Στις 3 Δεκεμβρίου του 2015, οι Sacramento Kings υποδέχονταν στην έδρα τους τους Celtics. Διαιτητής του ματς ήταν ο 49χρονος Μπιλ Κένεντι, έμπειρο στέλεχος του NBA με 20ετή παρουσία στα παρκέ.

Κατά τη διάρκεια του αγώνα και ενώ οι γηπεδούχοι έχαναν, ο Κένεντι απέβαλε με δεύτερη τεχνική ποινή τον πλέι μέικερ των Kings, Ραζόν Ρόντο.
Ο 29χρονος άσος, γνωστός για το εκρηκτικό ταμπεραμέντο του, δε συγκράτησε τα νεύρα του. Αποκάλεσε τον Μπιλ Κένεντι «γ###μένο π##στη» και πήγε να καθίσει στον πάγκο βρίζοντας.

Ο αγώνας τελικά έληξε 97-114 υπέρ των Celtics. Στον Ραζόν επιβλήθηκε ποινή να μην συμμετέχει σε ένα παιχνίδι, το συμβάν δεν πήρε μεγάλες διαστάσεις και θεωρήθηκε λήξαν.

Ο Μπιλ Κένεντι δεν είχε παραδεχθεί ποτέ ανοιχτά ότι είναι γκέι. YouTube

Όλοι στο πλευρό του Κένεντι

Αυτό που μάλλον δεν γνώριζε ο Ραζόν Ρόντο είναι ότι ο 49χρονος διαιτητής ήταν πράγματι ομοφυλόφιλος. Με αφορμή το περιστατικό, ο Μπιλ Κένεντι αποφάσισε να μιλήσει για πρώτη φορά δημόσια, μία εβδομάδα αργότερα.
Η δήλωσή του στις 13 Δεκεμβρίου ήταν σύντομη και περιεκτική. Άλλωστε, οι κοντινοί του άνθρωποι γνώριζαν τις σεξουαλικές του προτιμήσεις. Ο Κένεντι ήθελε να τον ακούσουν εκείνοι που ακόμα θεωρούσαν την ομοφυλοφιλία στον κόσμο των σπορ ως θέμα-ταμπού.

Είμαι περήφανος που είμαι διαιτητής του NBA και είμαι περήφανος που είμαι γκέι άνδρας. Ακολουθώ τα βήματα άλλων που έχουν μιλησει δημόσια για τη σεξουαλικη τους ταυτοτητα με την ελπίδα να στείλουν ένα μήνυμα στα νέα παιδιά στον χώρο του αθλητισμού, ότι δεν πρέπει να αφήνεις κανέναν να σε κάνει να ντρέπεσαι για το ποιος είσαι.

Η δήλωσή του έκανε το γύρο των αθλητικών εκπομπών και μονοπώλησε τα πρωτοσέλιδα των επόμενων ημερών. Το περιστατικό που όταν συνέβη φάνταζε ασήμαντο, ξαφνικά πήρε μεγάλες διαστάσεις.
Λίγες ώρες αργότερα, ο Κένεντι έπρεπε να ταξιδέψει στο Σαν Αντόνιο για να διαιτητεύσει έναν αγώνα μεταξύ των Spurs και των Jazz. Όπως ήταν φυσικό, ο 49χρονος ήταν πολύ αγχωμένος. Φοβόταν την αντίδραση του κόσμου, των παικτών, των συναδέλφων του.

Διαβάστε ακόμα: Ο παίκτης του ΝΒΑ που ζητιανεύει στους δρόμους. Τον βοήθησαν αλλά ξανακύλησε, λόγω διπολικής διαταραχής

