Η 20ή Σεπτεμβρίου 1973 ήταν σημαδιακή ημερομηνία για τον αθλητισμό– και όχι μόνο – όταν η 29χρονη τενίστρια Μπίλυ Τζιν κέρδισε τον 50χρονο Μπόμπι Ριγκς, σε έναν αγώνα που έμεινε στην ιστορία ως «η μάχη των φύλων». Ήταν η δεύτερη φορά που μία γυναίκα αντιμετώπισε έναν άντρα τενίστα, ωστόσο ήταν η πρώτη που θα κέρδιζε.

Η πρώτη αναμέτρηση του Μπόμπι Ριγκς με γυναίκα

Από τους κορυφαίους τενίστες της δεκαετίας του ΄40, ο Μπόμπι Ριγκς αν και είχε περάσει τα 50 πλέον πίστευε ότι θα ήταν πολύ εύκολο να κερδίσει μία γυναίκα στο τερέν, ενώ υποστήριζε ότι οι άντρες θα έπρεπε να αμοίβονται με περισσότερα χρήματα από τις γυναίκες. Γεμάτος έπαρση και τζογαδόρος, ο Ριγκς ξέμεινε από αντιπάλους και είχε στραφεί εναντίον των γυναικών ώστε να βγάζει χρήματα σε αγώνες «επίδειξης». 
Εκείνη την περίοδο οι δύο κορυφαίες τενίστριες ήταν η Αμερικανίδα Μπίλι Τζιν Κινγκ και η Αυστραλή Μάργκαρετ Κορτ. Ο Ριγκς τις προκάλεσε σε αγώνα, η Τζιν τον αγνόησε, ωστόσο η Κορτ «σήκωσε το γάντι» και ορίστηκε ο αγώνας για τις 13 Μαϊου 1973.

Συμπτωματικά ο αγώνας έγινε την ημέρα της μητέρας και ο Ριγκς κέρδισε εύκολα την 30χρονη Κορτ με 2-0 σετ, ενώ κάποιοι δήλωσαν ότι ήταν ένα πισωγύρισμα στον αγώνα των γυναικών για ισότητα και ανάλογες απολαβές.

Ο «αγώνας των φύλων» και το μεγάλο ρίσκο της Μπίλι Τζιν

Μετά την ήττα της Μάργκαρετ Κορτ, η αμερικανίδα Μπίλι Τζιν Κινγκ, που το είχε αγνοήσει,  πήρε το ρίσκο να προκαλέσει σε αγώνα τον 50 χρονο Ριγκς.
«Φυσικά και θα τον νικήσω. Δεν θα παίξω για μένα, αλλά για όλες τις τενίστριες του κόσμου»

Ο Ριγκς δέχτηκε την πρόκληση και αγώνας ορίστηκε για τις 20 Σεπτέμβρη 1973, τέσσερις μήνες μετά τη συντριβή της Κορτ.
Στο στάδιο Άστροντομ του Χιούστον βρέθηκαν 30.000 θεατές, ενώ εκατομμύρια τηλεθεατές σε ολόκληρο τον πλανήτη παρακολουθούσαν τη «μονομαχία των φύλων».
Η είσοδος της Τζιν στο γήπεδο ήταν εντυπωσιακή και συμβολική, αφού ήταν ντυμένη Κλεοπάτρα, με τέσσερις άντρες να την κουβαλούν στις πλάτες τους. Ο Ριγκς εμφανίστηκε πάνω σε άρμα το οποίο έσερναν μοντέλα και φορούσε μπλουζάκι που έγραφε «Sugar Daddy». Προφανώς το κιτς ήταν κομμάτι του σώου.

Οι Μπίλι Τζιν και Μπόμπι Ριγκς μετά το τέλος του ιστορικού αγώνα / Youtube

Στο πρώτο σετ ο Ριγκς έσπασε το σερβίς της Τζιν και προηγήθηκε με 3-2. Πολλοί προεξόφλησαν άλλη μία νίκη του, ωστόσο η Τζιν παρέμεινε συγκεντρωμένη, κατάφερε να γυρίσει το παιχνίδι και  τελικά νίκησε με 3-0 σετ σε 2,5 ώρες.

