18 Δεκεμβρίου 1972. Η 30χρονη Νείλια Χάντερ οδηγούσε σε έναν επαρχιακό δρόμο της πολιτείας Ντελάγουερ των ΗΠΑ. Στο όχημα επέβαιναν τα τρία ανήλικα παιδιά της. Υπό αδιευκρίνιστες συνθήκες, η νεαρή μητέρα μπήκε στο αντίθετο ρεύμα και ένα διερχόμενο φορτηγό την παρέσυρε.

Ένα μήνα νωρίτερα, το Νοέμβριο του 1972, ο Τζο Μπάιντεν πανηγύριζε την εκλογή του ως γερουσιαστής. Ήταν η πρώτη φορά που ο νεαρός πολιτικός καταλάμβανε ένα δημόσιο αξίωμα, ενώ λόγω ηλικίας το επίτευγμά του ήταν διπλά εντυπωσιακό. Την ημέρα των εκλογών ο Μπάιντεν δεν είχε συμπληρώσει ακόμα το 30ό έτος της ηλικίας του. Έτσι, έγινε ο έκτος νεότερος γερουσιαστής στην ιστορία της χώρας.

Η μικρή πολιτεία του Ντελάγουερ στις ανατολικές ακτές, όπου εξελέγη, δεν ήταν ο τόπος καταγωγής του. Ήταν όμως το μέρος που τα τελευταία έξι χρόνια είχε επιλέξει για να μεγαλώσει την οικογένειά του.
Το 1966, φοιτητής νομικής ακόμα, παντρεύτηκε τη συνομήλική του, Νείλια Χάντερ. Είχαν γνωριστεί σε ένα ταξίδι αναψυχής στις Μπαχάμες και η έλξη ήταν αστραπιαία. Παρά τις αντιρρήσεις των γονιών της Νείλια, τέσσερις μήνες αργότερα, το ζευγάρι παντρεύτηκε.
Μέσα σε τρία χρόνια απέκτησαν τρία παιδιά: τον Μπο, τον Χάντερ και την Ναόμι.

Όλα έδειχναν ότι τόσο η προσωπική ζωή του Τζο Μπάιντεν, όσο και η πολιτική του καριέρα είχαν σταθερά ανοδική πορεία.

Ο Τζο Μπάιντεν με τη γυναίκα του Νείλια και τα τρία τους παιδιά. YouTube

Η τραγωδία

Το πρωί της 18ης Δεκεμβρίου του 1972, η Νείλια πήρε τα τρία μικρά παιδιά για να αγοράσουν χριστουγεννιάτικο δέντρο. Ο Μπάιντεν ήταν ακόμη στο γραφείο του. Μέχρι να επιστρέψει σπίτι, θα είχαν ήδη προλάβει να το στολίσουν. Η μοίρα όμως…

Καθώς οδηγούσε, η νεαρή μητέρα σταμάτησε σε ένα στοπ. Σύμφωνα με τους πραγματογνώμονες, πιθανότατα ξεκίνησε δίχως να προσέξει το διερχόμενο φορτηγό στα δεξιά της. Ο οδηγός του δεν είχε χρόνο αντίδρασης, με αποτέλεσμα την αναπόφευκτη σύγκρουση.
Η Νείλια και τα τρία παιδιά ηλικίας 3, 2 και 1 έτους μεταφέρθηκαν στο Γενικό Νοσοκομείο του Wilmington. Η Νείλια και η ενός έτους Ναόμι πέθαναν στο ασθενοφόρο. Η κατάσταση των δύο αγοριών ήταν κρίσιμη. Εν τω μεταξύ, ο Τζο Μπάιντεν έμαθε τα τραγικά νέα από το τηλέφωνο.

«Όταν έλαβα την κλήση, αντιλήφθηκα ότι κάτι κακό είχε συμβεί. Δεν ξέρω πώς τογνώριζα.
Έπειτα, μου είπαν ότι η γυναίκα μου ήταν νεκρή, η κόρη μου ήταν νεκρή και δεν ήταν σίγουροι αν οι γιοι μου θα τα κατάφερναν.»

Ο νεαρός πολιτικός σε κατάσταση σοκ έσπευσε στο νοσοκομείο. Είδε τη γυναίκα και την κόρη του, απνοες πια. Από το παραθυράκι της εντατικής, έβλεπε τον Μπο και τον Χάντερ να χαροπαλεύουν. Άντεξε όρθιος.
Μόλις τα παιδιά διέφυγαν τον κίνδυνο, κατέρρευσε.

