Ο Τζέρι Λι Λιούις (Jerry Lee Lewis) ή «The Killer», θεωρείται ένας από τους πατέρες της αμερικάνικης ροκ ν ρολ σκηνής. Χρειαζόταν μόνο ένα πιάνο και ένα μικρόφωνο για να προκαλέσει σεισμό και να παρασύρει στο ρυθμό του ακόμα και τους πιο νωχελικούς. Τα τραγούδια του και η ξέφρενη απόδοσή τους στη σκηνή, του εξασφάλισαν μία θέση ανάμεσα στους κορυφαίους μουσικούς του 20ου αιώνα.
Το αγοράκι από τη Λουιζιάνα που έκανε τα πρώτα του βήματα στο πιάνο σε ηλικία 9 ετών, σύντομα εξελίχθηκε σε μουσικό αστέρα που κόντεψε να ξεπεράσει τον Έλβις Πρίσλεϋ.
Ο αστέρας της ροκ ν ρολ στο διάστημα

To «Whole Lotta Shakin’ Goin’ On» και το «Great Balls Of Fire» παραμένουν μέχρι και σήμερα από τα διασημότερα μανιφέστα της ροκ ν ρολ μουσικής. Ο Λιούις είχε επιλέξει έναν ιδιαίτερο τρόπο να ερμηνεύει τα τραγούδια του, προκαλώντας έκσταση σε όσους τον άκουγαν. Γρύλιζε, φώναζε, χτυπούσε το πιάνο με τα χέρια, τα πόδια και τους αγκώνες του.

04 - Jerry Lee Lewis | Bradford Timeline | Flickr

Η μουσική του ταξίδεψε σε ολόκληρο τον κόσμο. Και όχι μόνο. Στον τοίχο του σπιτιού του υπάρχει μια επιστολή του Αμερικανού αστροναύτη Stuart Roosa που συμμετείχε στην αποστολή Apollo 14, με ημερομηνία 25 Μαΐου 1971, η οποία γράφει «Αγαπητέ κύριε Λιούις. Δεν μπορώ να περιγράψω πόσο σημαντικό ήταν για μένα να ακούω τη μουσική σας, βλέποντας τη Γη σαν μικροσκοπική μπάλα και 240.000 μίλια μακριά από το σπίτι μου».

Τα πρώτα χρόνια της επιτυχίας

Σε ηλικία 9 ετών, ο πατέρας του έβαλε σε υποθήκη το σπίτι τους για να του αγοράσει πιάνο με μόλις 250 δολάρια. Σε λίγες μέρες, ο μικρός Λιούις τριγυρνούσε στα μπλουζ μπαρ της γειτονιάς, κρυβόταν κάτω από τα τραπέζια και άκουγε τη μουσική των μαύρων που τον γοήτευε. Ο πατέρας του, που γρήγορα αντιλήφθηκε το πάθος αλλά και το ταλέντο του Λιούις, τον έπαιρνε μαζί του από πόλη σε πόλη, προκειμένου να βρει ένα μέρος να παίξει. Άλλωστε, η οικογένειά του ήταν αρκετά φτωχή και ο ταλαντούχος γιος ήταν μία πιθανότητα εσόδων.

Το 1956 ξεκίνησε να ηχογραφεί στην δισκογραφική Sun Records κυρίως ως σολίστας. Την ίδια χρονιά κυκλοφόρησε το πρώτο του single, Crazy Arms, και πούλησε 300.000 αντίτυπα. Τότε ήταν που ο Έλβις κυκλοφόρησε την πρώτη του επιτυχία Heartbreak Hotel. Έναν χρόνο μετά, ο Λιούις κατέκτησε την κορυφή των αμερικάνικων τσαρτς με τα δύο γνωστότερα τραγούδια του «Whole Lotta Shakin’ Goin’ On» και «Great Balls Of Fire».

Διαβάστε ακόμα: Η σχέση του Έλβις Πρίσλεϊ με τη 14χρονη Πρισίλα έμεινε μυστική για επτά χρόνια! Τη «σεβάστηκε» έως την πρώτη νύχτα του γάμου τους. Το χρυσό κλουβί και η κατάρρευση

Και τα δύο του έργα εκπροσωπούσαν την ατίθαση γενιά των νέων Αμερικανών που αμφισβητούσαν τα κυρίαρχα πρότυπα της εποχής. Πολλοί ραδιοφωνικοί σταθμοί έφτασαν να απαγορεύσουν την αναπαραγωγή των κομματιών του, όπως και άλλων καλλιτεχνών της ροκ ν ρολ. Αλλά όσο περισσότερο τον φίμωναν, τόσο μεγαλύτερο κοινό αποκτούσε.

Η συνεργασία με Έλβις Πρίσλεϋ και Τζόνι Κας

Παρά την επιτυχία του, δεν ήταν λίγες οι φορές που ανέλαβε το ρόλο του μουσικού συνοδού (session musician) σε συναυλίες και ηχογραφήσεις διάσημων καλλιτεχνών, όπως ο Καρλ Πέρκινς και ο Τζόνι Κας.

