Λονδίνο. Ο Τσαρλς Ντίκενς, ο λογοτεχνικός γίγαντας που κατέγραψε με ακρίβεια τα δεινά των φτωχών Βρετανών στη διάρκεια της βικτωριανής περιόδου, προσπάθησε να κλείσει τη γυναίκα του σε ψυχιατρικό άσυλο για να μπορέσει να περάσει την υπόλοιπη ζωή του με τη 18χρονη ερωμένη του.

Ο Τσάρλς Ντίκενς Πηγή εικόνας: Wikimedia Commons

Αυτό προκύπτει από νέες επιστολές που εντόπισε ο καθηγητής αγγλικής λογοτεχνίας Τζον Μποουεν του Πανεπιστημίου Γιορκ. Ο χωρισμός του Ντίκενς από τη σύζυγό του Κάθριν το 1858 ύστερα από δυο και πλέον δεκαετίες έγγαμου βίου και δέκα παιδιά που απέκτησαν μαζί, είναι γνωστός όπως και το ειδύλλιο του με τη 18χρονη ηθοποιό Έλεν Τέρναν.

Οι έως τότε μαρτυρίες όμως επικεντρώνονταν στο πρόσωπο του και στη δική του εκδοχή της ιστορίας σκιαγραφώντας τον ως καλό οικογενειάρχη.
Η βικτωριανή κοινωνία ευνοούσε τους άνδρες. Ήταν άλλωστε πολύ πιο εύκολο να πάρει διαζύγιο ένας άνδρας εάν η γυναίκα του ήταν μοιχαλίδα παρά μια σύζυγος να εξασφαλίσει το ίδιο χαρτί εάν ο σύζυγος της την απατούσε.
Η ανάλυση 98 επιστολών ωστόσο, που βρήκε ο Μπόουεν προκάλεσε σοκ στην ακαδημαϊκή κοινότητα, αφού εμφανίζει τον Ντίκενς να φιλοδοξεί να κλείσει την Κάθριν σε ψυχιατρική κλινική. Αυτό που ανακάλυψα είναι λεπτομερές και σοκαριστικό και από όσο γνωρίζω είμαι ο πρώτος που αντιγράφω και αναλύω αυτά τα γράμματα. «Ήταν μια στιγμή που με έκανε να ανατριχιάσω», ανέφερε ο Μπόουεν σε γραπτή ανακοίνωση.

Η σύζυγος του Ντίκενς, Κάθριν Χόγκαρθ Πηγή εικόνας: Wikimedia Commons

Οι επιστολές γράφτηκαν από τον Έντουαρτ Ντάτον Κουκ, γείτονα της Κάθριν στο Κάμντεν του βόρειου Λονδίνου, όπου ζούσε μετά τον χωρισμό της με τον λογοτέχνη. Παρέχουν λεπτομερείς πληροφορίες για τον Ντίκνες, την Κάθριν και την Τέρναν τις οποίες η ίδια η πρώην σύζυγός του συγγραφέα εκμυστηρεύτηκε στον γείτονάς της, καθώς πέθαινε από καρκίνο, είκοσι χρόνια μετά τον χωρισμό του ζεύγους.

Η κρίσιμη αποκάλυψη εμπεριέχεται σε μία επιστολή που φέρει ημερομηνία Ιανουάριος 1879, τη χρονιά δηλαδή που πέθανε η Κάθριν και στην οποία γράφει μεταξύ άλλων: «Εκείνος ανακάλυψε τελικά ότι σταμάτησε να του αρέσει. Είχε κάνει 10 παιδιά και είχε χάσει την παλιά της ομορφιά, είχε γεράσει. Προσπάθησε ακόμα να την κλείσει σε άσυλο για τρελούς την κακομοίρα! Όσο όμως κι αν ήταν ατελής ο νόμος όσον αφορά στην απόδειξη της ψυχικής αστάθειας, δεν θα κατάφερνε το σκοπό του».

Η πέτρα του σκανδάλου Έλεν Τέρναρ Πηγή εικόνας: Wikimedia Commons

Ο γιατρός που φαίνεται ότι αντιτάχθηκε στον Ντίκενς πιστεύεται ότι ήταν ο Τόμας Χαρινγκτον Τιουκ ο οποίος ήταν διευθυντής ενός άσυλου στο Τσισουικ μεταξύ 1849 και 1888.
Οι δυο άνδρες υπήρξαν φίλοι σε κάποια χρονική στιγμή και μάλιστα ο Τιουκ είχε παραστεί στα βαφτίσια του γιου του. Αλλά σταδιακά η σχέση οξύνθηκε το 1864 και ο Ντίκενς άρχισε να τον αποκαλεί μαϊμού γιατρό και θλιβερό υποκείμενο. Οι βιογράφοι του και οι μελετητές γνώριζαν επί μακρόν πόσο κακή ήταν η συμπεριφορά του Ντίκενς.
Τώρα όμως φαίνεται ότι προσπάθησε να παρακάμψει τον νόμο και να βάλει τη σύζυγο και μητέρα των παιδιών του σε άσυλο παρά την προφανή ψυχική της υγεία, επισημαίνει ο Μπόουεν. Η ανάγνωση του υλικού ήταν πολύ δύσκολη για να είμαι ειλικρινής.
Κατά κάποιο τρόπο είναι μια ιστορία βγαλμένη από το κίνημα του #MeToo για τη δύναμη των ανδρών της ελίτ να χειραγωγούν γυναίκες.
Είναι και μια ιστορία ποδηγέτησης πώς να εξωθήσεις κάποιον να αμφισβητεί την ίδια την ψυχική του ισορροπία. Ταυτόχρονα όμως είναι και μια ιστορία για την ευσυνειδησία επαγγελματιών, που τολμούν να ορθώσουν το ανάστημα τους απέναντι στους πλούσιους και διάσημους, προσθέτει.

Από την έντυπη έκδοση της Καθημερινής

Διαβάστε επίσης στην ΜτΧ: Ο ρομαντικός λογοτέχνης Σαίξπηρ στη προσωπική του ζωή ήταν κυνικός. Παράτησε τη γυναίκα και τα παιδιά του και ονόμαζε «βαφτιστήρια» τα εξώγαμα τέκνα του

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here