«Σκέφτηκα την αυτοκτονία»
«Για πρώτη φορά στη ζωή μου κατάλαβα πώς κάποιος μπορεί να αποφασίσει συνειδητά να αυτοκτονήσει. Όχι επειδή είναι τρελός ή διαταραγμένος. Αλλά διότι έχει βρεθεί στην κορυφή του βουνού και γνωρίζει καλά ότι δεν θα ξαναφτάσει ποτέ εκεί», είχε πει συγκινημένος το 2012.

Μετά την τραγωδία, ο Τζο Μπάιντεν ήθελε να εγκαταλείψει τα πάντα. Κυριολεκτικά.Ήθελε να παραιτηθεί από την κηδεμονία των παιδιών του, ενώ η βαθιά του πίστη στο Θεό είχε κλονιστεί. Ο Δημοκρατικός επικεφαλής των γερουσιαστών Μάικ Μάνσφιλντ, επενέβη. Του μίλησε, τον στήριξε, τον έπεισε να μην εγκαταλείψει τα παιδιά του. Προσπάθησε να βρει κάποιο στήριγμα και να δώσει χρόνο στον ευατό του και στα παιδιά του. Όταν ορκίστηκε γερουσιαστής το Γενάρη του 1973, είχε τους γιους του στο πλευρό του.

Με τη βοήθεια της αδερφής του και την ψυχολογική στήριξη των φίλων του, κατάφερε σταδιακά να ανακάμψει. Το 1975 παντρεύτηκε ξανά, την Τζιλ Τρέισι Τζέικομπς. Γνωρίστηκαν σε ένα ραντεβού στα τυφλά, το οποίο είχε κανονίσει ο αδερφός του Τζο. Το ζευγάρι απέκτησε μία κόρη το 1981 και παραμένει παντρεμένο μέχρι σήμερα.

Τα χειρότερα είχαν περάσει και ο νεαρός πολιτικός παρέμενε πλήρως αφοσιωμένος στην οικογένεια και στην καριέρα του. Ωστόσο, ο κύκλος της τραγωδίας δεν είχε κλείσει.
Το 2015 ο πρωτότοκος γιος του Μπάιντεν, Μπο, απεβίωσε σε ηλικία 46 ετών. Πέντε χρόνια νωρίτερα, είχε διαγνωστεί με όγκο στον εγκέφαλο. Παρότι οι χημειοθεραπείες έδειχναν να τον κρατούν σε μία σταθερή κατάσταση, τον Μάιο του 2015 μεταφέρθηκε εσπευσμένα στο νοσοκομείο μετά από έντονους πονοκεφάλους. Πέθανε σε 10 μέρες.

«Η ψυχή είναι αιωνιότητα. Η ψυχή είναι λύτρωση. Είναι το μέρος όπου συμβαίνει η συγχώρεση. Ξέρω ότι το αγόρι μου είναι μαζί μου. Ξέρω ότι η γυναίκα και η κόρη μου είναι ακόμα μαζί μας», είπε ο Τζο Μπάιντεν στην Όπρα Γουίνφρεϊ, όταν τον ρώτησε πώς αντιμετωπίζει τις απώλειες στη ζωή του.


Αρχική εικόνα: YouTube

Διαβάστε στη «ΜτΧ»: Ο παππούς του Αμερικανού προέδρου Ντόναλντ Τραμπ ήταν Γερμανός και όταν μετανάστευσε στις ΗΠΑ άνοιξε οίκο ανοχής
Το κοριτσάκι πρόσφυγας από την Τσεχοσλοβακία, που έγινε η πρώτη αμερικανίδα υπουργός εξωτερικών. Η μεγάλη περιπέτεια της Μαντλίν Ολμπράιτ που χαρακτήρισε τον Τράμπ εχθρό της δημοκρατίας
Η αρχηγός των Κούρδων που έχει γίνει ο εφιάλτης των Τζιχαντιστών. Ρόζντα Φελάτ, η κοπέλα που διοικεί στρατό 15.000. Γιατί οι τζιχαντιστές τρέμουν τον θάνατο από τις γυναίκες

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here