Όταν έφτασε στο γήπεδο, ο πρόεδρος των Spurs τον φώναξε κοντά του και τον ρώτησε αν είναι καλά.
«Τον αγκάλιασα για περίπου τριάντα δευτερόλεπτα. Άργησα να βγω στο παρκέ για το λόγο αυτό. Ήμουν συγκινημένος και δεν ήξερα τι στην ευχή θα συνέβαινε. Δεν είπαμε λέξη ο ένας στον άλλο. Μόνο τον κοίταξα στα μάτια και του είπα ευχαριστώ», διηγήθηκε ο διαιτητής.
Σε δηλώσεις του πριν το ματς, ο προπονητής των Spurs, Γκρεγκ Πόποβιτς, επίσης εξέφρασε την υποστήριξή του προς τον Κένεντι.
«Δεν εκπλήσσομαι. Το βλέπεις όλη την ώρα. Μου προκαλεί λύπη και αηδία. Ο Μπιλ είναι ένας υπέροχος άνθρωπος. Υποδειγματικός εντός και εκτός του παρκέ. Οι σεξουαλικές προτιμήσεις του κάθε ατόμου δεν αφορούν κανέναν. Το να φέρεσαι υποτιμητικά προς την κοινότητα ΛΟΑΤΚΙ είναι μόνο ένδειξη αμάθειας».
Όταν τα φώτα έσβησαν για να γίνει η παρουσίαση των ομάδων, ο εμβληματικός κόουτς Πόποβιτς, τον αγκάλιασε διακριτικά, για να μην τον φέρει σε αμήχανη θέση και για να του δείξει την έμπρακτη συμπαράστασή του.
Κατά τη διάρκεια του παιχνιδιού ο προπονητής που μιλάει συστηματικά στους διαιτητές και διαμαρτύρεται όποτε νομίζει ότι αδικείται, δεν αντέδρασε σε καμία απόφασή του.

Οι περισσότεροι τάχθηκαν κατά του Ραζόν Ρόντο. YouTube

Η πλειονότητα του μπασκετικού κόσμου στάθηκε στο πλευρό του Κένεντι και κατέκρινε τον Ρόντο. Την επομένη, ο άσος των Kings δημοσίευσε δύο tweet για να ξεκαθαρίσει τη θέση του.

«Οι ενέργειές μου κατά τη διάρκεια του παιχνιδιού ήταν καθαρά προϊόν εκνευρισμού και έντασης. Σε καμία περίπτωση δεν αντανακλούν τα συναισθήματά μου προς την κοινότητα ΛΟΑΤΚΙ. Δεν είχα την πρόθεση να προσβάλω κανέναν».

Η δήλωσή του προκάλεσε περισσότερα αρνητικά σχόλια στο πρόσωπό του. Πολλοί θεώρησαν ότι ο μπασκετμπολίστας δεν φάνηκε μετανιωμένος για την πράξη του, ούτε με διάθεση να ζητήσει συγγνώμη στον Κένεντι. Έτσι, δύο μέρες αργότερα δημοσίευσε μία πιο μακροσκελή δήλωση.

«Χθες είπα ότι τα λόγια μου προς τον Μπιλ Κένεντι ήταν απαράδεκτα και δεν αντανακλούν τα συναισθήματά μου προς την κοινότητα ΛΟΑΤΚΙ. Μερικοί ερμηνεύσατε τα σχόλια μου ως μια «μη συγγνώμη». Θέλω να είμαι ξεκάθαρος. Από τα βάθη της καρδιάς μου, λυπάμαι πραγματικά για αυτό που είπα στον Μπιλ. Δεν υπάρχει χώρος εντός ή εκτός γηπέδου για γλώσσα ασεβή προς τον σεξουαλικό προσανατολισμό οποιουδήποτε. Δεν είμαι τέτοιος άνθρωπος, ούτε έχω τέτοιες πεποιθήσεις και πασχίζω κάθε μέρα να γίνομαι καλύτερος».

Ο Μπιλ Κένεντι έγινε ο δεύτερος διαιτητής στην ιστορία του ΝΒΑ που παραδέχθηκε δημόσια ότι είναι γκέι. Το δρόμο είχε ανοίξει το 2014 η Βάιολετ Πάλμερ. Η 50χρονη ρέφερι, η οποία κατέχει και τον τίτλο της πρώτης γυναίκας επικεφαλής διαιτήτριας σε παιχνίδι Α’ κατηγορίας, είχε ανακοινώσει δημόσια το γάμο της με την επί 20 χρόνια σύντροφό της.
Η Πάλμερ, με τη σειρά της, είχε πάρει τη σκυτάλη από τον Τζέισον Κόλλινς, που ένα χρόνο νωρίτερα, έγινε ο πρώτος ανοιχτά γκέι μπασκετμπολίστας στην ιστορία του ΝΒΑ.

αρχική εικόνα: YouTube

Διαβάστε στη «ΜτΧ»: Το χρυσό Ευρωμπάσκετ του 2005. Ο Γιαννάκης έγινε ο πρώτος που σήκωσε την κούπα από δύο διαφορετικά πόστα. Και σαν παίκτης και σαν προπονητής

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here