«Είδα το λεωφορείο που είχε πέσει πάνω του, με τα πόδια του να προεξέχουν και φρίκαρα».
Αυτή η εικόνα στιγμάτισε τους Μetallica, καθώς είδαν άψυχο το σώμα του φίλου τους Κλιφ Μπάρτον, καταπλακωμένο από το βαρύ όχημα.

Ξημερώματα 27ης Σεπτεμβρίου 1986. Το πούλμαν που μετέφερε τους Metallica στην Κοπεγχάγη ξέφυγε από την πορεία του και ανατράπηκε. Όσοι ήταν μέσα πετάχτηκαν στο δρόμο. Δεν είχαν συνειδητοποιήσει τι συνέβη.
Όλοι ξέσπασαν σε κλάματα. Η μοναδική φωνή που δεν ακούστηκε ήταν του Κλιφ Μπάρτον, του μπασίστα του συγκροτήματος. Τα μέλη της μπάντας ξεκίνησαν να τον αναζητούν μέχρι που αντίκρισαν τα πόδια του να προεξέχουν και το υπόλοιπο σώμα ήταν καταπλακωμένο από το αναποδογυρισμένο όχημα.

Η συναυλία στη Στοκχόλμη και το παιχνίδι με τα χαρτιά

Με τον εμβληματικό δίσκο «Master of Puppets» να κάνει παγκόσμια επιτυχία, οι Μetallica περιόδευαν στην Ευρώπη και προσέφεραν στο κοινό τους εκρηκτικές εμφανίσεις. Στις 26 Σεπτεμβρίου 1986 βρέθηκαν στη Στοκχόλμη.
Ο δίσκος τους είχε ήδη πουλήσει 45.000 αντίτυπα στη σκανδιναβική χώρα. Η συναυλία τους ολοκληρώθηκε και αφού μοίρασαν αυτόγραφα στους οπαδούς τους, μπήκαν στο πούλμαν για τον επόμενο σταθμό. Δεν είχαν την πολυτέλεια να μετακινούνται με αεροπλάνα.
Το πούλμαν είχε γίνει το δεύτερο σπίτι τους. Επόμενος σταθμός της περιοδείας ήταν η Κοπεγχάγη, η γενέτειρα πόλη του ντράμερ, Λαρς Ούλριχ. Εκεί θα συναντούσαν τον παραγωγό τους για να γιορτάσουν την επιτυχία του δίσκου, αλλά και φίλους του Λαρς, οι οποίοι τους περίμεναν για ένα μεγάλο πάρτι.

Φωτογραφία των Metallica από το 1983 Πηγή φωτογραφίας: Wikimedia Commons

Τρία οχήματα στη σειρά ακολουθούσαν την ίδια διαδρομή. Το ένα μετέφερε τη μπάντα, το δεύτερο τους τεχνικούς και το τρίτο τον εξοπλισμό τους. Το πούλμαν της μπάντας ήταν παλιό και είχε τροποποιηθεί με την προσθήκη κουκετών. Τα μέλη της μπάντας παραπονέθηκαν ότι τα στρώματα ήταν άβολα. Λίγο πριν ξεκινήσουν το ταξίδι τους ο Μπάρτον και ο Κερκ Χάμετ, o κιθαρίστας, έπαιξαν στα χαρτιά για το ποιος θα κοιμηθεί στη βολική κουκέτα. Ο πρώτος που τράβηξε χαρτί ήταν ο Μπάρτον. Το τραπουλόχαρτο που διάλεξε ήταν ο άσος μπαστούνι και έτσι αποφάσισε αυτός. Διάλεξε να κοιμηθεί στην κουκέτα του Κερκ, στο πίσω αριστερά μέρος του πούλμαν. Είχε κερδίσει στα χαρτιά αλλά η επιλογή του ήταν μοιραία.
Ξημερώματα της 27ης Σεπτεμβρίου και ενώ είχαν διανύσει 6,5 ώρες διαδρομής, το όχημα πάνω σε μια αριστερή στροφή, ξέφυγε από την πορεία του και κατρακύλησε στην αριστερή πλευρά του δρόμου.

