Η αρκούδα που πολέμησε στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Έπινε μπύρα, κάπνιζε και μετέφερε πυρομαχικά

Η αρκούδα που πολέμησε στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο. Έπινε μπύρα, κάπνιζε και μετέφερε πυρομαχικά

Στο Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, οι Πολωνοί στρατιώτες είχαν στις τάξεις του έναν πολύ ιδιαίτερο “στρατιώτη”: έναν αρκούδο που λεγόταν Βόιτεκ και έφτασε να γίνει δεκανέας.

Ήταν άνοιξη του 1942, όταν το 2ο Σώμα του Πολωνικού στρατού πέρασε στο Ιράν μαζί με χιλιάδες αμάχους που είχαν απελαθεί μετά τη Σοβιετική Εισβολή του 1939 και προσπαθούσαν να φτάσουν σε ένα στρατόπεδο συγκέντρωσης προσφύγων που είχε στηθεί στην Τεχεράνη.

Στις 8 Απριλίου, σε έναν σιδηροδρομικό σταθμό στο Χαμαντάν του Ιράν, οι Πολωνοί στρατιώτες συνάντησαν ένα νεαρό ντόπιο αγόρι που είχε βρει ένα αρκουδάκι. Το μικρό ζώο ήταν ορφανό, καθώς η μητέρα του είχε πυροβοληθεί από κυνηγούς. Και τότε, ο υπολοχαγός Ανατόλ Ταρνοβιέτσκι αποφάσισε να το αγοράσει και να το υιοθετήσει.

Για τους επόμενους τρεις μήνες, ανέλαβε να το φροντίσει η Ιρένα Μπόκιεβιτς, ανιψιά ενός Πολωνού στρατηγού. Το δώρισε τελικά στην 22η Μοίρα Πυροβολικού, η οποία τού έδωσε το υποκοριστικό όνομα Βόιτεκ που στα πολωνικά σημαίνει “χαρούμενος μαχητής”.

Ο Βόιτεκ μαζί με έναν Πολωνό στρατιώτη – Πηγή εικόνας: Wikipedia

Λάτρευε την μπύρα και τα τσιγάρα και χαιρετούσε στρατιωτικά

Πολύ σύντομα, ο Βόιτεκ έγινε η μασκότ του στρατού. Μέχρι να μεγαλώσει, οι στρατιώτες τον τάιζαν με συμπυκνωμένο γάλα από ένα παλιό μπουκάλι βότκας.

Λίγο καιρό μετά, το χαριτωμένο ζώο άρχισε να αναπτύσσει ιδιαίτερες συνήθειες. “Θα δεχόταν αναμμένα τσιγάρα, έκανε μία τζούρα και τα κατάπινε. Του άρεσε να πίνει από ένα μπουκάλι μπύρας και όταν ήταν άδειο κοίταζε μέσα από το άνοιγμα για να δει πού ήταν η υπόλοιπη μπύρα”, είχε πει ο Ντιμίτρ Σζαβλούγκο, ένας από τους στρατιώτες που φρόντιζαν τον Βόιτεκ. “Ήταν ακριβώς σαν σκύλος”, ανέφερε και ο Πολωνός βετεράνος Ογκούστιν Καρολέφσκι.

Εκτός από τις ξεχωριστές διατροφικές του συνήθειες, ο Βόιτεκ έμαθε να χαιρετάει στρατιωτικά, κοιμόταν με τους στρατιώτες παρέχοντάς τους και λίγη ζεστασιά, και έκανε αγώνες πάλης μαζί τους. Ο συγγραφέας Μπρένταν Φόλεϊ αναφέρει ότι ο 226 κιλών αρκούδος κυνηγούσε τα πορτοκάλια που χρησιμοποιούσαν οι άντρες για εξάσκηση με χειροβομβίδες και κρατούσε νεοσύλλεκτους ανάποδα από τις μπότες για να τους κάνει να πιστέψουν ότι θα τους έτρωγε.

