Ο τελευταίος νεκρός του Α’ Παγκοσμίου σκοτώθηκε ένα λεπτό πριν την λήξη του. Ήθελε να αποδείξει ότι κακώς έχασε το βαθμό του λοχία

Ο τελευταίος νεκρός του Α’ Παγκοσμίου σκοτώθηκε ένα λεπτό πριν την λήξη του. Ήθελε να αποδείξει ότι κακώς έχασε το βαθμό του λοχία

Στις 11 Νοεμβρίου 1918, ο Α’ Παγκόσμιος Πόλεμος έφτασε στο τέλος του. Η συμφωνία που οδήγησε στην παύση των εχθροπραξιών ανάμεσα στις Κεντρικές Δυνάμεις και την Αντάντ έμεινε γνωστή ως η “Ανακωχή της Κομπιέν”.

Υπογράφτηκε στις 05:45 το πρωί στο δάσος της γαλλικής πόλης Κομπιέν, 60 χιλιόμετρα βόρεια του Παρισιού, μέσα σε ένα βαγόνι τρένου, στο οποίο είχε εγκαταστήσει ο Γάλλος Στρατάρχης, Φερντινάν Φος το στρατηγείο του.

Armistice_train_ww1

Οι συνυπογράφοντες της Ανακωχής της Κομπιέν το 1918, έξω από το βαγόνι-στρατηγείο του Στρατάρχη Φος – Πηγή εικόνας: Wikipedia

Αν και οι Γερμανοί ζήτησαν η ανακωχή να ξεκινήσει αμέσως, ο Φος επέμεινε να γίνει αργότερα μέσα στην ημέρα.

Τελικά, ως ώρα λήξης του Μεγάλου Πολέμου ορίστηκε η 11η πρωινή, ώστε να είναι, σε συνδυασμό με την ημερομηνία 11/11, εύκολα μνημονεύσιμη.

Η χρονική απόσταση μεταξύ της υπογραφής της εκεχειρίας και της επίσημης εφαρμογής της οδήγησε σε συνέχιση της αιματοχυσίας. Σχεδόν 3.000 στρατιώτες σκοτώθηκαν την τελευταία ημέρα του πολέμου, οι περισσότεροι εκ των οποίων Γάλλοι, Βρετανοί κι Αμερικάνοι.

Οι Αμερικανοί διοικητές διέταξαν τους στρατιώτες να συνεχίσουν να πολεμούν μέχρι τις 11 το πρωί. Κάποιοι το έπραξαν και κάποιοι άλλοι όχι, ανάλογα με τις προσωπικές τους εκτιμήσεις για το αν άξιζε πραγματικά τον κόπο. Οι Γερμανοί εξεπλάγησαν που οι Αμερικανοί εξακολουθούσαν να πολεμούν τόσο σθεναρά.

Νόμιζαν ότι τα πράγματα θα ήταν ήσυχα. Οι Σύμμαχοι, ωστόσο, ήθελαν να δείξουν στους Γερμανούς ότι επρόκειτο να πιέσουν μέχρι την τελευταία ώρα, ώστε να καταλάβουν ότι ήταν αδιαπραγμάτευτοι αναφορικά με τους όρους ανακωχής“, αναφέρει ο Τζόναθαν Κέισι, διευθυντής αρχείων του Ερευνητικού Κέντρου Έντουαρντ Τζόουνς του Εθνικού Μουσείου και Μνημείου του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου στις ΗΠΑ.

Χένρι Γκάνθερ, ο τελευταίος νεκρός στρατιώτης του Α’ Π.Π.

Ο στρατιώτης Χένρι Γκάνθερ υπήρξε ο τελευταίος νεκρός στρατιώτης του Μεγάλου Πολέμου. Αν και γεννήθηκε στη Βαλτιμόρη των ΗΠΑ, στις 6 Ιουνίου 1895, είχε γερμανικές ρίζες. Αμφότεροι οι γονείς του, Τζορτζ Γκάνθερ και Λίνα Ροθ, ήταν παιδιά Γερμανών μεταναστών.

Ο Γκάνθερ μεγάλωσε στο Highlandtown, μια γειτονιά της οποίας οι πρώτοι άποικοι ήταν κυρίως Γερμανοί μετανάστες. Εργάστηκε ως λογιστής και υπάλληλος στην Εθνική Τράπεζα της Βαλτιμόρης και ήταν αρραβωνιασμένος.

