιστορία.

Ο 70χρονος πλέον φωτογράφος δηλώνει περήφανος.

«Ξέρω ότι όποιος είναι από 15 χρόνων και πάνω, θα θυμάται τη φωτογραφία για το υπόλοιπο της ζωής του. Έχει καταγραφεί στη μνήμη του», είχε πει σε συνέντευξή του το 2014.

Ο διάσημος λόφος των windows XP, λήψη του Ιουλίου του 2017. Wikipedia

Σήμερα, το τοπίο στο λιβάδι του Λος Καρνέρος είναι κάπως διαφορετικό. Το χωράφι είναι σπαρμένο και το γρασίδι δεν είναι πια λείο. Ωστόσο, ο λόφος παραμένει απαράλλαχτος κι αν κανείς κοιτάξει με προσοχή θα τον αναγνωρίσει. Μάλιστα, δεν είναι λίγοι οι ταξιδιώτες που σταματούν στο περίφημο σημείο για να το θαυμάσουν από κοντά.

Πηγή χαρακτηριστικής εικόνας: Flickr

Διαβάστε στη «ΜτΧ»: «Ανακάλυψα το πιο σημαντικό ναυάγιο του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου» λέει ο συνιδρυτής της Microsoft. Το θωρηκτό Μουσάσι ήταν η ναυαρχίδα των Ιαπώνων και βυθίστηκε από αμερικανικά πυρά το 1944 (βίντεο & φωτο)

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here