Στη επιχρωματισμένη ιστορική φωτογραφία βλέπουμε συνάντηση Γάλλων και Αμερικανών στρατιωτών στη περιοχή Rouffach. Η λήψη έγινε στις 5 Φεβρουαρίου 1945 στο περιθώριο της μάχης των Αρδενών, που αποτελεί μια από τις τελευταίες απελπισμένες αντεπιθέσεις του Χίτλερ στο Ευρωπαϊκό μέτωπο.

Οι Γάλλοι στρατιώτες της φωτογραφίας ανήκουν στην 4η μαροκινή μεραρχία του 1ου γαλλικού σώματος στρατού. Οι Αμερικανοί συνάδελφοι τους ανήκουν στην 12η μεραρχία. Οι συγκεκριμένες μονάδες συνεργάστηκαν στη μάχη για τη κατάληψη της επαρχίας Αλσατίας, της βορειανατολικής Γαλλίας.
Διοικητής του αμερικανικού στρατού ήταν ο στρατηγός Τζέικομπ Λ. Ντέβερς. Αρχικά επιτέθηκε ο γαλλικός στρατός, ο οποίος αδυνατούσε να διώξει τους γερμανούς από το Ρήνο ποταμό. Οι Αμερικανοί επιχειρούσαν στην αριστερή πλευρά του Γαλλικού στρατού. Οι αμερικανικές δυνάμεις έσπευσαν αμέσως να ενισχύσουν το γαλλικό στρατό και κατάφεραν τελικά να κυριαρχήσουν στο ποτάμι.

H Μάχη των Αρδεννών, ήταν η τελευταία μεγάλη επίθεση του Γ΄ Ράιχ μεταξύ 16 Δεκεμβρίου 1944 και 25 Ιανουαρίου 1945, κατά μήκος των συνόρων του Βελγίου και του Λουξεμβούργου, με σκοπό την κατάληψη του ποταμού Μεύση και του λιμανιού της Αμβέρσας. Η επιχείρηση στόχευε αφενός στην διακοπή του εφοδιασμού των Συμμάχων και τον διαχωρισμό των Αμερικανικών και Αγγλικών δυνάμεων. Πηγή φωτό: Wikipedia – Bundesarchiv 

Παρά την κατάληψη του ποταμού Ρήνου οι Γερμανοί ήλεγχαν την επαρχία της Αλσατίας. Για την κατάληψη της πόλης επιτέθηκαν η 3η αμερικανική μεραρχία και το πρώτο γαλλικό σώμα στρατού. Η μάχη κράτησε 4 ημέρες και ήταν ιδιαίτερα σκληρή αλλά οδήγησε στη σύμπτυξη του γερμανικού στρατού στη δυτική πλευρά του ποταμού Ρήνου. Οι απώλειες των αμερικανών ανήλθαν σε 29.000 άντρες εκ των οποίων οι 7.000 ήταν νεκροί. Οι Γερμανοί έχασαν 23.000 άντρες ενώ όλο το 19ο γερμανικό σώμα στρατού διαλύθηκε. Η συμμαχική νίκη και τη δράση του Γαλλικού στρατού να προκαλεί μέχρι και σήμερα τεράστια περηφάνια στο γαλλικό λαό.

Η δράση του λοχία Jose F. Valdez

Ο Jose f Valdez κατά τη διάρκεια της μάχης της Αλσατίας υπηρετούσε στο 1ο τάγμα του 7ου συντάγματος πεζικού της 3ης αμερικανικής μεραρχίας. Ο Valdez κατά τη διάρκεια της μάχης επιτέθηκε με 5 συναδέλφους του εναντίον ενός γερμανικού άρματος μάχης. Με εύστοχα πυρά από το αυτόματο όπλο του ο Βαλντέζ ανάγκασε τους Γερμανούς χειριστές να υποχωρήσουν.

Λίγο αργότερα είδε 3 Γερμανούς στρατιώτες να πλησιάζουν στο δάσος και χωρίς δισταγμό άρχισε να βάλει προς την πλευρά τους. Οι Γερμανοί απάντησαν με καταιγισμό πυρών και ο Βαλντέζ διέταξε τους συντρόφους του να υποχωρήσουν, χωρίς ο ίδιος να σταματήσει να πυροβολεί. Στόχος του ήταν οι συμπολεμιστές του να φτάσουν στις αμερικανικές γραμμές όσο εκείνος τους κάλυπτε, πράγμα που κατάφερε με επιτυχία. Ακόμη και τραυματισμένος στην κοιλιά συνέχιζε να πυροβολεί.

Αρδενών
Για τον ηρωισμό του στο πεδίο της μάχης, ο Βαλντέζ, τιμήθηκε με το Μετάλλιο της Τιμής, την υψηλότερη στρατιωτική διάκριση των Ηνωμένων Πολιτειών και από τη Γαλλία με τον Γαλλικό Σταυρό του Πολέμου.

Μέσω ασυρμάτου κάλεσε το αμερικανικό πυροβολικό να τον υποστηρίξει. Οι επιτελείς του ζήτησαν να απομακρυνθεί, αλλά εκείνος παρέμεινε στο πεδίο της μάχης και σύντομα περικυκλώθηκε από τουλάχιστον 200 Γερμανούς στρατιώτες. Χάρη στις σωστές συντεταγμένες που έδωσε οι βολές των συμμάχων ήταν εύστοχες και η γερμανική άμυνα εξουδετερώθηκε.
Ο Βάλντεζ εντοπίστηκε σοβαρά τραυματισμένος και μεταφέρθηκε με αφόρητους πόνους στις αμερικανικές γραμμές. Πέθανε από τα τραύματα του τρεις εβδομάδες αργότερα.

Για τον ηρωισμό του στο πεδίο της μάχης τιμήθηκε και από τις ΗΠΑ με το Μετάλλιο της Τιμής και από τη Γαλλία με τον Γαλλικό Σταυρό του Πολέμου. Ο  ηρωικός στρατιώτης θάφτηκε με τιμές  Εθνικό Νεκροταφείο της Σάντα Φε, που βρίσκεται στο Νέο Μεξικό.

Διαβάστε στη «ΜτΧ»: «Αρπαγή». Η μυστική επιχείρηση του Χίτλερ στη μάχη των Αρδενών. Οι Γερμανοί στρατιώτες μεταμφιέστηκαν σε Αμερικανούς και έκαναν δολιοφθορές. Πώς αποκαλύφθηκαν

 

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here