Ο Τζόελ Πουανσέ ήταν πρεσβευτής, μέλος του Κογκρέσου και υπουργός Πολέμου από το 1837 έως το 1841. Έχει το προνόμιο να είναι ο μοναδικός αμερικανός πολιτικός του οποίου το όνομα έγινε λέξη σε δύο διαφορετικές γλώσσες, με δύο διαφορετικές σημασίες.

Κατά τη διάρκεια της θητείας του ως πρεσβευτής στο Μεξικό, ο Πουανσέ ανακατεύτηκε υπερβολικά πολύ στις πολιτικές ίντριγκες της Πόλης του Μεξικού, κάποιοι έφτασαν να λένε ότι συνωμότησε με τους επαναστάτες που ήθελαν να ρίξουν την κυβέρνηση. Οι μεξικανικές αρχές εκνευρίστηκαν με την έντονη ανάμιξη του στις μεξικανικές υποθέσεις και επινόησαν μια νέα λέξη για να περιγράψουν σατραπικούς και αδιάκριτους τρόπους του: πουανσετισμός (poinsettismo).

Του ζήτησαν τελικά να εγκαταλείψει το Μεξικό όχι όμως πριν να κάνει κάτι το οποίο θυμόμαστε κάθε Χριστούγεννα μέχρι και σήμερα. Ο Πουανσέ ήταν φανατικός βοτανολόγος και γοητεύτηκε από ένα λουλούδι που βρήκε, το οποίο φυόταν μόνο στο νοτιότερο Μεξικό. Οι Ατζέκοι το αποκαλούσαν κουετλαξοχίτλ. Άρχισε να καλλιεργεί τα λουλούδια στο θερμοκήπιο του και να στέλνει δείγματα στις Ηνωμένες Πολιτείες. Τελικά, αυτό το φυτό που ανθίζει το χειμώνα έγινε σύμβολο των γιορτών στις ΗΠΑ και οι άγριες μέρες έγιναν λίγο πιο φωτεινές χάρη στο λουλούδι που έχει το όνομα ενός υπουργού. Και μάλιστα, ενός υπουργού Πολέμου! Η Πουανσέτια.

Το λουλούδι εμφανίστηκε κατά τη δεκαετία του 1920 όταν ο γαιοκτήμονας της Καλιφόρνιας, ο Πολ Έλκε το χαρακτήρισε ως το λουλούδι των γιορτών. Οι ακούραστες προσπάθειές του για την προώθηση της Πουανσέτιας τα επόμενα 40 χρόνια την κατέστησαν το αδιαμφισβήτητο λουλούδι των Χριστουγέννων, που είναι σήμερα.
Ως υπουργός πολέμου ο Πουανσέ βοήθησε στην αναδιοργάνωση του αμερικανικού στρατού και προχώρησε στην επέκταση του Ουέστ Πόιντ. Ήταν επίσης επικεφαλής στην ίδρυση του ινστιτούτου Σμίθσόνιαν. Παρόλα αυτά έμεινε στην ιστορία χάρη σε ένα λουλούδι.

Πηγή: Συναρπαστικές πολεμικές ιστορίες που δεν ειπώθηκαν ποτέ, του Rick Beyer, εκδόσεις Κλειδάριθμος

Αρχική φωτο:Pixabay

Διαβάστε ακόμη στη «ΜτΧ»: Η ζωγράφος που απεικόνιζε λουλούδια σαν αιδοία. Τζόρτζια Ο΄ Κιφ, η ανατρεπτική καλλιτέχνης που ένας συμφοιτητής της είχε πει: «Εγώ θα γίνω μεγάλος ζωγράφος κι εσύ θα διδάσκεις σε σχολείο θηλέων.»

 

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here