Στις 11 το βράδυ της 25ης Νοεμβρίου 1942, όλες οι ομάδες είναι στις θέσεις τους με το δάχτυλο στη σκανδάλη.

Τη γέφυρα προστατεύουν 130-150 εκπαιδευμένοι ιταλοί στρατιώτες. Λίγο μετά τις 11 ακούγεται ο πρώτος πυροβολισμός, που είναι και το σύνθημα για να αρχίσει η επιχείρηση. Η μάχη ξεκινάει με βάση το σχέδιο, η έκβασή της όμως παίρνει δραματική τροπή. Παρά τους υπολογισμούς, η αντίσταση των Ιταλών στο Βόρειο φυλάκιο είναι σθεναρή και οι αντάρτες του ΕΔΕΣ οπισθοχωρούν.

Gorgopotamos mapΣτην έκθεσή του ο ΕΝΤΥ ΜΑΓΙΕΡΣ, αρχηγός της αγγλικής αποστολής, αναφέρει ότι κατά την εμπλοκή στο Βόρειο Βάθρο ο Ζέρβας εξέφρασε την εκτίμηση ότι «η επιχείρηση είχε προδοθεί» και απαιτούσε να ριφθεί αμέσως η φωτοβολίδα που θα σήμαινε το πέρας της επιχείρησης και την αποχώρηση των σαμποτέρ και των ανταρτών. Τότε οι ελπίδες όλων έπεσαν πάνω στις εφεδρικές δυνάμεις του ΕΛΑΣ, επικεφαλής των οποίων είναι ο Νικηφόρος.
Την κρίσιμη στιγμή βρέθηκε επικεφαλής 30 ανδρών του ΕΛΑΣ μαζί με τους καπετάνιους Περικλή, Θάνο, Πελοπίδα και με την συμμετοχή των αξιωματικών του ΕΔΕΣ Σωτ. Παπαχρήστου και Λεων. Πετροπουλάκη που ήσαν επικεφαλής της ομάδας τους στην πρώτη αποτυχημένη έφοδο. Ο Βελουχιώτης έδωσε στον Νικηφόρο μία ξεκάθαρη εντολή:

 Να μη γυρίσει κανένας πίσω ζωντανός, αν δεν πέσει το φυλάκιο 

Στην έκθεσή του προς την SOE ο ταξίαρχος Μάγιερς αναφέρεται στην σωτήρια επέμβαση της εφεδρείας και σε μεταγενέστερη επιστολή του σημειώνει για τον Νικηφόρο: «Ούτος προσωπικώς ηγήθη της τελικής εφόδου κατά των εχθρικών θέσεων, αποτέλεσμα της οποίας υπήρξε η κατανίκησις της αντιστάσεως του εχθρού και κατέστη δυνατόν να πραγματοποιηθεί η καταστροφή της γεφύρας»

Φάκελος SOE, Η έκθεση Μάγιερς για την Επιχείρηση Γοργοπόταμος από τα αγγλικά αρχεία. Πηγή: Δημήτρης Ν. Δημητρίου – Νικηφόρος

Ο Γουντχάουζ σε επιστολή που δημοσιεύτηκε και στον «Γκάρντιαν» για το ίδιο γεγονός αναφέρει: «Ούτος ήτο ο διοικητής του εφεδρικού σώματος το οποίον εξεκίνησεν εις μίαν κρίσιμον στιγμήν να καταλάβει το βόρειον άκρον της γεφύρας, ότε η επίθεσις πολύ ολίγον έλειψεν να αποτύχει. Χωρίς το θάρρος του και χωρίς την αρχηγίαν του η γέφυρα ουδέποτε θα ηδύνατο να καταληφθεί, η σιδηροδρομική γραμμή ουδέποτε θα ηδύνατο να αποκοπεί».

Διαβάστε στη «ΜτΧ»:Το τραγούδι του Άρη στη χαράδρα της Ρούμελης. Ο Νικηφόρος που πολέμησε δίπλα στο Βελουχιώτη, περιγράφει γιατί οι αντάρτες στα βουνά ήταν και αισθάνονταν ελεύθεροι

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here