Κυριακή 22 Οκτωβρίου 1972. Ο Γκόρντον Μπανκς επιστρέφει στο σπίτι του. Μόλις έληξε η συνεδρία με τον φυσιοθεραπευτή του. Την προηγούμενη μέρα, η ομάδα του, η Στόουκ, έπαιξε με τη Λίβερπουλ και ο τερματοφύλακας Μπανκς τραυματίστηκε στον ώμο.

Οδηγεί μια γρήγορη Τζάγκουαρ. Στην προσπάθειά του να προσπεράσει ένα φορτηγάκι, χάνει τον έλεγχο του αυτοκινήτου και πέφτει σ΄ ένα χαντάκι.
Ο τερματοφύλακας ευτυχώς τραυματίζεται ελαφρά. Τα θραύσματα από τα γυαλιά που έσπασαν, του προξένησαν επιφανειακά τραύματα στο μέτωπο και το πρόσωπο. Τουλάχιστον έτσι φάνηκε στη αρχή.

Διακομίστηκε στο νοσοκομείο για να του παρασχεθούν οι πρώτες βοήθειες.
Εκεί οι γιατροί τον εξετάζουν καλύτερα και του μεταφέρουν τα άσχημα νέα.
Η πληγή στο μάτι φαίνεται να είναι πιο σοβαρή απ΄ ότι περίμεναν και ο Γκόρντον χάνει την όραση του από το δεξί μάτι.
Τα νέα ήταν τόσο σοκαριστικά που τα αγγλικά μέσα διέκοψαν το πρόγραμμα τους για να μεταφέρουν την τραγική είδηση. Ο Μπανκς ήταν τότε 34 χρόνων.

Ο Γκόρντον Μπανκς έχασε την όραση του από το δεξί μάτι, όταν έχασε τον έλεγχο του αυτοκινήτου και έπεσε σε χαντάκι.
Ο Γκόρντον Μπανκς έχασε την όρασή του από το δεξί μάτι, όταν έχασε τον έλεγχο του αυτοκινήτου και έπεσε σε χαντάκι

Ο τερματοφύλακας έμεινε στην ιστορία για τις σπουδαίες εμφανίσεις του με το εθνόσημο της Αγγλίας.
Κορυφαία στιγμή η «διαστημική» απόκρουση στην κεφαλιά του Πελέ.
Η καριέρα του ήταν σε καλή πορεία παρά την ηλικία του, η μοίρα όμως του έπαιξε άσχημο παιχνίδι.

Τα άσχημα παιδικά χρόνια

Ο Γκόρντον Μπανκς γεννήθηκε στις 30 Δεκεμβρίου του 1937 στο Σέφιλντ της Αγγλίας. Παιδί οικογένειας εργατικής τάξης, γνώρισε τη φτώχεια αρκετά νέος.
Με το ποδόσφαιρο έβρισκε μια διέξοδο από την άσχημη πραγματικότητα, όπως πολλά παιδιά που μαζεύονταν στις αλάνες και κλωτσούσαν μια μπάλα.
Τα δύσκολα χρόνια συνεχίστηκαν.
Η οικογένειά του μετακόμισε σε ένα χωριό κι εκεί ο πατέρας του Γκόρντον έστησε μια παράνομη λέσχη.
Η οικογένεια δεχόταν απειλές από τους περιθωριακούς ανθρώπους που μαζεύονταν στη λέσχη.
Οι απειλές δυστυχώς έγιναν πράξη.
Ο μικρότερος αδερφός του Γκόρντον, που αντιμετώπιζε κινητικά προβλήματα έπεσε θύμα ληστείας και κακοποίησης.
Πέθανε στο νοσοκομείο μερικές μέρες αργότερα.
Στα 15 του, ο Γκόρντον για να ξεφύγει το έσκασε από το σπίτι του και βρήκε δουλειά σε ένα ανθρακωρυχείο όπου κουβαλούσε βαριά τσουβάλια γεμάτα κάρβουνο.
Κοντά στο ανθρακωρυχείο είχε έδρα η ομάδα ποδοσφαίρου Μίλσπο Στιλγουόρκ.
Έχοντας παίξει σαν τερματοφύλακας στην παιδική ομάδα του Σέφιλντ, ο Γκόρντον εύκολα προστέθηκε στο ρόστερ της ερασιτεχνικής Μίλσπο.

Επαγγελματική πορεία

Στη Μίλσπο έμεινε μια σεζόν. Ο Μπανκς βρισκόταν σε φόρμα, ξεχώρισε αμέσως και η Τσέστερφιλντ ενδιαφέρθηκε γα την απόκτησή του.
Το 1955 ο Γκόρντον υπέγραψε τριετές συμβόλαιο στην Τσέστερφιλντ για 17 λίρες την εβδομάδα.

