1998. Το βρετανικό κανάλι ITV παρουσίασε το τηλεπαιχνίδι γνώσεων «Ποιος θέλει να γίνει εκατομμυριούχος».

Οι κανόνες του παιχνιδιού ήταν απλοί. Ο παίκτης έπρεπε να διαλέξει τη σωστή απάντηση ανάμεσα σε τέσσερις διαφορετικές επιλογές που του δίνονταν για κάθε ερώτηση. Το τηλεπαιχνίδι κέρδισε το κοινό.
Μόνο το 1999 είχε 19 εκατομμύρια τηλεθεατές, δηλαδή σχεδόν το ένα τρίτο του βρετανικού πληθυσμού ήταν καθηλωμένο στην τηλεόρασή του και παρακολουθούσε το τηλεπαιχνίδι-φαινόμενο. Διάφορες εκδοχές του παιχνιδιού μεταφέρθηκαν σε περίπου 160 χώρες σε όλον το κόσμο.
Πολλοί απλοί πολίτες, έβλεπαν το τηλεπαιχνίδι «Ποιος θέλει να γίνει εκατομμυριούχος» ως τη λύση στα οικονομικά τους προβλήματα. Το μόνο που χρειαζόταν ήταν να δηλώσουν συμμετοχή και να δοκιμάσουν την τύχη και τις γνώσεις τους.
Αυτό έκανε και ο ταγματάρχης Τσάρλς Ινγκράμ. Όμως, δεν ήθελε να βασιστεί στην τύχη του. Ήθελε να φύγει από το πλατό εκατομμυριούχος, ακόμη και αν χρειαζόταν να το κάνει με δόλιο τρόπο.

Η μεγαλύτερη απάτη στη βρετανική τηλεόραση 

Ο Τσαρλς και η Νταιάνα Ινγκράμ Πηγή εικόνας: Wikimedia Commons

Ο Ινγκράμ κάθισε στην καρέκλα απέναντι από τον παρουσιαστή Κρις Τάραντ τον Σεπτέμβριο του 2001.
Το ξεκίνημα του Ιγκράμ έδειξε ότι δεν έχει μέλλον στο παιχνίδι. Ήδη από τις επτά πρώτες ερωτήσεις ο ταγματάρχης χρησιμοποίησε τις δυο από τις τρεις βοήθειες που είχε. Η ώρα περνούσε και μετά βίας κατάφερε να φτάσει το ποσό των 4 χιλιάδων λιρών.
Το παιχνίδι διακόπηκε, καθώς δεν υπήρχε αρκετός τηλεοπτικός χρόνος. Έτσι, επέστρεψε την επόμενη ημέρα για να διεκδικήσει το πολυπόθητο ποσό.
Η παραγωγή πίστευε ότι ο Ινγκράμ δεν θα τα κατάφερνε. Προς έκπληξη όλων απάντησε σωστά και στις 15 ερωτήσεις και έγινε ο «Εκατομμυριούχος». Όλοι χειροκροτούσαν τον μεγάλο νικητή.
Όμως, η νίκη του δημιούργησε υποψίες στην παραγωγή. Κάθε φορά που άκουγε την ερώτηση ο Ινγκράμ έδειχνε ότι δεν γνωρίζει την απάντηση. Έλεγε ότι θεωρούσε μια απάντηση περισσότερο πιθανή, αλλά ξαφνικά την άλλαζε την τελευταία στιγμή. Και όλως τυχαίως ήταν και η σωστή.

