Μια από τις πιο χαρακτηριστικές εικόνες του ηλιακού μας συστήματος, αλλά και ένα από τα μεγαλύτερα μυστήρια, είναι οι δακτύλιοι που βρίσκονται γύρω από τον πλανήτη Κρόνο.

Οι επιστήμονες γνωρίζουν ότι οι δακτύλιοι δεν είναι άλλο από κομμάτια πάγου -από μικροσκοπικά, ως τεράστιου μεγέθους- που περιστρέφονται γύρω από τον αέριο γίγαντα. Ωστόσο, αυτό που από χρόνια προκαλεί ερωτηματικά είναι η προέλευσή τους. Φαίνεται, λοιπόν, ότι το Cassini έχει δώσει στοιχεία για αυτό το ερώτημα και είναι εντυπωσιακά.

Έκλειψη στον Κρόνο. Ο Κρόνος είναι ο έκτος πλανήτης σε σχέση με την απόστασή του από τον Ήλιο και ο δεύτερος σε μέγεθος του Ηλιακού συστήματος μετά τον Δία. Το όνομά του προέρχεται από τον Κρόνο της αρχαίας ελληνικής μυθολογίας και σχετίζεται με την λέξη χρόνος. Σχεδόν ταυτίζεται με τον θεό Saturnus των Ρωμαίων, απ’ όπου προέρχονται και οι άλλες ευρωπαϊκές ονομασίες.

Συγκεκριμένα, εκτιμάται ότι ο πάγος προέρχεται από έναν παγωμένο κομήτη, ο οποίος υπέκυψε στην τεράστια βαρύτητα του Κρόνου και στη συνέχεια διαμελίστηκε σε μικρά κομμάτια. Το εντυπωσιακό είναι ότι οι επιστήμονες της NASA εκτιμούν ότι οι δακτύλιοι σχηματίστηκαν πριν από δέκα έως 100 εκατομμύρια χρόνια, δηλαδή μπορεί να είναι πιο πρόσφατοι και από τους δεινόσαυρους, αφού οι τελευταίοι εκτιμάται ότι εξαφανίστηκαν πριν περίπου 65 εκατομμύρια χρόνια.

Για την ακρίβεια, οι επιστήμονες εκτιμούν ότι το φαινόμενο του σχηματισμού των δακτυλίων μπορεί να συνέβη σε διάστημα από 10 ως 100 εκατομμύρια χρόνια από σήμερα.

Ο Κρόνος διαθέτει εννέα δακτυλίους, οι οποίοι αποτελούνται από σωματίδια σκόνης και πάγου, και 62 δορυφόρους. Από το 2004 έως το 2017 το διαστημικό εξερευνητικό όχημα Κασσίνι βρισκόταν σε τροχιά γύρω απ’ τον πλανήτη, μελετώντας τον διεξοδικά.

Αν η θεωρεία αυτή αποδειχθεί σωστή, τότε αυτό σημαίνει ότι ανατρέπονται οι τρέχουσες ιδέες σχετικά με το πώς δημιουργήθηκε το ηλιακό σύστημα και μέχρι πότε γίνονταν αλλαγές σε αυτό. Αρχικά εκτιμάται ότι ο Κρόνος και οι δακτύλιοί του δημιουργήθηκαν πριν από 4,5 δισεκατομμύρια χρόνια, μαζί με το υπόλοιπο ηλιακό σύστημα.

Φωτογραφίες από wikipedia και NASA

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here