17 Οκτωβρίου 1814. Μία πρωτοφανής πλημμύρα έπληξε το δυτικό Λονδίνο. Οι δρόμοι της αγγλικής πρωτεύουσας δεν γέμισαν από νερά, αλλά από ζεστή μπύρα που στο διάβα της παρέσυρε ανθρώπους, αλλά και ολόκληρα σπίτια.

Στη συνοικία του St Giles στο δυτικό Λονδίνο έδρευε το μεγάλο εργοστάσιο της ζυθοποιίας “Meux”. Οι δεξαμενές του εργοστασίου, όπου παραγόταν η μπύρα, ήταν από τις μεγαλύτερες στο Ηνωμένο Βασίλειο. Το κάθε ντεπόζιτο είχε ύψος 6,5 μέτρα και πλάτος 18, ενώ η χωρητικότητά τους ξεπερνούσε τα 500 χιλιάδες λίτρα. Μία πατέντα από δεκάδες μεταλλικούς ιμάντες, ένωνε τις δεξαμενές μεταξύ τους και φαινομενικά κρατούσε σταθερή την κατασκευή.

Στη συνοικία του St Giles στο δυτικό Λονδίνο έδρευε το μεγάλο εργοστάσιο της ζυθοποιίας “Meux”/ YouTube

Ωστόσο, στις 17 Οκτωβρίου η πατέντα αυτή κατέρρευσε. Ένας από τους ιμάντες καταστράφηκε, με αποτέλεσμα η ισορροπία της όλης κατασκευής να χαθεί. Οι σκηνές που εκτυλίχθηκαν στη συνέχεια έμοιαζαν βγαλμένες από ταινία τρόμου. Ακολούθησε ένα ντόμινο από γιγαντιαία ντεπόζιτο που κατέρρεαν το ένα πίσω από το άλλο εκσφενδονίζοντας εκατοντάδες χιλιάδες λίτρα μπύρας. Μάλιστα, η ορμή του υγρού ήταν τέτοια που έμοιαζε σαν πραγματικό τσουνάμι.

Υπολογίζεται ότι συνολικά 1.500 τόνοι μπύρας χύθηκαν στους δρόμους την ημέρα εκείνη. Παρότι το εργοστάσιο βρισκόταν στα περίχωρα της βρετανικής πρωτεύουσας, αποκομμένο από τις κατοικημένες περιοχές, η τεράστια ποσότητα του υγρού δεν άργησε να φτάσει μέχρι τα κτίρια και τους οικισμούς της φτωχικής περιοχής του St Giles. Επικράτησε χάος. Το «τσουνάμι» μπύρας αιφνιδίασε τους πάντες. Ολόκληρα κτίρια ξεριζώθηκαν κυριολεκτικά από τα θεμέλιά τους, ενώ τα κύματα μπύρας παρέσυραν δεκάδες ανυποψίαστους περαστικούς.

Το κάθε ντεπόζιτο είχε ύψος 6,5 μέτρα και πλάτος 18, ενώ η χωρητικότητά τους ξεπερνούσε τα 500 χιλιάδες λίτρα/ YouTube

Η τραγωδία διήρκεσε λίγα μόλις λεπτά. Συνολικά οκτώ άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους και πολλοί ακόμα τραυματίστηκαν σοβαρά. Δεκάδες σπίτια και κτίρια καταστράφηκαν ολοσχερώς.

Ωστόσο, μέσα σε λίγα λεπτά, τον όλεθρο διαδέχθηκε μία κωμικοτραγική κατάσταση. Λάτρεις της μπύρας που συνειδητοποίησαν τι είχε συμβεί, βγήκαν από τα σπίτια τους ενθουσιασμένοι. Μαζί τους κουβαλούσαν κανάτες, δοχεία, μπουκάλια, ακόμα και κατσαρόλες προκειμένου να μαζέψουν όσο μπορούσαν από το αγαπημένο τους ποτό. Μάλιστα, πολλοί από αυτούς, επιχείρησαν να πιουν κατευθείαν τη μπύρα, που εν τω μεταξύ είχε κάνει το γύρο της πόλης με αποτέλεσμα να έχει προφανώς μολυνθεί. Λέγεται ότι αρκετοί έπαθαν τοξική δηλητηρίαση και ένας άντρας πέθανε.

Τα αλλόκοτα γεγονότα δεν σταμάτησαν εκεί. Υπήρξαν κι άλλοι άνθρωποι που με ακόμα πιο μακάβριο τρόπο θέλησαν να εκμεταλλευτούν την πρωτοφανή τραγωδία.

Κάποιοι συγγενείς των θυμάτων αποφάσισαν να εκθέσουν τα πτώματα στο κελάρι ενός σπιτιού που είχε πληγεί από την πλημμύρα, χρεώνοντας εισιτήριο σε όποιον ήθελε να τα δει. Ήξεραν ότι το πρωτόγνωρο γεγονός θα προσέλκυε πλήθος περίεργων Λονδρέζων διατεθειμένων να πληρώσουν αδρά για να αντικρίσουν το μακάβριο θέαμα.

Κάποιοι συγγενείς των θυμάτων αποφάσισαν να εκθέσουν τα πτώματα στο κελάρι ενός σπιτιού που είχε πληγεί από την πλημμύρα, χρεώνοντας εισιτήριο σε όποιον ήθελε να τα δει/ Youtube

Η οσμή της μπύρας έκανε μήνες να φύγει από την πόλη. Η εταιρία “Meux” οδηγήθηκε σε δίκη. Τελικώς, η απόφαση ήταν αθωωτική για τη ζυθοποιία.
Ο δικαστής θεώρησε ότι το γεγονός ήταν «θέλημα Θεού» ή, με νομικούς όρους, ένα τυχαίο συμβάν χωρίς υπαίτιους. Έτσι, η εταιρία γλίτωσε τη σίγουρη χρεωκοπία λαμβάνοντας μάλιστα ακόμα και αποζημίωση για τις καταστροφές που υπέστη το εργοστάσιό της!

Διαβάστε στη «ΜτΧ»: Η διαφήμιση των 50’s που έδειχνε ένα μωρό να καταναλώνει μπύρα. Στην πραγματικότητα έπινε άλλο διαφημιστικό προϊόν που και σήμερα θα ήταν ανεπίτρεπτο για μωρά

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here