Κατά τη διάρκεια μιας προγραμματισμένης πρόβας, ο Έλβις Πρίσλεϋ αποφάσισε να επισκεφτεί τον φίλο του Πέρκινς στο στούντιο. Ο Λιούις συνόδευε τον Καρλ στο πιάνο και ο Τζόνι Κας παρακολουθούσε την ηχογράφηση. Σε μια έμπνευση της στιγμής, ξεκίνησαν οι τέσσερίς τους να «τζαμάρουν». Ο παραγωγός δεν σταμάτησε να ηχογραφεί και έτσι γεννήθηκε το CD «Million Dollar Quartet«, με κομμάτια εκείνης της ημέρας, κυρίως γκόσπελ.

Όταν έβαλε φωτιά στο πιάνο

Ο Τζέρι Λι Λιούις αγαπήθηκε όχι μόνο για τα τραγούδια του όσο για την ξέφρενη απόδοσή τους στη σκηνή. Η εμφάνισή του ξεσήκωνε μέχρι και τους πιο αδιάφορους. Γρήγορα κατέκτησε την πρωτιά στην ροκ εν ρολ σκηνή και ήταν αποφασισμένος ότι δεν θα επιτρέψει σε κανέναν να τον ξεπεράσει. Και αυτό δεν ήταν πείσμα. Το εννοούσε.

Ο Τσακ Μπέρι σε μία εμφάνισή του με τον Λιούις έκανε το λάθος να κάνει αυτός το «φινάλε». Όμως, κανείς δεν κλείνει μια παράσταση εκτός από τον Τζέρι Λι Λιούις. Προκειμένου να το αποδείξει, έβαλε φωτιά στο πιάνο της σκηνής με ελαφρύ καύσιμο και φεύγοντας ήταν φανερό ποιος έκανε «κουμάντο».

Όταν πυροβόλησε έξω από το σπίτι του Έλβις Πρίσλει

Ο Λιούς προκειμένου να αποδείξει ότι είναι ο πραγματικός βασιλιάς της ροκ ν ρολ, δεν δίστασε να απειλήσει τον Πρίσλεϋ κάτω από το σπίτι του. Μία νύχτα, όντας αρκετά μεθυσμένος, έφτασε κάτω από το σπίτι του Έλβις με το όπλο του τοποθετημένο στο ταμπλό του αυτοκινήτου. Απαιτούσε να «λογαριαστούν» για τον τίτλο του βασιλιά.

Τελικά, κατέληξε να πυροβολεί στο στήθος τον μπασίστα του, Μπατς Όουενς. Αν και ο Λιούις επέμεινε  ότι συνέβη κατά λάθος, ο Όουενς κατάφερε να κερδίσει 125.000 δολάρια αποζημίωση.

Το καταστροφικό ταξίδι του στη Βρετανία

Το 1958 και μόλις 22 ετών, ο Τζέρι Λι Λιούις ήταν από τους πρώτους Αμερικανούς ροκ εν ρόλερς που ταξίδεψαν στη Βρετανία για περιοδεία. Ο στόχος του ήταν να ξεπεράσει τον Έλβις Πρίσλεϋ και όλα έδειχναν πως τα καταφέρνει.

Αφού έφτασε στο Χίθροου, μίλησε στους Βρετανούς δημοσιογράφους, συνοδευόμενος από την σύζυγό του Μίρα. Επιλογή που θα του κόστιζε την πορεία του στη μουσική. Ο Λιούις μέχρι και σήμερα ισχυρίζεται ότι δεν ήξερε πως το να παντρευτείς μία 13χρονη κοπέλα αποτελεί κάτι αξιόποινο. Υποστήριζε πως αυτό ήταν κάτι σύνηθες στον Αμερικάνικο Νότο.

Ο σοκαρισμένος δημοσιογράφος, αναγνωρίζοντας τα εφηβικά χαρακτηριστικά της Μίρα ρώτησε να μάθει την ηλικία της και ο Λιούς πρόλαβε να απαντήσει πως ήταν 15 χρονών. Την επόμενη ημέρα τα πρωτοσέλιδα των εφημερίδων έκαναν λόγο για τον γάμο του πασίγνωστου μουσικού με ένα παιδί.
Τα πράγματα χειροτέρεψαν όταν ύστερα από ρεπορτάζ, έγινε γνωστό πως η Μίρα Γκέιλ Μπράουν ήταν 13 χρονών και μάλιστα ξαδέρφη του.

Όλες οι προγραμματισμένες συναυλίες του ακυρώθηκαν. Όταν επέστρεψε στην Αμερική όλοι τον χαρακτήριζαν η ντροπή του έθνους, ενώ το ημερήσιο εισόδημά του από 10 χιλιάδες δολάρια έπεσε στα 250. Η φήμη του είχε καταστραφεί.

Συνέντευξη στη βρετανική τηλεόραση από την επίσκεψή του στη Βρετανία:  

Όταν ο Λένον του φίλησε το πόδι

Ωστόσο, κατάφερε να ανακάμψει μέσω της κάντρι μουσικής που ξεκίνησε να κερδίζει ολοένα και περισσότερο το αμερικανικό κοινό. Έγραψε τραγούδια για την αγάπη, την απώλεια και την πίστη. Με το ιδιαίτερο ταλέντο του αναρριχήθηκε στην κορυφή και της κάντρι.

