Η υποχρεωτική καραντίνα των ημερών, μπορεί για τους περισσότερους πολίτες να αποτελεί ένα πρωτόγνωρο φαινόμενο, δεν ισχύει, όμως, το ίδιο για τους αστροναύτες.

Η πολυήμερη απομόνωση ήταν μια συνήθης διαδικασία για εκείνους, αφού σύμφωνα με τη ΝΑΣΑ, οι αστροναύτες υποχρεώνονται σε ιατρική καραντίνα πριν από κάθε αποστολή και τρεις εβδομάδες μετά την ολοκλήρωσή της. Αυτό γίνεται για να διασφαλιστεί πως κανένας τους δεν είναι φορέας εξωγήινων μικροβίων.

Ο Νιλ Άρμστρονγκ και το πλήρωμα του Αpollo 11 υποχρεώθηκαν σε καραντίνα, πριν από 50 χρόνια 

Όταν επέστρεψαν από το φεγγάρι, το 1969, ο Νιλ Άρμστρονγκ, ο Μάικλ Κόλλινς, ο Μπαζ Όλντριν και όλο το 12μελές πλήρωμα του Απολλο 11, υποχρεώθηκε σε καραντίνα 21 ημερών. Μετά την προσγείωσή τους στον Ειρηνικό Ωκεανό, επιβιβάστηκαν στη Μονάδα Κινητής Καραντίνας (Mobile Quarantine Facility), την οποία μετέφερε το αμερικανικό αεροπλανοφόρο USS Hornet με τελικό προορισμό το Χιούστον. Ο λόγος που επικαλέστηκαν οι ειδικοί της NASA ήταν για να διασφαλιστεί ότι οι αστροναύτες δεν θα μεταφέρουν στη γη εξωγήινα μικρόβια.

Ο Νιλ Άρμστρονγκ μαζί με τον Μάικλ Κόλλινς και τον Μπαζ Όλντριν στη Μονάδα Κινητής Καραντίνας. (Πηγή φωτογραφίας: Space.com)

Από την σιδερένια αμπούλα, οι αστροναύτες μεταφέρθηκαν με αεροπλάνο στο Εργαστήριο Υποδοχής από τη Σελήνη στο Χιούστον, δηλαδή σε ένα ειδικά ασφαλισμένο κτήριο, στο οποίο έμειναν απομονωμένοι για τρεις εβδομάδες. Ο χώρος είχε ειδικά διαμορφωμένα δωμάτια καραντίνας και εργαστήρια για τη μελέτη των πετρωμάτων από τη Σελήνη.

Στον χώρο του πληρώματος υπήρχε μια κουζίνα, ένα σαλόνι, μια βιβλιοθήκη και πληθώρα αιθουσών για χειρουργικές και ιατρικές εξετάσεις. Οι περισσότεροι αστροναύτες που είχαν περάσει κάποιες ώρες στην σιδερένια αμπούλα, έβλεπαν τον χώρο της καραντίνας ως ιδιαίτερα βολικό και άνετο. Ο Νιλ Άρμστρονγκ, μάλιστα, γιόρτασε εκεί τα 39α γενέθλια του.

Ο Νιλ Άρμστρονγκ σβήνει τα κεράκια της τούρτας του, για τα 39α γενέθλιά του, κατά τη διάρκεια της καραντίνας του, στο ειδικά διαμορφωμένο κτήριο. (Πηγή φωτογραφίας: 9GAG)

Η NASA είχε σχεδιάσει να υποβάλλει σε καραντίνα όλες τις διαστημικές αποστολές, αλλά μετά την αποστολή Αpollo 14 αποφάσισε πως δεν υπάρχει κίνδυνος εξάπλωσης κάποιου εξωγήινου μικροβίου στη Γη. Έτσι, η Μονάδα Κινητής Καραντίνας αποσύρθηκε και το Εργαστήριο Υποδοχής από τη Σελήνη έχει, πλέον, αντικατασταθεί από ένα εργαστηριακό τμήμα ερευνών της NASA.

Οι τρεις αστροναύτες παίρνουν το γεύμα τους, κατά τη διάρκεια της 21ημερης καραντίνας τους στο ειδικό εργαστήριο στο Χιούστον. (Πηγή φωτογραφίας: KiyvPost)

Σε πρόσφατη συνέντευξή του, εν μέσω παγκόσμιας καραντίνας, ο Μπαζ Όλντριν, όταν ρωτήθηκε πως προστατεύεται από τον κορωνοϊό, ο βετεράνος αστροναύτης απάντησε «Κάθομαι στα αυγά μου και κλειδώνω την πόρτα». Στη συνέχεια, θέλησε να δώσει ένα μήνυμα αισιοδοξίας και δήλωσε «Ο Covid- 19 είναι κατά κάποιον τρόπο σαν το Αpollo 13. Μας τυφλώνει, μας προκαλεί και τώρα νιώθει πως θα μας νικήσει. Αλλά είμαστε πιο έξυπνοι από έναν ανέντιμο ιό και δεν πρέπει να υπάρχει αμφιβολία για το ποιος θα κερδίσει στο τέλος«.

Δείτε εδώ το εσωτερικό της Μονάδας Κινητής Καραντίνας:

Πηγή χαρακτηριστικής φωτογραφίας: Wikipedia

Διαβάστε επίσης στη «ΜτΧ»: Η πρώτη και μοναδική απεργία στο διάστημα. Έγινε από 3 αστροναύτες της ΝΑΣΑ, που αγανάκτησαν με τους εξαντλητικούς ρυθμούς εργασίας και την αδιάλλακτη στάση του διαστημικού κέντρου στο Huston.

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here