Οι πλαγιές του Πεταλά Αιτωλοακαρνανίας, βόρεια του Αγρινίου, είναι γεμάτες από αγέλες άγριων αλόγων. Ο έμπειρος εικονολήπτης από το Αγρίνιο, Γιάννης Γιαννακόπουλος, απαθανάτισε τα εντυπωσιακά ζώα στο φυσικό τους περιβάλλον.

Οι ντόπιοι υποστηρίζουν ότι ο συνολικός αριθμός τους ξεπερνά τα 500 και είναι μία από τις μεγαλύτερες συγκεντρώσεις ελεύθερων αλόγων στην Ευρώπη.
Στην πραγματικότητα τα άλογα αυτά «οργανώθηκαν» σε αγέλες μόλις τον τελευταίο αιώνα, προκειμένου να επιβιώσουν.

Οι πρόγονοί τους ζούσαν στη Λεπενού και στα περίχωρα του Αγρινίου και ήταν απαραίτητα στους κατοίκους για τις μεταφορές και τις αγροτικές εργασίες. Με την «εισβολή» των νέων μέσων μεταφοράς και της μηχανοκίνησης, οι ιδιοκτήτες τους άρχισαν σταδιακά να τα εγκαταλείπουν.

Τα άγρια άλογα του Πεταλά στην περιοχή της Λεπενούς κινούνται σε αγέλες των 20-25. Φωτογραφία: Γιάννης Γιαννακόπουλος

Έτσι, τα άλλοτε ήμερα ζώα βρέθηκαν ελεύθερα κι «ασέλωτα» στις απότομες πλαγιές του βουνού. Τα άγρια ένστικτα δεν άργησαν να επανέλθουν καθώς στο δάσος υπήρχαν πολλοί κίνδυνοι από τους οποίους έπρεπε να προστατευτούν. Σε μία έκταση τριακοσίων χιλιάδων στρεμμάτων, που απλώνεται στα όρια των Δήμων Στράτου, Αμφιλοχίας και Ινάχου, παραμόνευαν λύκοι, αγριογούρουνα, αλεπούδες, ζαρκάδια.

Τα άλογα άρχισαν να μαζεύονται σε κοπάδια των 20 και να κινούνται μαζί. Όποτε διαισθάνονταν κίνδυνο, σχημάτιζαν κύκλους και έδιωχναν τους παρείσακτους. Με τα χρόνια, ο βασικός τους εχθρός, οι λύκοι, ελαττωνόταν, με αποτέλεσμα ο πληθυσμός των άγριων αλόγων να αυξηθεί ραγδαία.

Διαβάστε ακόμα: Γιατί τα σημερινά άλογα δεν μοιάζουν καθόλου με εκείνα της αρχαιότητας. Τι απέγιναν οι αρχικές ράτσες. Διεθνής επιστημονική έρευνα

Σήμερα, έχουν να αντιμετωπίσουν έναν νέο, πιο απειλητικό εχθρό: τον άνθρωπο.
Παρότι η προσέγγισή τους είναι αρκετά δύσκολη, υπάρχουν αρκετοί που προσπαθούν να τα αιχμαλωτίσουν. Πρόκειται είτε για ασυνείδητους χωρικούς, που θέλουν ένα σπάνιο κατοικίδιο, είτε για σπείρες που κάνουν λαθρεμπόριο, εξάγοντάς τα κυρίως στην Ιταλία. Εκεί οδηγούνται σε σφαγεία και καταλήγουν να γίνουν κρέας σε κονσέρβες.

Τα άγρια άλογα έχουν γίνει στόχος των λαθροκυνηγών που τα κυνηγούν για να τα αιχμαλωτίσουν. Φωτογραφία: Γιάννης Γιαννακόπουλος

Τα τελευταία χρόνια, οι δημότες προσπαθούν να εξασφαλίσουν χρηματοδότηση για να γίνουν έργα υποδομής -φυσικά πάρκα, παρατηρητήριο, ειδικές μελέτες οδοποιίας- και το σπάνιο είδος να προστατευτεί. Άλλωστε, τα άγρια άλογα του Πεταλά δεν αφορούν μόνο την περιοχή του Δήμου, αλλά αποτελούν ένα βασικό στοιχείο της Ελληνικής πανίδας, που απειλείται.

Δείτε τα εντυπωσιακά πλάνα του Γιάννη Γιαννακόπουλου με τα άγρια άλογα να τρέχουν στο βουνό:

Διαβάστε στη «ΜτΧ»:
 Ελληνικά άλογα. Ποια φυλή «γέννησε» τον Βουκεφάλα του Μ. Αλέξανδρου. Αήττητα, περήφανα και εργατικά, υμνήθηκαν όσο κανένα ζώο σε καιρό πολέμου

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here