Τον αποκαλούσαν "Κινέζο" εξαιτίας των σχιστών ματιών του
Τον αποκαλούσαν «Κινέζο» εξαιτίας των σχιστών ματιών του

Το 1959 η Λέστερ δαπάνησε για την απόκτησή του 7.000 λίρες.
Στη Λέστερ έμεινε έως το 1967 όταν αποχώρησε με επεισοδιακό τρόπο.
Ο Γκόρντον διέπρεπε ως βασικός τερματοφύλακας της Εθνικής Αγγλίας, αλλά και της Λέστερ.
Ένας ανερχόμενος τερματοφύλακας, ο Τζάστιν Σίλτον, για να υπογράψει συμβόλαιο με την Λέστερ ζήτησε να παίζει βασικός στην πρώτη ομάδα.
Η Λέστερ τελικά συμφώνησε.
Παραχώρησε τον Μπανκς στην Στόουκ.
Η Στόουκ ήταν και ο τελικός σταθμός στο Αγγλικό Πρωτάθλημα γα τον Γκόρντον.
Με τη φανέλα των «Potters» έπαιξε για επτά σεζόν.
Τελευταίο παιχνίδι ήταν εναντίον της Λίβερπουλ στις 21 Οκτωβρίου του 1972, μια μέρα πριν χάσει την όραση του από το ένα μάτι ύστερα από το ατύχημα με το αμάξι του.

«Η τράπεζα της Αγγλίας» και το Μουντιάλ του 1966

Μπορεί ο Γκόρντον Μπανκς να υποτιμήθηκε σε επίπεδο συλλόγων, όμως με τα χρώματα της Εθνικής Αγγλίας μεγαλούργησε και συνέβαλε στην καλή πορεία και κατάκτηση του Μουντιάλ του 1966.
Το 1963 πραγματοποίησε την πρώτη του εμφάνιση με τα «Λιοντάρια» και σύντομα κατοχύρωσε τη θέση του βασικού τερματοφύλακα.
Αν και ήταν γνωστός με την ονομασία «Κινέζος» επειδή τα μάτια του ήταν σχιστά και θύμιζαν Ασιάτη, το παρατσούκλι που τον αντιπροσώπευε ήταν, «Τράπεζα της Αγγλίας».
Έτσι τον φώναζαν οι συμπαίχτες του στα «Λιοντάρια» γιατί μπορούσε να κρατήσει την εστία ανέπαφη, χωρίς να δεχθεί γκολ για αμέτρητα αγωνιστικά λεπτά.
Φυλούσε το τέρμα του τόσο καλά όσο καλά φυλούσαν τα θησαυροφυλάκια της Τράπεζας της Αγγλίας!
Για 73 παιχνίδια με την Εθνική Αγγλίας καμιά αντίπαλη ομάδα δεν σκόραρε εναντίον του.
Στα ημιτελικά του Μουντιάλ του 1966 δέχτηκε το πρώτο γκολ.
Σκόρερ ο θρυλικός Εουσέμπιο ύστερα από εύστοχη εκτέλεση πέναλτι.
Η Αγγλία κατάφερε να περάσει στον τελικό.
Η Αγγλία επικράτησε της Δυτικής Γερμανίας στην παράταση με τελικό σκορ 4-2 και κατέκτησε το παγκόσμιο κύπελλο, το μοναδικό Μουντιάλ που έχει κατακτήσει.

Μια από τις πολλές αποκρούσεις του Γκόρντον Μπανκς
Μια από τις πολλές αποκρούσεις του Γκόρντον Μπανκς

«Η απόκρουση του αιώνα»

Έτσι έχει χαρακτηριστεί η απόκρουση του Γκόρντον στην ενέργεια που πραγματοποίησε ο Πελέ.
Το Παγκόσμιο Κύπελλο Ποδοσφαίρου του 1970 διεξήχθη στο Μεξικό και η Βραζιλία ήταν από τις ομάδες που θα αντιμετώπιζαν τα «Λιοντάρια» στην φάση των ομίλων.
Στις 7 Ιουλίου του 1970 στο στάδι «Χαλίσκο» της Γουαδαλαχάρα, μπροστά σε 67.000 φιλάθλους ο βρετανός τερματοφύλακας απέκρουσε την καρφωτή κεφαλιά του Πελέ.
Ο Ζαϊρζίνιο βγήκε στην επίθεση και σέντραρε με στόχο τον Πελέ.
Ο Πελέ βρισκόταν στη μικρή περιοχή και ήταν έτοιμος για μια κεφαλιά, σίγουρο γκολ.
Ο Μπανκς που βρισκόταν στο κέντρο της εστίας, με μια καταπληκτική κίνηση εκτοξεύτηκε στη δεξιά γωνία και απέκρουσε την κεφαλιά του Πελέ.