Μάλιστα, η επιτυχία του έφτασε να συγκινήσει τον εξίσου καταξιωμένο καλλιτέχνη των Beatles, Τζον Λένον, ο οποίος μαγεμένος από την ερμηνεία στο Λος Άντζελες, πήγε στο καμαρίνι του και του φίλησε το πόδι!

Ο ίδιος ο Λιούις περιγράφει: 

«Μου φίλησε το πόδι. Δεν είχα ιδέα ότι θα έκανε κάτι τέτοιο. Ο γιος μου ήταν εκεί και με ρώτησε «Μπαμπά, μπαμπά, ο Λένον είναι αυτός;». «Ναι παιδί μου», του απαντησα. Και τότε Ο ΛΕΝΟΝ μου ειπε «Απλά ήθελα να ξέρεις πως είσαι ο άνθρωπος που έκανε πιθανό για μένα να γίνει κανείς αστέρι της ροκ ν ρολ σκηνής». Πάγωσα. Δεν μου έχει τύχει ποτέ ξανά στο παρελθόν».

Επτά φορές γαμπρός

Ο πρώτος του γάμος ήταν με την Ντόροθι Μπάρτον, όταν ο Τζέρι ήταν μόλις 14 ετών και εκείνη 17. Ο δεύτερος γάμος του με την Τζέιν Μίτσχαμ έγινε 23 ημέρες πριν οριστικοποιηθεί το διαζύγιό του με την Μπάρτον και διήρκεσε τέσσερα χρόνια.

Η επόμενη σύζυγός του ήταν η 13χρονη ξαδέρφη του Μίρα Γκέιλ Μπράουν. Παρά το σκάνδαλο που ξέσπασε και του κόστισε την ανοδική του πορεία, έμειναν παντρεμένοι για 13 χρόνια. Μετά το διαζύγιο παντρεύτηκε με την Ελίζαμπεθ Γκαν Πέιτ και στη συνέχεια με την Σάουν Στέφενς, οι οποίες έχασαν την ζωή τους, ενώ ήταν παντρεμένες με τον τραγουδιστή.

Ο τελευταίος του γάμος με την Κέρι Μακ Κάρβερ διήρκεσε 20 χρόνια και έληξε το 2004. Στη συνέχεια παντρεύτηκε την Τζούντιθ Μπράουν, η οποία είχε αναλάβει καθήκοντα προσωπικής βοηθού και νοσοκόμας τα τελευταία χρόνια.

Επιζών ανάμεσα σε νεκρούς 

Ο πατέρας του διάσημου μουσικού, Έλμο Λιούις, ήταν αγρότης, ξυλουργός και λαθρέμπορος οινοπνευματώδων ποτών. Η μητέρα του, Μάμι, λάτρευε τη μουσική και τραγουδούσε μαζί με τον Έλμο. Πολύ σύντομα το χαρούμενο οικογενειακό περιβάλλον κλονίστηκε από τον αναπάντεχο θάνατο του επτάχρονου αδερφού του, Έλμο Τζούνιορ, καθώς χτυπήθηκε από αυτοκίνητο και σκοτώθηκε ακαριαία. Ο Τζέρι Λι Λιούις βίωσε το πρώτο τραγικό συμβάν στη ζωή του σε ηλικία 3 ετών.

Το 1962 ο γιός του, Στίβεν Άλλεν, πνίγηκε στην πισίνα του σπιτιού τους σε ηλικία 3 ετών. Παρόμοια τύχη είχε και η τέταρτη κατά σειρά γυναίκα του, η οποία άφησε την τελευταία της πνοή στην πισίνα, λίγες μέρες πριν ολοκληρωθεί η διαδικασία διαζυγίου. Το 1973, ο πρωτότοκος γιός του, σκοτώθηκε σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα στα 19 του.

Δέκα χρόνια μετά, το 1983, η πέμπτη γυναίκα του, Σουάν Στίφενς, βρέθηκε νεκρή στο σπίτι τους από υπερβολική δόση ουσιών. Και τα δύο περιστατικά έθεσαν τον Λιούις στο στόχαστρο, καθώς αρκετοί ήταν εκείνοι που υποπτεύονταν πως είναι αυτός που κρύβεται πίσω από τον θάνατό τους. Και το ψευδώνυμο «Killer» δεν βοηθούσε για την απενεχοποίησή του. Παρ’όλα αυτά τίποτα δεν έχει αποδειχθεί μέχρι σήμερα.

Δείτε βίντεο από την συναυλία του Τζέρι Λι Λιούις στην Αθήνα το 1990: 

Πηγή χαρακτηριστικής φωτογραφίας: Youtube

Διαβάστε ακόμα στη «ΜτΧ»: Ροκ ν Ρολ στον Σηκουάνα. Όταν οι νέοι χόρευαν ακόμα και στους δρόμους. Πότε έγινε η πρώτη επίδειξη του επαναστατικού χορού στην Αθήνα

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here