Τέλη 2014. Σε απόμερο σημείο του Εθνικού Πάρκου “Toorale” της Αυστραλίας, ξεπρόβαλε ένα ασυνήθιστα καλοδιατηρημένο θαμμένο κρανίο. Ο ηλικιωμένος Αυστραλός αβορίγινας που «σκόνταψε» πάνω του δεν πίστευε στα μάτια του. Ωστόσο, τα όσα αποκάλυψαν οι αρχαιολόγοι που το εξέτασαν, εξέπληξαν τους πάντες.

Στόμα ορθάνοιχτο και μάτια με ελαφρές εκδορές. Αυτά ήταν τα μοναδικά μέρη του σώματος που εξείχαν από το έδαφος. Ο υπόλοιπος σκελετός ήταν θαμμένος βαθύτερα και δεν ήταν ορατός με γυμνό μάτι. Ο τόπος ταφής του μυστηριώδους ανθρώπου ήταν λίγα μέτρα μακριά από τις όχθες του ποταμού Ντάρλινγκ που διασχίζει το μεγάλο πάρκο.

«Ήταν σαν να φώναζε απεγνωσμένα για βοήθεια», περιέγραψε το θέαμα ο Ουίλιαμ Μπέιτς που βρήκε το σκελετό.
«Μόλις τον είδα, ήξερα ότι ήταν πρόγονός μου. Άρχισα να κλαίω και του είπα υπόσχομαι να σε βοηθήσω».

Ο Μπέιτς φώναξε αρχικά τη γυναίκα του κι ύστερα οι δυο τους ειδοποίησαν τις αρχές. Οι ειδικοί που έσπευσαν στο σημείο, άρχισαν επιτόπου και με προσοχή να ξεθάβουν τον μυστηριώδη άνθρωπο. Του έδωσαν το όνομα «Kaakutja», που στην διάλεκτο της τοπικής φυλής σημαίνει «μεγάλος αδερφός».

Οι πρώτες εκτιμήσεις έκαναν λόγο για Αβορίγινα του 18ου ή 19ου αιώνα. Πιθανότατα ήταν ένα από τα χιλιάδες θύματα των Βρετανών αποικιοκρατών που είχαν εισβάλει στο νησί την εποχή εκείνη. Στο πρόσωπό του έφερε μία μεγάλη πληγή που έμοιαζε να είχε προκληθεί από μεταλλική λεπίδα. Ωστόσο, τα αναλυτικά αποτελέσματα των εργαστηριακών εξετάσεων που βγήκαν λίγο καιρό αργότερα σόκαραν τους πάντες.

Ο Kaakutja βρέθηκε κουλουριασμένος με το στόμα ορθάνοιχτο και μία πληγή βάθους 15 εκατοστών στο κρανίο. YouTube

Ο ιθαγενής που εξοντώθηκε από ένα μπούμερανγκ

Ο «μεγάλος αδερφός» δεν είχε ζήσει πριν από δύο αιώνες. Η μέθοδος της χρονολόγησης μέσω ραδιενεργού άνθρακα έδειξε ότι ο άτυχος άντρας στην πραγματικότητα είχε πεθάνει πάνω από 800 χρόνια πριν. Η ανάλυση των πετρωμάτων και του χώματος στο σημείο όπου βρέθηκε θαμμένος ήρθε να επιβεβαιώσει αυτόν τον ισχυρισμό.

Ο «Kaakutja» πιθανότατα έζησε μεταξύ του 1260 και του 1280 και θάφτηκε τουλάχιστον 500 χρόνια πριν την άφιξη των Βρετανών στο νησί.  Άλλωστε και η ταφή του ακόμα έμοιαζε τελετουργική. Το κεφάλι του ήταν προσεκτικά τοποθετημένο σε όρθια θέση και το υπόλοιπο σώμα κουλουριασμένο. Έτσι, άλλαξε και η αρχική εκτίμηση για τον τρόπο που σκοτώθηκε.

Κοντά στον τάφο του Kaakutja βρέθηκαν τοιχογραφίες που απεικονίζουν Αβορίγινες με μπούμερανγκ και ασπίδες. YouTube

Είναι γνωστό ότι το μέταλλο είχε φτάσει για πρώτη φορά στην ήπειρο μαζί με την ευρωπαϊκή εισβολή, τον 18ο αιώνα.  Επομένως, το θανατηφόρο τραύμα στο κρανίο δεν προερχόταν από μεταλλικό σπαθί, αλλά από κάποιο παραδοσιακό όπλο των Αβοριγίνων. Και το μοναδικό όπλο που ταίριαζε με το βάθος και το είδος της πληγής, αλλά και την απουσία αμυντικών τραυμάτων ήταν το παραδοσιακό μπούμερανγκ που συνήθιζαν να χρησιμοποιούν οι ιθαγενείς.

Φαίνεται ότι ο «Kaakutja» αιφνιδιάστηκε από κάποιον συμπατριώτη του και το αεροδυναμικό εργαλείο τον βρήκε με δύναμη στο κεφάλι. Μάλιστα, η ορμή με την οποία τον χτύπησε είναι εμφανής και από το βάθος του τραύματος, που ξεπερνούσε τα 15 εκατοστά. Οι μελετητές κατέληξαν με απόλυτη σιγουριά ότι ο θάνατος ήταν ακαριαίος. Ο «Kaakutja» αποτελεί τον παλαιότερο ανθρώπινο σκελετό που έχει βρεθεί με αιτία θανάτου το τραύμα από μπούμερανγκ.

Τα μπούμερανγκ στην Ωκεανία

Τα ξύλινα μπούμερανγκ θεωρούνται το σήμα κατατεθέν του πολιτισμού των Αβοριγίνων. Σκαλισμένα περίτεχνα, ζωγραφισμένα ή διακοσμημένα με διάφορες τεχνοτροπίες, τα δημοφιλή εργαλεία, πέρα από την τυπική κυνηγετική χρήση τους, ήταν και αντικείμενα ιερών τελετουργιών. Η ονομασία τους προέρχεται από την τοπική διάλεκτο της Νέας Νότιας Ουαλίας, αλλά η ετυμολογία της δεν έχει διευκρινιστεί μέχρι σήμερα.

Παραδοσιακά μπούμερανγκ των Αβοριγίνων. Flickr

Φυσικά, το πιο διάσημο χαρακτηριστικό τους, το γεγονός ότι είχαν την ικανότητα να επιστρέφουν στον ρίπτη τους, έχοντας πρώτα διανύσει μία απόσταση 15 μέτρων, ισχύει εν μέρει. Η αλήθεια είναι ότι αυτήν την ιδιότητα είχε μόνο μία συγκεκριμένη ποικιλία μπούμερανγκ, τα πιο ελαφριά.

Πηγή χαρακτηριστικής εικόνας: YouTube

Διαβάστε στη «ΜτΧ»: Γιατί οι Βρετανοί έστειλαν θανατοποινίτες να αποικήσουν την Αυστραλία. Αλυσόδεσαν και φυλάκισαν τους Αβορίγινες και τους έπαιρναν τα παιδιά για να τα εκπολιτίσουν

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here