Στη φωτογραφία απεικονίζεται ένας ιερέας να προσεύχεται μπροστά από τα πτώματα των επιβατών του Τιτανικού, λίγο πριν τα πετάξουν στη θάλασσα. Πρόκειται για μια σπάνια φωτογραφία που τραβήχτηκε λίγο μετά τη ναυτική τραγωδία που κόστισε τη ζωή σε 1.500 ανθρώπους.

Την εποχή εκείνη η φωτογραφία έκανε τα πρώτα της βήματα, οπότε δεν υπάρχουν φωτογραφίες από το ναυάγιο του Τιτανικού.
Οι περιγραφές των διασωθέντων έδωσαν την εικόνα του ναυαγίου και κατέγραψαν τα γεγονότα που συνέβησαν στο πλοίο λίγο πριν βυθιστεί.
Από τις μαρτυρίες ξεχώρισε η αναφορά σε έναν ιερέα, ο οποίος αρνήθηκε δύο φορές να επιβιβαστεί σε σωσίβια λέμβο και παρέμεινε στο κατάστρωμα να προσεύχεται μαζί με τους ετοιμοθάνατους επιβάτες.
Ήταν ο Τόμας Μπάιλς, ένας ακόμη ήρωας του ναυαγίου ο οποίος ταξίδευε στην Αμερική για να παντρέψει τον αδερφό του.

Είχε γεννηθεί στο Λιντς το 1870 και είχε σπουδάσει στο πανεπιστήμιο του Λάνκασιρ και στο κολέγιο Μπάλιολ στην Οξφόρδη. Όταν ο αδερφός του έγινε καθολικός επηρεάστηκε και τον ακολούθησε. Δίδαξε σε διάφορα σχολεία και το 1902 χειροτονήθηκε ιερέας. Το 1912 θα ταξίδευε πρώτη φορά στη Νέα Υόρκη με σκοπό να ψάλλει το μυστήριο του γάμου του αδερφού του στην καθολική εκκλησία στο Μπρούκλιν.
Το εισιτήριό του κόστιζε 13 δολάρια και ήταν στη δεύτερη θέση. Στο πλοίο βρίσκονταν δύο ακόμη ιερείς, ένας από τη Βαυαρία και ένας από τη Λιθουανία.

Στις 14 Απριλίου, μια ημέρα πριν από το ναυάγιο ο Τόμας Μπάιλς έκανε κήρυγμα στους επιβάτες της δεύτερης και της τρίτης κατηγορίας μιλώντας τους για την αναγκαιότητα να έχουν μια σωσίβια λέμβο σε περίπτωση πνευματικού ναυαγίου.
Λίγο αργότερα, ο Τιτανικός χτύπησε σε παγόβουνο και άρχισε να βυθίζεται. Σύμφωνα με μαρτυρίες ο Μπάιλς ήταν στο κατάστρωμα και δεν έδειχνε ανήσυχος.
Ωστόσο, όταν συνειδητοποίησε ότι το πλοίο βυθιζόταν έτρεξε και βοήθησε να γυναικόπαιδα να επιβιβαστούν στις σωσίβιες λέμβους.
Όταν ένα μέλος του πληρώματος του ζήτησε να επιβιβαστεί στη λέμβο αρνήθηκε.
Με το ροζάριό του ευλογούσε και εξομολογούσε τους ετοιμοθάνατους επιβάτες.
Παρέμεινε στο κατάστρωμα μαζί με ακόμη 100 τρομοκρατημένους επιβάτες και προσευχόταν.
Ένα από τα παιδιά που διασώθηκε,  ανέφερε ότι ο Μπάιλς μαζί με έναν ακόμη ιερέα βρισκόταν στο κατάστρωμα μέχρι που τα νερά άρχισαν να τους πνίγουν.

Το 1912 η επιβάτιδα Άγκνς Μακόι, η οποία επέζησε από το ναυάγιο είπε στην εφημερίδα «New York Sun»:
«Όταν ο Τιτανικός άρχισε να βυθίζεται 100 άτομα είχαν γονατίσει γύρω από τον Μπάιλς και έναν ακόμη ιερέα. Ήταν καθολικοί, προτεστάντες και Εβραίοι και ο Μπάιλς τους είπε να προετοιμαστούν να συναντήσουν τον θεό. Όταν το νερό άρχισε να μπαίνει στο κατάστρωμα ήταν ακόμη εκεί και προσεύχονταν.»

Σκηνή από την ταινία «Τιτανικός»

Ο Μπάιλς πνίγηκε στον Ατλαντικό Ωκεανό μαζί με 1.500 ακόμη επιβάτες. Ο αδερφός του παντρεύτηκε με πένθιμα ρούχα στην καθολική εκκλησία του Μπρούκλιν και στη συνέχεια ταξίδεψε στο Λονδίνο όπου συναντήθηκε με τον Ουίνστον Τσώρτσιλ, ο οποίος τότε ήταν Πρόεδρος του Συμβουλίου του Εμπορίου. Αργότερα είχε συνάντηση στη Ρώμη με τον Πάπα Πίο Ι΄ο οποίος ανέφερε ότι ο Μπάιλς ήταν μάρτυρας της εκκλησίας.
Στην ταινία του Τζέιμς Κάμερον έχει συμπεριληφθεί σκηνή όπου ο ιερέας ευλογεί τους επιβάτες λίγο πριν από το τέλος.

Διαβάστε επίσης: «Νομίζω ότι θα τρελαθώ μερικές στιγμές». Μάνα και κόρη φωτογραφίζονται σε κατάσταση σοκ μετά τη διάσωσή τους από το ναυάγιο του Τιτανικού. Η τραγική ιστορία των δύο επιζώντων

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here