Στα τέλη του Μαρτίου του 1993 μία ύποπτη ασθένεια με συμπτώματα γαστρεντερίτιδας άρχισε να εξαπλώνεται με ανησυχητικούς ρυθμούς στο Μιλγουόκι των ΗΠΑ. Ο συναγερμός χτύπησε για τα καλά όταν σημειώθηκαν οι πρώτοι θάνατοι.

Μέχρι τον Απρίλιο, τα νοσοκομεία είχαν γεμίσει από ασθενείς με κοινά συμπτώματα. Εμετοί, αφυδάτωση, πυρετός, διάρροια και φριχτοί πόνοι στο στομάχι. Ταυτόχρονα, η τοπική Επιτροπή Υγείας δεχόταν όλο και περισσότερα τηλεφωνήματα από πολίτες που έκαναν παράπονα για την όψη και τη γεύση του νερού της βρύσης. Τότε, ενεργοποιήθηκε ο μηχανισμός έκτακτης ανάγκης της πολιτείας.
Αρχικά, λήφθηκαν δείγματα από τους δύο σταθμούς επεξεργασίας νερού που τροφοδοτούσαν το Μιλγουόκι. Έπειτα, μεταφέρθηκαν σε μικροβιολογικά εργαστήρια για να ελεγχθούν. Εκεί παρατηρήθηκε ότι οι δείκτες θολότητας του νερού του νότιου σταθμού ήταν ασυνήθιστα αυξημένοι τις τελευταίες 30 ημέρες. Ωστόσο, βρίσκονταν εντός των επιτρεπτών ορίων.

Σύντομα διαπιστώθηκε ότι το νερό βρύσης ήταν μολυσμένο. Pxfuel

Χρειάστηκε να περάσουν τρεις ακόμη ημέρες χωρίς καμία πρόοδο στις έρευνες. Τα δωμάτια των κλινικών γέμιζαν ασφυκτικά και κανείς δεν καταλάβαινε τι συμβαίνει. Τότε ένας μικροβιολόγος διατύπωσε μία ανατρεπτική θεωρία. Οι συνάδελφοί του έσπευσαν να την ελέγξουν και πολύ γρήγορα διαπιστώθηκε ότι είχε δίκιο.
Ο νότιος σταθμός ύδρευσης του Μιλγουόκι είχε μολυνθεί από το μικροσκοπικό παράσιτο του κρυπτοσποριδίου. Τα συμπτώματα όσων είχαν ασθενήσει ταίριαζαν πλήρως με τις παρενέργειες του συγκεκριμένου μικροβίου στον ανθρώπινο οργανισμό.
Αμέσως, ο δήμαρχος της πόλης εξέδωσε γενική οδηγία που συνιστούσε στους πολίτες να βράζουν το τρεχούμενο νερό προτού το πιουν ή το χρησιμοποιήσουν στο μαγείρεμα. Ταυτόχρονα, έκλεισε τον νότιο σταθμό ύδρευσης όπου είχαν ανιχνευθεί τα κρούσματα του κρυπτοσποριδίου και δρομολόγησε την άμεση και πλήρη απολύμανσή του.
Τελικά, ο σταθμός τέθηκε ξανά σε λειτουργία το καλοκαίρι του ίδιου έτους.

Υπολογίζεται ότι μέσα σε δύο βδομάδες νόσησαν περισσότεροι από 403.000 άνθρωποι στο Μιλγουόκι, 143 από τους οποίους έχασαν τη ζωή τους. Πρόκειται για την μεγαλύτερη έξαρση ασθένειας νερού στην ιστορία των Ηνωμένων Πολιτειών και μία πρωτοφανή επιδημία για τα δυτικά χρονικά παγκοσμίως.
Παρόλα αυτά, το παράσιτο του κρυπτοσποριδίου μέχρι σήμερα δεν έχει εξαλειφθεί. Κάθε χρόνο εμφανίζονται περί τα 750.000 κρούσματα που έχουν προσβληθεί από τον επικίνδυνο μικροοργανισμό. Στο στόχαστρο βέβαια, βρίσκονται κυρίως τριτοκοσμικές χώρες, με άθλιες συνθήκες υγιεινής και έλλειψη πόσιμου και φιλτραρισμένου νερού.

Πηγή χαρακτηριστικής εικόνας: pixabay

Διαβάστε στη «ΜτΧ»: Ο λοιμός. Οι μεγαλύτερες πανδημίες που άλλαξαν την παγκόσμια ιστορία. Πως ξεκίνησαν και με ποιο τρόπο αντιμετωπίστηκαν

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here