Η βασίλισσα της Αιγύπτου, Κλεοπάτρα, έφτασε στην πόλη Ταρσό, τον Οκτώβριο του 41 π.Χ. μετά από πρόσκληση του Μάρκου Αντώνιου. Σκοπός της πρόσκλησης ήταν να ζητήσει χρήματα για την εκστρατεία του στην Παρθία από τη μυθική βασίλισσα.

Η Κλεοπάτρα ήταν η πλουσιότερη γυναίκα στον κόσμο και το 48 π.Χ. είχε γεννήσει τον γιο του Καίσαρα, τον Καισαρίωνα. Η παρουσία της ήταν επιβλητική και κατάφερε γρήγορα να εντυπωσιάσει τον Ρωμαίο Αυτοκράτορα. Η Κλεοπάτρα συνδύαζε τα πλούτη και τη μεγαλοπρέπεια της βασίλισσας, αλλά και το πνευματικό επίπεδο και την καλλιέργεια που θάμπωσαν τον Μάρκο Αντώνιο από την αρχή.

Ο Πλούταρχος περιγράφει τη βασίλισσα της Αιγύπτου: «η ομορφιά της δεν ήταν ασύγκριτη με άλλες, ούτε θα καθήλωνε όποιον την κοίταζε, αλλά η παρουσία της ήταν ακαταμάχητη. Η γοητεία, ο χαρισματικός της λόγος ήταν μαγευτικός. Ο ήχος της φωνής της ήταν απολαυστικός».

Ο Μάρκος Αντώνιος την ερωτεύτηκε. Το πάθος του για τη βασίλισσα ήταν τόσο μεγάλο, που στο τέλος, παραμέλησε  όχι μόνο την εκστρατεία για την οποία την είχε καλέσει, αλλά άφησε πίσω την οικογένεια του και αφιερώθηκε πλήρως στην Κλεοπάτρα.

Στον Αντώνιο και την Κλεοπάτρα άρεσε να ζουν μέσα στη χλιδή και την πολυτέλεια. Κάποτε η Κλεοπάτρα στοιχημάτισε ότι μπορεί να ξοδέψει για ένα και μόνο επίσημο γεύμα 10 εκατομμύρια σηστέρτια. Αρκετή ώρα αφότου είχε ξεκίνησε το δείπνο τους, ο Αντώνιος διαπίστωσε με ικανοποίηση ότι δεν πρόκειται να πλησιάσει το συμφωνημένο ποσό. Αμέσως η Κλεοπάτρα έσπευσε να δηλώσει ότι μόνο το δικό της φαγητό ξεπερνούσε κατά πολύ το ποσό.

Στη συνέχεια έβγαλε ένα σκουλαρίκι με ένα από τα μεγαλύτερα μαργαριτάρια της εποχής, το άφησε να πέσει σε ένα κύπελλο με ξύδι και το ήπιε. Αμέσως μόλις διαλύθηκε το μαργαριτάρι, συμφώνησαν ότι ο Αντώνιος έχασε το στοίχημα.

Μετά την ήττα του ζευγαριού από τον Αύγουστο (31 μ.Χ. στη μάχη του Άκτιου), έκοψαν αυτό το μαργαριτάρι σε δύο κομμάτια και τα στερέωσαν στα αφτιά του αγάλματος της Αφροδίτης στο Πάνθεον της Ρώμης.

Παραμένει ασαφές το πόσο μεγάλο ήταν στην πραγματικότητα το μαργαριτάρι, αλλά ο Πλίνιος γράφει ότι μόνο ελάχιστα μαργαριτάρια ζυγίζουν περισσότερο από 15 γραμμάρια. Εκτός αυτού, τα μαργαριτάρια δεν διαλύονται απλά σαν αναβράζοντα δισκία στο ξίδι. Κατά πάσα πιθανότητα η Κλεοπάτρα εξαπάτησε τους θεατές, κατάπιε το μαργαριτάρι για να ξαναβγεί διά της φυσικής οδού…

Πηγή: «Τα ρεκόρ της αρχαιότητας» Allan Klynne εκδόσεις Κλειδάριθμος 

Διαβάστε ακόμη στη » ΜτΧ»: Κλεοπάτρα. Η βασίλισσα της Αιγύπτου με καταγωγή από τη Μακεδονία. Γέννησε το παιδί του Καίσαρα και την ερωτεύθηκε παράφορα ο Μάρκος Αντώνιος. Μιλούσε 12 γλώσσες και αυτοκτόνησε για να μην την εξευτελίσουν οι Ρωμαίοι

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here