Η 13η Ιουλίου 1977 ήταν μια από τις πιο «σκοτεινές» στιγμές της Νέας Υόρκης. Τις πρώτες βραδινές ώρες ένας κεραυνός χτύπησε τον σταθμό παραγωγής ηλεκτρικού ρεύματος και η μητρόπολη του κόσμου βυθίστηκε στο σκοτάδι. Για 25 ώρες τα πάντα είχαν παγώσει και στους δρόμους της πόλης επικρατούσε χάος. Επτά εκατομμύρια άνθρωποι έμειναν χωρίς ρεύμα.

1-mezzanine_254
Περίπου 800.000 Νεοϋορκέζοι κόλλησαν στους συρμούς του μετρό και αρκετές χιλιάδες εγκλωβίστηκαν στα ασανσέρ.
Όπως έχουν αναφέρει οι ιστορικοί, εκείνη την ημέρα οι αντιθέσεις της πόλης φανερώθηκαν με εκκωφαντικό τρόπο.
Από τη μία, ο Γενικός Διευθυντής του Παγκόσμιου Κέντρου Εμπορίου, μόλις έγινε διακοπή ρεύματος, παρήγγειλε σαμπάνια για όλους τους πελάτες και από την άλλη, οι κάτοικοι των υποβαθμισμένων περιοχών βρήκαν την κατάλληλη ευκαιρία να λεηλατήσουν καταστήματα και σπίτια.

Άνθρωποι σε κατάστημα της Νέας Υόρκης κατά τη διάρκεια της διακοπής ρεύματος του 1977
Άνθρωποι σε κατάστημα της Νέας Υόρκης κατά τη διάρκεια της διακοπής ρεύματος του 1977

Ομαδικές διαρρήξεις καταστημάτων

Μπαράζ από ληστείες σημειώθηκαν σε σούπερ μάρκετ και καταστήματα ηλεκτρονικών. Τηλεοράσεις, πλυντήρια και ηλεκτρικές συσκευές ήταν μερικά από τα κλοπιμαία της ημέρας που κυκλοφορούσαν στους δρόμους της πόλης.

Δημοσιογράφοι της New York Times εργάζονται με κεριά αναμμένα το 1977
Δημοσιογράφοι της εφημερίδας New York Times εργάζονται με κεριά αναμμένα το 1977

Οι φωτογραφίες της εποχής απεικονίζουν ανθρώπους να ληστεύουν μαγαζιά και να κουβαλάνε στα σπίτια τους προϊόντα που μόλις είχαν κλέψει. Ακόμα και όταν ξημέρωσε, οι πολίτες δεν δίστασαν να συμμετέχουν σε ομαδικές διαρρήξεις καταστημάτων.

Οι ζημιές που προκλήθηκαν εκείνη την ημέρα υπολογίστηκαν στο 1 δισεκατομμύριο
Οι ζημιές που προκλήθηκαν εκείνη την ημέρα υπολογίστηκαν στο 1 δισεκατομμύριο

Χαρακτηριστικό της κατάστασης που επικρατούσε είναι ότι ακόμα και οι μέχρι τότε νομοταγείς πολίτες επιδόθηκαν σε λεηλασίες.
Κατά τη διάρκεια της συσκότισης, ξέσπασαν 1.000 φωτιές, λεηλατήθηκαν 1.600 καταστήματα και πραγματοποιήθηκαν οι μαζικότερες συλλήψεις στην ιστορία της πόλης. Οι αστυνομικοί συνέλαβαν 3.776 ανθρώπους.

550 αστυνομικοί τραυματίστηκαν εκείνη την ημέρα. Οι πυροσβέστες προσπαθούν να σβήσουν τις φωτιές που ξέσπασαν
550 αστυνομικοί τραυματίστηκαν εκείνη την ημέρα. Οι πυροσβέστες προσπαθούν να σβήσουν τις φωτιές που ξέσπασαν

Μερικά χρόνια αργότερα, πολλοί χαρακτήρισαν το μπλακ άουτ του ’77, ως το αποκορύφωμα της κατήφειας που κυριαρχούσε την εποχή εκείνη στη Νέα Υόρκη, καθώς η οικονομία ήταν σε ύφεση και η εγκληματικότητα στα ύψη. Δεν ήταν όμως η πρώτη φορά που η Νέα Υόρκη βυθίστηκε στο σκοτάδι.

Άνθρωπος κοιτάει μέσα από το παράθυρο ενός λεηλατημένου κοσμηματοπωλείου στο Μπρούκλιν
Άνθρωπος σκύβει μέσα από το παράθυρο ενός λεηλατημένου κοσμηματοπωλείου στο Μπρούκλιν

Το 1965 είχε πραγματοποιηθεί ξανά διακοπή ρεύματος, αλλά σε αντίθεση με το 1977 οι άνθρωποι την αντιμετώπισαν συγκεντρωμένοι σε πλατείες, παίζοντας μουσική.
Ενώ τη δεκαετία του ’60 το μπλακ άουτ έδινε ένα αίσθημα ασφάλειας στους πολίτες, το 1977 τα πράγματα ήταν τελείως διαφορετικά.

Κεντρικός δρόμος του Μανχάταν μετά το μπλακάουτ του 1977 φωτογραφία: Ira Schwarz
Κεντρικός δρόμος του Μανχάταν μετά το μπλακάουτ του 1977 φωτογραφία: Ira Schwarz

Όταν το ρεύμα επανήλθε, η πόλη ήταν ρημαγμένη. Ο βρετανικός Τύπος χαρακτήρισε τη Νέα Υόρκη ως «Η γυμνή Πόλη».
Οι πολίτες επανήλθαν στους κανονικούς τους ρυθμούς, η πολιτεία φρόντισε να κάνει ανασχεδιασμό του δικτύου ηλεκτροδότησης, ώστε να αποφευχθούν παρόμοια δυσάρεστα περιστατικά.

nazi1ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ: 
Η ναζιστική κωμόπολη έξω από τη Νέα Υόρκη. Οι δρόμοι είχαν τα ονόματα του Χίτλερ και των άλλων ηγετικών στελεχών

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here