Το αυτοκινητιστικό δυστύχημα και η εικόνα που στιγμάτισε τη μπάντα

Οι μουσικοί πετάχτηκαν έξω από το πούλμαν, μόνο με τα εσώρουχα τους και με τη θερμοκρασία υπό του μηδενός.
Ο Κλιφ Μπάρτον κατά την πτώση του οχήματος εκσφενδονίστηκε έξω από το παράθυρο και το σώμα του καταπλακώθηκε από το όχημα.
«Είδα το λεωφορείο που είχε πέσει πάνω του με τα πόδια του να προεξέχουν. Φρίκαρα. Ήθελα πραγματικά να τον σκοτώσω (σ.σ. τον οδηγό). Δεν ξέρω αν ήταν μεθυσμένος ή γλίστρησε σε πάγο. Το μόνο που ήξερα ήταν πως ο Κλιφ δεν ήταν πλέον ζωντανός», θυμάται ο Τζέιμς Χέτφιλντ.
Λίγο αργότερα κατέφθασαν γερανοί και ασθενοφόρα, τα οποία απεγκλώβισαν όσους είχαν εγκλωβιστεί στα συντρίμμια.
«Προσπάθησαν να τον σώσουν σηκώνοντας το λεωφορείο με τη βοήθεια ενός μικρού γερανού, προτού όμως προλάβουν να τον τραβήξουν, το όχημα προσγειώθηκε και πάλι στο έδαφος, λόγω του μεγάλου βάρους του». Ο Κλιφ Μπάρτον ήταν νεκρός. Ήταν μόλις 24 χρόνων.

Οι στίχοι «Cannot the kingdom of salvation take me home» από το τραγούδι «To Live is to Die» του δίσκου » από το μνημείο στον τόπο του δυστυχήματος Πηγή φωτογραφίας: Wikimedia Commons

Ο οδηγός συνελήφθη αλλά αφέθηκε ελεύθερος την επόμενη ήμερα όταν διαπιστώθηκε ότι η αιτία του αυτοκινητιστικού δυστυχήματος ήταν ο πάγος που υπήρχε σε μία επικίνδυνη κλίση του δρόμου. Πάνω στο σημείο του δυστυχήματος στήθηκε μνημείο με στίχους από το τραγούδι «To Live is to Die» το τελευταίο τραγούδι στο οποίο συνέβαλε συνθετικά ο μπασίστας. Η κηδεία του έγινε στις 7 Οκτωβρίου και η τέφρα του διασκορπίστηκε στην ύπαιθρο. Τη θέση του πήρε ο Jason Newsted και οι Metallica συνέχισαν την περιοδεία τους παρουσιάζοντας το  «Master of Puppets», το αγαπημένο τραγούδι και τελευταίο δίσκο του Μπάρτον.

Ο Μπάρτον έπεισε τους Metallica να αλλάξουν έδρα

Ξεκίνησε τη μουσική του πορεία με πιάνο σε ηλικία έξι χρόνων. Σύμφωνα με τον πατέρα του Κλιφ, αφορμή για να αφήσει τις σπουδές του πιάνου και να ασχοληθεί με το μπάσο στάθηκε ο θάνατος του μεγαλύτερου αδερφού του Scott: «Θα γίνω ο καλύτερος μπασίστας για χάρη του αδελφού μου». To 1982 εντάχθηκε στους Trauma και ξεκίνησε περιοδείες με το συγκρότημα. Σε μία από τις ζωντανές τους εμφανίσεις είχαν την τύχη να έχουν στο κοινό τους τον Ούλριχ και τον Χέτφιλντ. Ήταν συγκλονισμένοι από τον ήχο της κιθάρας. Έτσι πλησίασαν τη σκηνή αφού μέτρησαν τις χορδές συνειδητοποίησαν ότι πρόκειται για μπάσο.
Ήταν σίγουροι ότι ήθελαν τον μπασίστα στους Metallica. O Μπάρτον ως γέννημα-θρέμμα του Σαν Φραντσίσκο δεν ήθελε να αφήσει την πόλη του.
Δέχτηκε λοιπόν την πρόταση της μπάντας με τον όρο να μεταφέρουν την έδρα τους στην περιοχή Bay Area. Έτσι οι δύο μουσικοί των Μetallica μετακόμισαν για χάρη του στο Σαν Φραντσίσκο. Ο τραγουδιστής των Metallica τον άκουγε και τον εμπιστευόταν κάτι που έχει παραδεχτεί πολλές φορές σε συνεντεύξεις του.

«Δεν θα είχαμε συνθέσει ποτέ κιθαριστικές αρμονίες, ορχηστρικά ή κανονικά τραγούδια με περίπλοκες μελωδίες και ενορχηστρώσεις, χωρίς τον Cliff. Δεν θα βρισκόμασταν ποτέ εκεί που είμαστε σήμερα», είχε δηλώσει. Ο Μπάρτον συμμετείχε συνθετικά σε τρεις δίσκους της μπάντας. Το Master of Puppets ήταν ο τελευταίος και ο αγαπημένος του.

Πηγή χαρακτηριστικής φωτογραφίας: Youtube

Διαβάστε ακόμη στη «ΜτΧ»: Ο νεαρός που δολοφόνησε έναν άνδρα για 13 δολάρια. Μετά τη δολοφονία τραγουδούσε το «No Remorse» των Metallica…»Another day, another death, another sorrow, another breath»

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here