Η Τζιν έγινε πλουσιότερη κατά 100.000 δολάρια, αλλά η νίκη της είχε τεράστιο συμβολισμό. Κατάφερε να αποκαταστήσει μία αδικία όπου οι γυναίκες αμείβονταν με πολύ λιγότερα χρήματα και θεωρούνταν εύκολος στόχος για αθλητές σαν τον Μπόμπι Ριγκς.
Ήταν η πρώτη επιτυχία της «νέας εποχής» για το άθλημα, καθώς ένα μήνα αργότερα δημιουργήθηκε η WTA
(Ένωση Αντισφαίρισης Γυναικών).

Οι «σκιές» πάνω από το επίτευγμα της Τζιν και η Μαφία

Πολλοί δεν αναγνώρισαν την επικράτηση της μεγάλης τενίστριας, ενώ υπήρξαν και αυτοί που απέδωσαν τη νίκη της στη διαφορά ηλικίας μεταξύ των δύο αθλητών (25 χρόνια). Χαρακτηριστικά έλεγαν ότι επρόκειτο για «Αγώνα των Ηλικιών» και όχι των φύλων.

Σύμφωνα με μία διαδεδομένη θεωρία συνωμοσίας την εποχή εκείνη, ο λόγος που «έχασε» ο Ριγκς ήταν η μαφία.
Καθώς ήταν τζογαδόρος από την εποχή που μεσουρανούσε στο τένις, κάποιοι διέδωσαν ότι δημιούργησε ένα τεράστιο χρέος σε εταιρείες στοιχημάτων οι οποίες ελέγχονταν από το οργανωμένο έγκλημα. Σύμφωνα με αυτό το σενάριο, η Μαφία υποχρέωσε τον Ριγκς να χάσει από την Τζιν, σε έναν αγώνα στημένο.

Ωστόσο, πουθενά δεν υπήρξε κάποιο πειστικό στοιχείο που να αμαύρωνε την επιτυχία της Κινγκ. Μάλιστα όταν ο 50χρονος Αμερικανός ζήτησε ρεβάνς, εκείνη αρνήθηκε, ενώ το ίδιο έκανε και με άλλους τενίστες που θέλησαν να πάρουν «εκδίκηση». Πάντως, μετά από μια περίοδο με διάφορες δηλώσεις εκατέρωθεν που έφτασαν μέχρι και σε απειλές για αγωγές, οι δυο τους τα βρήκαν κι έφτασαν να πρωταγωνιστήσουν σε επεισόδιο του σίριαλ «Odd Couple», διακωμωδώντας την κόντρα τους.

Η Μπίλι Τζιν Κινγκ πέτυχε κάτι φαινομενικά ακατόρθωτο και το κυριότερο έστρεψε τον τύπο το γυναικείο τένις και δημιούργησε τις προϋποθέσεις για προβολή και υψηλές αμοιβές. 

Η ιστορική αναμέτρηση μεταξύ της Μπίλι Τζιν και του Μπόμπι Ριγκς ενέπνευσε τους Τζόναθαν Ντέιτον και Βάλερι Φάρις να γυρίσουν την ταινία «Η μάχη των φύλων» το 2017, με πρωταγωνιστές τους Στιβ Καρέλ και Έμμα Στόουν.

Δείτε το τρέιλερ της ταινίας «Η μάχη των φύλων»

Πηγή αρχικής εικόνας: Wikipedia Commons

Διαβάστε στη «ΜτΧ»: Ο Ρολάν Γκαρός δεν είχε καμία σχέση με το τένις! Ήταν θρυλικός πιλότος που επινόησε το οπλοπολυβόλο του πιλότου και έκανε πρώτος 5 καταρρίψεις εχθρικών αεροπλάνων

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here