Τον Ιούλιο του 1918, ο Γκάνθερ εστάλη στο μέτωπο στη Γαλλία και υπηρέτησε ως λοχίας στο 313ο Σύνταγμα της 79ης Μεραρχίας Πεζικού. Κάποια στιγμή, οι λογοκριτικές αρχές βρήκαν ένα γράμμα του Γκάνθερ, στο οποίο καυτηρίαζε τις συνθήκες διαβίωσης στα χαρακώματα και προέτρεπε ένα φίλο του να αποφύγει να υπηρετήσει.

Το αντιπολεμικό γράμμα του είχε ως αποτέλεσμα να υποβιβαστεί από τη θέση του λοχία σε αυτή του απλού στρατιώτη.

Μια επικριτική επιστολή ήταν ασυνήθιστη εκείνη την περίοδο. Στις χιλιάδες επιστολές της συλλογής του μουσείου δεν υπάρχει παρόμοιο παράδειγμα. Τα περισσότερα γράμματα που στάλθηκαν από στρατιώτες ήταν για το τι έτρωγαν, πώς κοιμόντουσαν, δηλαδή τίποτα φανερά πολιτικό ή εξεγερτικό“, σύμφωνα με τον Τζόναθαν Κέισι.

Η ανιψιά του Γκάνθερ, Κάρολ Γκάνθερ-Άικμαν υποστήριξε ότι ο θείος της δέχθηκε ένα ακόμη πλήγμα, όταν η αρραβωνιαστικιά του αποφάσισε να διακόψει τον αρραβώνα τους μετά τον υποβιβασμό του σε στρατιώτη.

Για να αποκαταστήσει τη φήμη του και να αποδείξει τον πατριωτισμό του, σε μια εποχή που οι Γερμανοαμερικανοί αντιμετωπίζονταν με καχυποψία, ο Γκάνθερ πήρε την απόφαση να πέσει ηρωικά μαχόμενος.

Αψήφησε τις επίμονες εκκλήσεις των συντρόφων του και ορισμένων Γερμανών που μιλούσαν σπαστά αγγλικά και δέχθηκε μια σφαίρα στο κεφάλι από μια ομάδα Γερμανών που διέθετε δύο πολυβόλα.

Στις 10:59 π.μ. της 11ης Νοεμβρίου 1918, ο Χένρι Γκάνθερ έπεσε νεκρός στο Chaumont-devant-Damvillers, ένα χωριό βόρεια του Βερντέν, όπου διεξήχθη μία από τις φονικότερες μάχες στην ιστορία.

Τέσσερις μήνες μετά το θάνατό του, η εφημερίδα The Baltimore Sun δημοσίευσε ρεπορτάζ, βασισμένο σε μαρτυρίες συντρόφων του, με τίτλο: “Πέθανε για να αποδείξει πίστη – O Χένρι Γκάνθερ ένιωθε ότι οι υποψίες έπεφταν πάνω του“.

gunther_baltimore_sun

Χένρι Γκάνθερ, ο τελευταίος νεκρός στρατιώτης του Μεγάλου Πολέμου. Δεξιά το δημοσίευμα της εφημερίδας Baltimore Sun (16 Μαρτίου 1919) – Πηγή εικόνων: Wikipedia και Newspapers.com

Από το 2008, στήθηκε μνημείο προς τιμήν του Αμερικανού στρατιώτη στο Chaumont-devant-Damvillers.

guther_memorial_france

Το μνημείο προς τιμήν του Χένρι Γκάνθερ στο γαλλικό χωριό Chaumont-devant-Damvillers, όπου σκοτώθηκε – Πηγή εικόνας: Kevin Martos (Google Maps)

Στις 11 Νοεμβρίου 2010, 92 χρόνια μετά το θάνατο του Γκάνθερ, μια αναμνηστική πλάκα αποκαλύφθηκε στον τάφο του, στο νεκροταφείο Most Holy Redeemer της Βαλτιμόρης.

Ο αμερικανικός στρατός αποκατέστησε τον Γκάνθερ μετά θάνατον, επαναφέροντάς τον στο βαθμό του λοχία και απονέμοντάς του το “Σταυρό Διακεκριμένης Υπηρεσίας” (“Distinguished Service Cross”).

Πηγή κεντρικής φωτογραφίας: Wikipedia

Ακολουθήστε τη mixanitouxronou.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

Διαβάστε τις σημαντικότερες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στη mixanitouxronou.gr

ΠΡΟΣΘΗΚΗ ΣΧΟΛΙΟΥ

Παρακαλούμε σχολιάζετε κόσμια. Υβριστικά σχόλια δεν θα γίνονται αποδεκτά

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

mixanitouxronou.gr
close menu