Στιγμιότυπο από την "απόκρουση του αιώνα"
Η  «απόκρουση του αιώνα», από τον Γκόρντον στην ενέργεια που πραγματοποίησε ο Πελέ

«Έχω βάλει περισσότερα από 1.000 γκολ, αλλά όλοι θυμούνται αυτό που δεν πέτυχα», είπε έπειτα από χρόνια ο Πελέ για την απόκρουση του Μπανκς.
«Ο κόσμος δεν με θυμάται για το Μουντιάλ που κέρδισα το 1966 αλλά γι’ αυτή την απόκρουση. Όποιον συναντάω στον δρόμο, θέλει να του πω μόνο για εκείνη την απόκρουση», δήλωσε με την σειρά του ο Μπανκς.
Η Αγγλία στο Μουντιάλ του 1970 έφτασε μέχρι τους 8, όπου νικήθηκε από τη Δυτική Γερμανία.
Στην προημιτελική φάση η Αγγλία έπαιξε με τη Δυτική Γερμανία χωρίς τον Γκόρντον.
Ο Μπανκς πριν από το παιχνίδι με τη Δυτική Γερμανία υπέστη τροφική δηλητηρίαση.

«Από όλους τους παίκτες που θα μπορούσα να χάσω, έπρεπε να χάσω αυτόν;», δήλωσε ο προπονητής της εθνικής Αγγλίας, Αλφ Ράμσεϊ.

Δείτε την  ιστορική απόκρουση του Γκόρντον Μπανκς στο παχνίδι με την Βραζιλία στις 7/7/1970:

Το τέλος της καριέρας του

Ο Γκόρντον Μπανκς μετά το αυτοκινητιστικό ατύχημα έλυσε το συμβόλαιό του με τη Στόουκ και σταμάτησε να αγωνίζεται τον Αύγουστο του 1973.
Το 1978, παρά το πρόβλημα όρασης, έπαιξε για δύο χρόνια στην αμερικανική ομάδα Φορτ Λαουντερντέιλ και μάλιστα ανακηρύχτηκε και ο καλύτερος τερματοφύλακας της χρονιάς.
Στις 17 Ιουνίου του 1978 αποσύρθηκε οριστικά από την αγωνιστική δράση.
Ο Γκόρντον Μπανκς στην αθλητική του πορεία ήταν γρήγορος και πραγματοποιούσε πάντα σωστές εξόδους. Η απίστευτη αίσθηση του χώρου και τα εντυπωσιακά αντανακλαστικά του είναι λίγοι από τους λόγους που θεωρείται ο καλύτερος Άγγλος τερματοφύλακας.
Έχει επίσης ψηφιστεί ως ο δεύτερος καλύτερος τερματοφύλακας παγκοσμίως, πίσω από τον Λεβ Γιασίν.

Ο Γκόρντον Μπανκς μαζί με τον Πελέ
Ο Γκόρντον Μπανκς μαζί με τον Πελέ

Τα τελευταία χρόνια ζούσε  μαζί με την γυναίκα του Ούρσουλα στο Στάρφορσιντ της Αγγλίας.
Με τη σύζυγό του είχαν αποκτήσει τρία παιδιά.
Είχε γράψει δύο αυτοβιογραφικά βιβλία και το 2008, ο Πελέ πραγματοποίησε τα αποκαλυπτήρια του αγάλματος του Μπανκς μπροστά από το γήπεδο της Στόουκ.
Το άγαλμα του Μπανκς απεικονίζει τον Γκόρντον τη στιγμή της θρυλικής του απόκρουσης στο Μουντιάλ του 1970.

Στις 12 Φεβρουαρίου 2019, ο Γκόρντον Μπανκς άφησε την τελευταία του πνοή, σε ηλικία 81 χρόνων.
Για πολλούς λάτρεις της μπάλας θεωρείται ο καλύτερος τερματοφύλακας που ανέδειξε η Αγγλία και ένας από τους κορυφαίους τους παγκόσμιου ποδοσφαίρου.

Διαβάστε στη «ΜτΧ»:«Ο Λευκός Πελέ» που έχασε τρεις φορές το Παγκόσμιο Κύπελλο. Ζίκο, ο θρύλος του ποδοσφαίρου τρίπλαρε σαν ζογκλέρ. Γιατί του έστησαν άγαλμα στην Ιαπωνία. Βίντεο με τα μαγικά του … 

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here