Ο Βόιτεκ σε αγώνα πάλης με έναν στρατιώτη – Πηγή εικόνας: Wikipedia

Συμμετείχε στη Μάχη του Μόντε Κασίνο μεταφέροντας πυρομαχικά

Οι Πολωνοί στρατιώτες εγκατέλειψαν το Ιράν και έφτασαν στην Αίγυπτο για να ενώσουν τις δυνάμεις τους με τα συμμαχικά βρετανικά στρατεύματα εναντίον της Ιταλίας. Σύμφωνα με τους κανονισμούς του στρατού, δεν επιτρέπονταν τα ζώα. Για να κρατήσουν τον Βόιτεκ, λοιπόν, οι Πολωνοί τον στρατολόγησαν επίσημα, πράγμα που σήμαινε ότι θα “πληρωνόταν” με διπλές μερίδες φαγητού και θα έπαιρνε βαθμό και αύξοντα αριθμό.

Έμενε σε αντίσκηνα με τους στρατιώτες και μεταφέρθηκε στην Ιταλία με ένα ξύλινο κιβώτιο. Έτσι συμμετείχε στη μάχη του Μόντε Κασίνο. Έγινε, μάλιστα, δεκανέας και μετακινούσε τελάρα πυρομαχικών που, σύμφωνα με αναφορές, χρειάζονταν 4 άνδρες για να μετακινηθούν. Παρότι αμφισβητείται η πιστότητα του γεγονότος, υπάρχει μία αναφορά από Βρετανό στρατιώτη που θυμάται ότι είδε μια αρκούδα να κουβαλάει κιβώτια με βλήματα.

Γρήγορα ο Βόιτεκ μετατράπηκε σε καλτ ήρωα του πολωνικού στρατού και η μορφή του έγινε το επίσημο έμβλημα της 22ης Μοίρας Πυροβολικού του πολωνικού στρατού.

Το έμβλημα της 22ης Μοίρας Πυροβολικού του πολωνικού στρατού με τη μορφή του αρκούδου Βόιτεκ – Πηγή εικόνας: Flickr

Όταν τελείωσε ο Β’ Παγκόσμιος Πόλεμος, ο Βόιτεκ μεταφέρθηκε στο χωριό Χάτον στο Μπεργουικσάιρ της Σκωτίας και έγινε τοπική διασημότητα. Αφού αποστρατεύτηκε το 1947, μετακόμισε στον ζωολογικό κήπο του Εδιμβούργου, όπου τον επισκέπτονταν τόσο απλοί τουρίστες όσο και οι πρώην φίλοι του στον στρατό και του πετούσαν τσιγάρα. Εκεί παρέμεινε μέχρι το 1963, όταν πέθανε σε ηλικία 21 ετών.

Για χάρη του Βόιτεκ γράφτηκε βιβλίο, γυρίστηκε ντοκιμαντέρ και στήθηκαν 10 αγάλματα

Η συναρπαστική και πλούσια ιστορία του Βόιτεκ δεν έμεινε μία απλή ανάμνηση. Η υστεροφημία του ήταν τόσο μεγάλη ώστε, το 2014, γράφτηκε βιβλίο για τη ζωή του από τη συγγραφέα, Άιλιν Ορ. Άντλησε έμπνευση από τον παππού της που ήταν Σκωτσέζος στρατιώτης και βοήθησε στην εκπαίδευση των Πολωνών στρατιωτών.

Το 2011, γυρίστηκε και ντοκιμαντέρ για τον Βόιτεκ ενώ, επίσης, κατασκευάστηκαν 10 αγάλματα για χάρη του Βόιτεκ. 7 στην Πολωνία, 2 στη Σκωτία και 1 στην Αγγλία.

Ένα από τα πολλά αγάλματα προς τιμήν του αρκούδου-στρατιώτη Βόιτεκ στο Εδιμβούργο της Σκωτίας – Πηγή εικόνας: Wikipedia

Πηγή κεντρικής φωτογραφίας: Youtube

Με πληροφορίες από: Time και History of Yesterday

Ακολουθήστε τη mixanitouxronou.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

Διαβάστε τις σημαντικότερες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στη mixanitouxronou.gr

ΠΡΟΣΘΗΚΗ ΣΧΟΛΙΟΥ

Παρακαλούμε σχολιάζετε κόσμια. Υβριστικά σχόλια δεν θα γίνονται αποδεκτά

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

close menu