Χτίστηκε για να στεγάσει τα γραφεία του μουσείου του Σικάγο, αλλά μετατράπηκε σε νεκροτομείο για τα θύματα ενός ναυαγίου και τα τελευταία τριάντα χρόνια λειτουργεί ως νυχτερινό κέντρο.
Ωστόσο, έχει γίνει ευρέως γνωστό εξαιτίας ενός θρύλου.

Τα θεμέλια του εντυπωσιακού κτιρίου μπήκαν το 1892. Η κατασκευή του δρομολογήθηκε για να στεγάσει την «Chicago Historical Society», τα παλιά γραφεία της οποίας είχαν καεί στην μεγάλη πυρκαγιά του 1871.
Αρμοδιότητα της συγκεκριμένης υπηρεσίας ήταν η έρευνα και η διαφύλαξη της ιστορικής και πολιτισμικής κληρονομιάς της πολιτείας. Το κτίριο λοιπόν, έπρεπε να δείχνει κλασικό και επιβλητικό.
Το έργο ανατέθηκε στον μεγάλο αρχιτέκτονα Χένρι Κομπ, ο οποίος το σχεδίασε επηρεασμένος από τα ρωμαϊκά αναγεννησιακά πρότυπα.

Το αποτέλεσμα αντάμειψε όσους τον εμπιστεύτηκαν. Τα νέα γραφεία της «Chicago Historical Society», επενδεδυμένα εξωτερικά με γρανίτη, κεραμιδένια σκεπή και μυτερές κορφές, ανακηρύχθηκε ως το στολίδι της πόλης.
Η υπηρεσία εγκαταστάθηκε στο κτίριο και παρέμεινε εκεί για πολλές δεκαετίες.

Το 1915 η τραγωδία του SS Eastland αιφνιδίασε την τοπική κοινωνία. Το μεγάλο ναυάγιο του κρουαζιερόπλοιου στον ποταμό που διασχίζει την πόλη άφησε πίσω του 844 νεκρούς και εκατοντάδες τραυματίες. Η πολιτεία του Σικάγου κλήθηκε να αντιμετωπίσει μία πρωτόγνωρη καταστροφή για την οποία δεν ήταν προετοιμασμένη. Έτσι, οι αρχές αποφάσισαν να εκκενώσουν μεγάλα δημόσια κτίρια για να δημιουργήσουν πρόχειρα αυτοσχέδια νεκροτομεία προκειμένου να εναποθέσουν τα πτώματα μέχρι να ταυτοποιηθούν από τους συγγενείς. Αυτό έγινε και με το συγκεκριμένο κτίριο αλλά μόνο για λίγες ημέρες.
Ωστόσο για περισσότερο από έναν αιώνα, οι ντόπιοι πιστεύουν ότι το κτίριο είναι στοιχειωμένο. Όλα ξεκίνησαν στην τραγωδία του 1915, όταν οι τοπικές αρχές ανακοίνωσαν ότι θα το μετέτρεπαν προσωρινά σε νεκροτομείο. Από τότε, οι ιστορίες για πνεύματα, ανεξήγητα συμβάντα και απόκοσμους ήχους, χρόνο με το χρόνο πληθαίνουν.
Το ιστορικό κτίριο έχει γίνει πόλος έλξης τόσο για μεμονωμένους «κυνηγούς φαντασμάτων», όσο και για εκπομπές μυστηρίου και ερευνητές του μεταφυσικού.
Πλήθος τηλεοπτικών προγραμμάτων έχουν γυριστεί στις σκοτεινές του αίθουσες, πολλοί φημισμένοι μάγοι το έχουν επιλέξει για να δώσουν τις παραστάσεις τους, ενώ το μυστικιστικό του κλίμα έχει τραβήξει μεγάλους θεατρικούς σκηνοθέτες να ανεβάσουν τις παραστάσεις τους στις εγκαταστάσεις του «πρώην κτίριο του Chicago Historical Society».

Το 1931, το «Chicago Historical Society» μεταφέρθηκε σε άλλο χώρο και  το αναγεννησιακό κτίριο άρχισε να ψάχνει νέο ενοικιαστή.
Τα επόμενα χρόνια άλλαξε πολλούς. Από τη ρωμαϊκή είσοδο πέρασαν εκδοτικοί οίκοι, δημόσιες υπηρεσίες, εκπαιδευτικά ιδρύματα και δισκογραφικές εταιρείες. Από το 1985 και μετά το «πρώην κτίριο του Chicago Historical Society»,  λειτουργεί ως νυχτερινό κλαμπ. Αποτελεί μάλιστα ένα από τα γνωστότερα και μεγαλύτερα του Σικάγου.

Ένα από τα νυκτερινά κέντρα που λειτούργησαν στο ιστορικό κτίριο λεγόταν Excalibur.

Το αναγεννησιακό κτίσμα δεν παύει να αποτελεί ένα από τα κύρια αξιοθέατα της πόλης. Το 1978 καταχωρήθηκε στο Εθνικό Μητρώο Ιστορικών Χώρων των ΗΠΑ και από το 1997 συγκαταλέγεται επίσημα στα σημεία ορόσημα του Σικάγου.

Διαβάστε στη «ΜτΧ»: Η κατάρα του στρατιώτη στον διοικητή του, που στοίχειωσε το κάστρο του. Θρύλοι και φαντασιώσεις που έκαναν διάσημο το απομακρυσμένο φρούριο στο Ακρωτήρι της Καλής Ελπίδας

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here