Το βρετανικό σήμα του τηλεπαιχνιδιού Πηγή εικόνας: Wikimedia Commons

Οι συντελεστές της παραγωγής άρχισαν να πιστεύουν ότι πρόκειται για απάτη και έτσι λίγες μέρες μετά το παιχνίδι διεξήχθη έρευνα για να δουν αν οι υποψίες τους ήταν βάσιμες. Είδαν το βίντεο με το παιχνίδι με μεγαλύτερη προσοχή και παρατήρησαν ότι κάθε φορά που ο Ινγκράμ έπρεπε να δώσει την τελική απάντηση, ακουγόταν ένας βήχας από το κοινό.
Το κόλπο ήταν απλό. Ο Ινγκράμ διάβαζε τις απαντήσεις μια μια. Κάθε φορά που έλεγε τη σωστή απάντηση, κάποιος από το κοινό έβηχε δυνατά. Αργότερα, αποκαλύφθηκε ότι αυτός που έβηχε ήταν ο καθηγητής Πανεπιστημίου Τεκγουέν Γουίτοκ και μαζί με τον Ινγκράμ είχαν καταστρώσει το σχέδιο για να πάρουν από τη βρετανική τηλεόραση το ένα εκατομμύριο που θα τους έκανε πλούσιους.
Η απάτη τους αποκαλύφθηκε και δεν πήραν ποτέ τα χρήματα στα χέρια τους.

Η δίκη

Η παραγωγή κατηγόρησε τον καθηγητή, τον Ινγκράμ, αλλά και τη σύζυγό του που επίσης βρισκόταν στο κοινό για εξαπάτηση και χρήση δόλιων μέσων με σκοπό να πάρουν το έπαθλο. Τον Απρίλιο του 2003 έγινε η δίκη. Ο Γουίτοκ υποστήριξε ότι έβηχε επειδή είχε αλλεργία στη σκόνη.
Ο Ινγκράμ δήλωνε αθώος και πως το βίντεο με τον βήχα, ήταν ψεύτικο και μονταρισμένο από την παραγωγή, ώστε να μην πάρει το τεράστιο ποσό.
Ο Ινγκράμ και η σύζυγός του καταδικάστηκαν σε 18 μήνες φυλάκισης με αναστολή, ενώ ο Γουίτοκ σε 12 μήνες ως συνεργός σε απάτη. Παράλληλα, στα ζευγάρι επιβλήθηκε πρόστιμο 115 χιλιάδων λιρών, το οποίο αργότερα μειώθηκε στις 25 χιλιάδες λίρες.
Μετά τη δική το κανάλι ITV δημοσίευσε το παιχνίδι στο οποίο συμμετείχε ο Ινγκράμ χωρίς να κόψει τα σημεία που ακουγόταν ο βήχας. Κάθε φορά που το σόου διακόπτονταν για τηλεοπτικό διάλειμμα, η παραγωγή είχε συμφωνήσει η πρώτη διαφήμιση να είναι από εταιρία που πουλάει σιρόπι για τον λαιμό.
Λίγους μήνες αργότερα, ο Ινγκράμ αναγκάστηκε να παραιτηθεί από τη θέση του στον στρατό μετά από 17 χρόνια υπηρεσίας. Έμεινε στην ιστορία ως «Ο Ταγματάρχης με τον βήχα» και ο πρωταγωνιστής της μεγαλύτερης απάτης στη βρετανική τηλεόραση.

Το 2007 η υπόθεσή του ήρθε και πάλι στο φως, όταν ένας 13χρονος έβηξε μπροστά του κοροϊδευτικά. Ο Ινγκράμ νευρίασε και επιτέθηκε στο ανήλικο αγόρι. Στην απολογία του είπε ότι από τότε που πήγε στο τηλεπαιχνίδι, η ζωή του έγινε μαρτύριο, πολλοί τον θυμούνται και βήχουν κάθε φορά που περνάει από δίπλα τους στο δρόμο.
Για την ιστορία αποκαλύφθηκε ότι πριν να πάει ο Ινγκράμ στο τηλεπαιχνίδι, είχαν πάρει μέρος η σύζυγός και ο αδερφός του, οι οποίοι είχαν κερδίσει 32 χιλιάδες λίρες. Όπως φαίνεται, το κυνήγι του θησαυρού τους είχε γίνει εμμονή. Όμως, όπως λέει η παροιμία ο έρωτας και ο βήχας δεν κρύβονται.

Δείτε το βίντεο με την απάτη του Ινγκράμ:

Διαβάστε επίσης στη ΜτΧ: «Ο Τροχός της Τύχης», «Ραντεβού στα Τυφλά», «Κόντρες». Δημοφιλή τηλεπαιχνίδια των 90’ς που μοίραζαν χιλιάρικα και αγαπήθηκαν από το τηλεοπτικό κοινό. Δείτε έντονες στιγμές που αποτύπωσε ο φακός

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here