«Θέλω να τον βασανίσω. Ένα μόνο καθαρό νοκ άουτ θα ήταν πολύ καλό για αυτόν. Δεν μου αρκεί.» Λίγο πριν ξεκινήσει ο αγώνας του Μοχάμεντ Άλι με τον Έρνι Τέρελ το κλίμα ήταν ήδη εκρηκτικό.

Στο χτίσιμο της μάχης τους ο Τέρελ αναφερόταν συνεχώς στον αντίπαλο του με το όνομα «Κλέι» προσβάλλοντας την επιλογή του αντιπάλου του να ασπαστεί το ισλάμ. Έκανε το λάθος να πειράξει και να ενοχλήσει τον αντίπαλο του. Δε μπορούσε να φανταστεί πως ο πρωταθλητής, που είχε αλλάξει το αρχικό του όνομα, θα τον τιμωρούσε δημόσια και παραδειγματικά.

Το πραγματικό όνομα του παγκόσμιου θρύλου της πυγμαχίας ήταν Κάσιους Κλέι. Τη νύχτα της 25ης Φεβρουαρίου 1964 ο Κάσιους Κλέι έγινε Μοχάμεντ Αλι. Λίγες μέρες αργότερα, ανακοίνωσε πως είχε προσχωρήσει στην ακραία οργάνωση «Μαύροι Μουσουλμάνοι».
«Πλέον δεν χρειάζεται να είμαι αυτός που θέλετε εσείς να είμαι. Είμαι ελεύθερος να είμαι αυτός που θέλω εγώ», δήλωσε στους δημοσιογράφους και εξήγησε ότι το όνομα Κάσιους προέρχεται από το λευκό αφεντικό του παππού του, ενώ το Κλέι σημαίνει βρωμιά. «Κάσιους Κλέι ήταν το όνομά μου ως δούλος. Είμαι ο Μοχάμεντ Άλι, ένα ελεύθερο όνομα. Μοχάμεντ σημαίνει «άξιος επαίνων» και Άλι «μέγιστος». Έτσι, θα αναφέρεστε σε εμένα». Η επιθυμία και η επιλογή του ήταν απλή και ρητή. Δεν ήθελε κανείς να τον φωνάζει Κλέι.

Ωστόσο, πολλοί συνέχισαν να τον φωνάζουν Κλέι. Ανάμεσα ήταν και ο πρωταθλητής της Παγκόσμιας Πυγμαχικής Ομοσπονδίας, Έρνι Τέρελ. Το ραντεβού στο ρινγκ δόθηκε στις 6 Φεβρουαρίου 1967. Ο Τέρελ θεωρούνταν ο πιο δύσκολος αντίπαλός του από τη μάχη με τον Λίστον, το 1965 και μετά. Ήταν αήττητος για πέντε συνεχόμενα χρόνια και είχε κερδίσει τους περισσότερους πυγμάχους που είχε αντιμετωπίσει και ο αντίπαλος του. Ο τερατώδης αντίπαλος που προκαλούσε τον Άλι ήταν μεγαλόσωμος και είχε μεγαλύτερη έκταση χεριών από τον Άλι.

Οι δυο τους ήρθαν σε έντονη αντιπαράθεση σε συνέντευξη τύπου πριν τον αγώνα. Ο Άλι ήθελε να ταπεινώσει τον Τέρελ, επειδή τον αποκαλούσε Κλέι.
»Θέλω να τον βασανίσω. Ένα μόνο καθαρό νοκ άουτ θα ήταν πολύ καλό για αυτόν. Δεν μου αρκεί.»

Η μάχη ξεκίνησε και μέχρι τον έβδομο γύρο ήταν αμφίρροπη μέχρι που ο Μοχάμεντ Άλι μάτωσε τον Τέρελ και σχεδόν τον έβγαλε νοκ άουτ. Στον όγδοο γύρο ο θρύλος της πυγμαχίας, ενώ χόρευε γύρω από τον αντίπαλο του και τον χτυπούσε με jabs, άρχισε να του φωνάζει:
‘Ποιο είναι το όνομά μου, θείε Τομ… ποιο είναι το όνομά μου;»

Ο Άλι κράτησε τον συσσωρευμένο θυμό του και τον εκτόνωνε αργά και βασανιστικά, όπως είχε προειδοποιήσει. Δεν θέλησε να τον βγάλει γρήγορα νοκ άουτ. Παράτεινε τον αγώνα για να υποφέρει ο Τέρελ. Για 15 γύρους τον χτυπούσε ασταμάτητα και τον ρωτούσε «πως είναι το όνομά μου;».Ο Άλι πήρε την εκδίκησή του. Εξολόθρευσε τον αντίπαλό του και κέρδισε τη μάχη στο ρινγκ με ομόφωνη απόφαση. Οι κριτικοί της εποχής κατέταξαν το ματς «στα πιο σκληρά και άσχημα στην ιστορία της πυγμαχίας», ενώ ο δημοσιογράφος, ο Τεξ Μολ έγραψε αργότερα ότι ήταν «μία θαυμάσια επίδειξη πυγμαχικών ικανοτήτων και μία βάρβαρη επίδειξη σκληρότητας».

Πηγή χαρακτηριστικής εικόνας: Flickr

Διαβάστε ακόμη στη «ΜτΧ»: Μοχάμεντ Άλι εναντίον Μάικ Τάισον! Ποιος θα έμενε όρθιος αν πάλευαν; Διαβάστε μια λεπτομερή ανάλυση με τα πλεονεκτήματα των δυο πυγμάχων και το συμπέρασμα για το ποιος θα νικούσε

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here